Los asesinos en serie han disminuido rápidamente desde la década de 1980

Los asesinos en serie han disminuido rápidamente desde la década de 1980

Desde la década de 1970 hasta la década de 1990, las historias de asesinos en serie como Ted Bundy y Green River Killer, quienes se declararon culpables de matar a docenas de mujeres, dominaron los titulares. Hoy, sin embargo, vemos muchas menos historias retorcidas en la línea del Asesino del Zodíaco o John Wayne Gacy.

Después de ese aumento de tres décadas, siguió un rápido declive. Casi 770 asesinos en serie operaron en los EE. UU. durante la década de 1980, y poco menos de 670 en la década de 1990, según datos recopilados por Mike Aamodt de la Universidad de Radford. El desplome repentino llegó con el nuevo siglo, cuando la tasa cayó por debajo de 400 en los años y, a finales de 2016, poco más de 100 durante la última década. La estimación aproximada de la tasa mundial pareció mostrar una caída similar durante el mismo período. En un colapso sorprendente, estos criminales que aterrorizaron y cautivaron a una generación disminuyeron rápidamente. Dicho de otra manera, 189 personas en los EE. UU. murieron a manos de un asesino en serie en 1987, en comparación con 30 en 2015. Varias teorías intentan explicar este cambio.

En realidad, no está claro si realmente hubo una oleada de asesinatos en serie, o al menos no tan pronunciada como sugieren los datos. Los avances en la investigación policial (por ejemplo, la capacidad de vincular asesinatos de manera más efectiva) y una mejor recopilación de datos podrían ayudar a explicar el aumento. Dicho esto, nadie duda de que los asesinatos en serie aumentaron durante varias décadas, y ese aumento encaja con un aumento general de la delincuencia. Del mismo modo, todo el mundo está de acuerdo en una caída posterior de los asesinatos en serie, y eso también encaja con una disminución general de la delincuencia. Pero a donde se fueron?

(Crédito: datos del estudio de la Universidad de Radford/Universidad de la Costa del Golfo de Florida)

Adaptando la Justicia

Una teoría popular señala el crecimiento de la ciencia forense y, especialmente, el advenimiento de enfoques genéticos para rastrear a los delincuentes. En un ejemplo reciente de alto perfil de estas técnicas, la policía usó muestras de ADN de parientes lejanos para identificar a Joseph DeAngelo como el Golden State Killer, décadas después de que mató a 12 mujeres entre 1976 y 1986. La mayor perspectiva de captura puede disuadir a los asesinos potenciales de actuar.

“El asesinato en serie se ha convertido en una actividad más peligrosa”, dice Thomas Hargrove, fundador de la Proyecto de responsabilidad por asesinato. “Debido al ADN y la mejora de la ciencia forense, y debido a que la policía ahora es consciente del fenómeno, es más probable que se detecte a los asesinos en serie que nunca”. La conciencia a la que se refiere comienza con el difunto agente del FBI Robert Ressler, quien probablemente acuñó el término “asesino en serie” alrededor de 1980. “Hay un poder para nombrar algo”, dice Hargrove.


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Muchos investigadores también citan sentencias de prisión más largas y una reducción de la libertad condicional durante décadas. Si un asesino de una sola vez, o un ladrón, para el caso, permanece tras las rejas por más tiempo, tendrá menos posibilidades de alcanzar el umbral de serie del FBI de dos asesinatos (o tres, cuatro o más, dependiendo de a quién le preguntes). pedir).

Sociedad más segura

Los posibles asesinos también pueden haber sucumbido a la ausencia de objetivos fáciles. James Alan Fox, profesor de criminología en la Universidad Northeastern, dice que en estos días las personas son generalmente menos vulnerables, lo que limita el grupo de víctimas potenciales. “La gente ya no hace autostop”, dice. “Tienen medios para comunicarse en una situación de emergencia usando teléfonos celulares. Hay cámaras por todas partes”.

Del mismo modo, los padres helicóptero son más comunes que en generaciones pasadas. Aamodt recordó su propia infancia, la pasó caminando o andando en bicicleta sin supervisión por toda la ciudad. “Usted no dejaría que sus hijos hicieran eso hoy”, dice. Como resultado, “muchas de las víctimas de los años 70 u 80 son casi imposibles de encontrar ahora”. El depredador se muere de hambre cuando las presas son escasas.

