Una solución al problema del desperdicio de alimentos: come tu basura

los villanos de el cambio climático tiende a ser lo que producimos: autos que arrojan carbono, centrales eléctricas que emiten hollín, vacas que se tiran pedos. Entonces, se deduce que podemos hacer mella en el problema centrándonos en lo que asimilamos. Por ejemplo, ¿y si comiéramos basura?

Esa es la premisa detrás de Shuggie’s Trash Pie and Natural Wine, un restaurante que abrió esta primavera en el Distrito de la Misión de San Francisco y se especializa en ingredientes que de otro modo estarían destinados al basurero. La cofundadora Kayla Abe y su equipo rescatan los pimientos magullados, las cabezas de pescado no deseadas y el exceso de migas de masa y los reutilizan en pizzas, refrigerios y compartibles gourmet “al estilo de la abuela”, todo con el objetivo de ayudar a frenar el cambio climático.

El desperdicio de alimentos es uno de los principales contribuyentes al problema: solo los EE. UU. descartan alimentos por un valor de $ 218 mil millones cada año. Producir estos bocados desechados consume mucha energía: cada año, el equivalente a las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de 37 millones de automóviles y el 21 por ciento del uso de agua en los EE. UU. se van por el desagüe.

“El tiempo es el mayor enemigo de la comida perfectamente buena”.

—Kayla Abe, cofundadora de Trash Pie de Shuggie

Abe y su cofundador de Shuggie, David Murphy (el dúo también dirige una marca de encurtidos reciclados llamada Ugly Pickle Co.), se sintieron obligados a hacer algo al respecto. “Así que tomamos la decisión bastante obvia de abrir un restaurante y poner toda esta basura en la pizza”, dice ella.

El desperdicio de alimentos tiene muchos culpables además de olvidar la caja para llevar en la parte trasera de la nevera (aunque eso no juega un papel menor, los consumidores generan más del 40 por ciento del desperdicio de alimentos). A veces, los compradores quisquillosos rechazan los productos cosméticamente poco atractivos pero perfectamente comestibles. Otras veces, la comida hermosa se desecha por razones que no tienen nada que ver con la deseabilidad.

“El tiempo es el mayor enemigo de la comida perfectamente buena”, dice Abe. La falta de mano de obra o de almacenamiento en frío más las limitaciones de tiempo pueden significar la ruina de los comestibles. Recientemente, uno de los proveedores de Shuggies se acercó a ellos con un exceso de calabaza de verano. La calabaza estaba en perfecto estado, pero debido a la limitada mano de obra de los agricultores, dio prioridad a la recolección de tomates, un cultivo de mayor valor. Así que Shuggie rescató las verduras y nació Hawt Squash: un pastel de basura cubierto con calabaza asada en rodajas finas, queso derretido, tomatillo fresco, chimichurri, exceso de cebolla frita y chile serrano. El “dolor de cabeza anual del agricultor terminó convirtiéndose en nuestra pizza más vendida”, dice Abe.

Kayla Abe hablando en RE: WIRED Green organizado por WIRED en SFJAZZ Center el 28 de septiembre de 2022 en San Francisco, California.

Fotografía: Kimberly White/Getty Images