Patricia Hidalgo-González quiere fortalecer la red

Los Estados Unidos’ la red eléctrica está en problemas. Gran parte de la energía del país proviene de recursos no renovables que contribuyen al cambio climático. Y a medida que la crisis climática resultante provoca olas de calor, incendios forestales y heladas más frecuentes, la demanda en la red se vuelve mayor y más errática. La tensión es pesada, pero Patricia Hidalgo-González tiene ideas sobre cómo aliviar la carga en la parrilla.

Hidalgo-González dirige el laboratorio de Energía Renovable y Matemáticas Avanzadas (REAM) en UC San Diego. Su trabajo se centra en encontrar nuevas formas de incorporar energía más sostenible a la red, el tipo de investigación que podría crear soluciones para los apagones que afectan a lugares como California y Texas durante los cambios extremos de temperatura. “Desafortunadamente, ahora esperamos esto casi todos los veranos”, dijo Hidalgo-González a los asistentes a la conferencia RE: WIRED Green el miércoles.

Para combatir esto, Hidalgo-González creó modelos para estudiar la red eléctrica del oeste de América del Norte en medio de la incertidumbre del cambio climático. En REAM, su equipo utiliza teoría de control avanzada y aprendizaje automático para comprender las condiciones de la red que maximizan las fuentes de energía sostenible. En un estudio que el laboratorio publicó en 2020, pudo modelar la forma óptima de agregar más generadores de energía renovable a la red en Occidente en 2045. El modelo reveló cuándo y dónde instalar nuevos generadores, qué tipo de tecnología renovable sería mejor dónde, y el costo total.

Este tipo de modelos serán vitales para las redes del futuro, pero Hidalgo-González señala que ya estamos viendo avances hacia una red más resistente. California anunció planes para prohibir la venta de automóviles a gasolina en 2035, y el proyecto de ley climático de este año debería significar más camiones y camionetas de reparto electrificados. También es posible que todas las baterías de esos vehículos eléctricos puedan rescatar la red eléctrica de EE. UU. El uso de energía solar en los techos ha crecido significativamente, lo que significa que más estadounidenses podrán vender electricidad al sistema. Las personas están pasando de convertirse en consumidores a productores, dijo.

Mientras tanto, el público puede tomar medidas para salvaguardar la red. Dado que la energía renovable alcanza su punto máximo con la luz del sol al mediodía, Hidalgo-Gonzalez recomienda cambiar el uso de energía de 11 am a 3 pm siempre que sea posible, tal vez lavando la ropa o cargando su EV en un nuevo horario.

Lograr que las personas cambien su consumo de energía es difícil, pero no imposible. Como evidencia, Hidalgo-González señala una ola de calor que azotó a California hace apenas dos semanas. A medida que las temperaturas subieron al mediodía, la demanda de aire acondicionado tensó la red. “Muchos de nosotros recibimos mensajes de texto o correos electrónicos del operador del sistema o de nuestros servicios públicos”, dijo. Los mensajes pedían a las personas que redujeran su demanda de electricidad entre las 4 pm y las 9 pm. Esa acción conjunta ayudó a evitar apagones. “Esto realmente funcionó”, dijo.