También es probable que la sociedad haya mejorado en la detección y reforma de posibles asesinos en serie, especialmente en su juventud. A menudo, dice Hargrove, los primeros catalizadores de los asesinatos en serie (disfunción familiar, abuso sexual) pueden remediarse con “tiempo de calidad con un psicólogo infantil”. Agrega que la pornografía puede saciar los impulsos sexuales que a menudo preceden a los asesinatos sexualizados. “Es posible que la red de alcantarillado que es gran parte de Internet proporcione una salida no violenta para estos tipos”, dice.

Otra teoría más especula que los asesinos en serie no desaparecieron, sino que se transformaron en tiradores masivos. que se han disparado tanto en número como en prominencia durante las últimas tres décadas. Sin embargo, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que los dos perfiles no se superponen lo suficiente. “La motivación de un asesino en masa versus un asesino en serie tiende a ser diferente”, dice Aamodt.

Asesinos ocultos

Los asesinatos en serie son raros y comprenden menos del 1 por ciento de todos los homicidios en el estimación del FBI. Con la tasa anual de homicidios rondando los 15.000 en los EE. UU., eso equivale a menos de 150 asesinatos en serie al año, perpetrados por entre 25 y 50 personas. Los datos de Aamodt colocan la tasa muy por debajo de eso. Pero teniendo en cuenta las limitaciones de la ciencia forense, muchos creen que se trata de un recuento insuficiente.

La policía solo realiza un arresto, o “limpia” un caso, en la jerga de la justicia, en aproximadamente 60 por ciento de todos los homicidios. Los otros 5.000 acaban sin cierre. En otras palabras, los asesinos tienen un 40 por ciento de posibilidades de salirse con la suya. La pregunta es, ¿cuántos de esos casos sin resolver son obra de un asesino en serie?

Hargrove, quien argumenta que Estados Unidos hace un trabajo de mala calidad al dar cuenta de tales casos, se propuso en 2010 escribir un algoritmo que los analizaría en un esfuerzo por detectar asesinos en serie. Esencialmente, el código de la computadora busca similitudes entre los asesinatos que los detectives pueden pasar por alto. “Sabemos que los asesinatos en serie son más comunes de lo que se reconoce oficialmente”, dice. Y los delincuentes en serie pueden ser responsables de una gran parte de los casos sin resolver porque, por definición, “los asesinatos en serie tienden a no resolverse. Son buenos para matar. Hargrove ha estimado que hasta 2.000 asesinos en serie, que se remontan a 1976, podrían seguir en libertad.

Pero un algoritmo, como un cerebro orgánico, lucha cuando se enfrenta a un conjunto de datos sin patrón. Intencionalmente o no, muchos asesinos varían sus tácticas, apuntando a personas de diferentes razas y géneros en diferentes lugares. Sin forma de hacer comparaciones entre estos casos aparentemente desconectados, las computadoras y los humanos son incapaces de vincularlos. “Incluso hoy”, dice Fox, “es un desafío”.

Sensacionalizados en Cultura

Durante años, los medios de comunicación populares e incluso algunos investigadores académicos declararon que los asesinatos en serie se cobraron, en promedio, 5.000 víctimas cada año en los EE. son unos 5.000 al año— es obra de un asesino en serie. Fox estima que, incluso en la década de 1980, el número real era en realidad inferior a 200, y los datos de Aamodt lo respaldan.

Independientemente, esas afirmaciones sensacionales cautivaron a la nación y al mundo. Y hoy, aunque sus filas se han reducido, la fascinación por los asesinos en serie parece estar regresando. En la película de 2019 Extremadamente malvado, sorprendentemente malvado y vil, Zac Efron interpreta al infame Ted Bundy. En el cazador de mentes serie, que se emitió en 2017 y explora el origen de los perfiles criminales en el FBI, uno de los dos personajes principales se basa en el agente Ressler mencionado anteriormente. Pero Fox señala una advertencia curiosa: “Se están enfocando en todos los casos de antaño”. Culturalmente, todavía estamos hablando de asesinos que estuvieron activos hace décadas, y pocos en la era moderna se han convertido en nombres familiares.

Sin embargo, los asesinos en serie todavía están entre nosotros, incluso si son menos comunes. Y salvo grandes avances en nuestra capacidad para atraparlos, no podemos comprender completamente su magnitud. Como dijo Hargrove, “Solo el diablo sabe”. Esa incertidumbre, a su manera, puede congelar la columna vertebral tanto como las oscuras acciones de cualquier asesino conocido.