Cómo se compara el huracán Ian con las tormentas más destructivas de Florida

El huracán Ian azotó la costa del golfo de Florida el miércoles, convirtiéndose en una de las tormentas más poderosas que haya azotado a los EE. UU.

La tormenta provocó grandes inundaciones en Fort Myers, Punta Gorda y otras partes de los condados de Lee y Charlotte, dejando a 2,5 millones de personas en el estado sin electricidad. La cantidad de muertes no está confirmada, pero el presidente Joe Biden dijo el jueves que la tormenta puede resultar en una “pérdida sustancial de vidas” y podría terminar siendo la tormenta más mortífera en la historia de Florida.

Ian, ahora degradado a tormenta tropical, continúa azotando partes de Florida con fuertes lluvias y vientos. los Centro Nacional de Huracanes dijo el jueves que Ian probablemente cobrará fuerza a medida que avanza hacia Carolina del Sur, donde se espera que toque tierra nuevamente el viernes como huracán.

En toda la península de Florida, donde Ian fue uno de los 15 huracanes de categoría 4 o 5 que tocaron tierra en el estado desde que comenzaron los registros en 1851, los esfuerzos de recuperación apenas comienzan.

Los vientos de 150 mph del huracán alcanzaron una intensidad de categoría 5, generando marejadas ciclónicas potencialmente mortales e inundaciones generalizadas. Puede llevar semanas o meses evaluar los daños de Ian, incluidos los totales de lluvia e inundaciones de la tormenta.

Si bien aún no se conoce el alcance total de la devastación del huracán, así es como Ian se compara con los huracanes más destructivos en la historia de Florida.

Huracán Andrew – 1992

El huracán Andrew fue la tormenta más fuerte y catastrófica que azotó el sur de Florida, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

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Un mensaje en Homestead, Florida, pide ayuda el 26 de agosto de 1992, después de que el huracán Andrew devastara la zona. Archivo Lynne Sladky / AP

El huracán tocó tierra en el sur del condado de Miami-Dade como tormenta de categoría 5 el 24 de agosto de 1992, con vientos máximos sostenidos de 165 mph.

El huracán Andrew llegó a tierra en las horas previas al amanecer y causó daños estimados en $ 26 mil millones, según NOAA. La comunidad más afectada fue Homestead, Florida, donde más del 99% de las casas móviles quedaron destruidas, dijo la agencia.

Andrew finalmente se adentró en el Golfo de México y tocó tierra nuevamente dos días después como una tormenta de categoría 3 en Luisiana, donde causó daños estimados en mil millones de dólares.

En ese momento, Andrew fue el desastre natural más costoso en la historia de los Estados Unidos, pero fue superado por el huracán Katrina en 2005.

En total, Andrew fue directamente responsable de 23 muertes en EE. UU., según la NOAA.

Huracán Charley — 2004

A medida que el huracán Ian se acercaba a la costa suroeste de Florida, muchos recordaron una tormenta que atravesó el Caribe por un camino similar casi dos décadas antes.

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Harry Radebaugh, de 74 años, revisa los restos de su casa en Eagle Point Mobile Park en Punta Gorda, Florida, el 15 de agosto de 2004, después del huracán Charley.Archivo Gregory Bull / AP

El 13 de agosto de 2004, el huracán Charley tocó tierra cerca de Cayo Costa, justo al oeste de Fort Myers, la misma área donde el huracán Ian tocó tierra el miércoles. Ambos huracanes azotaron el oeste de Cuba antes de llegar a Florida como tormentas de categoría 4, aunque Ian era mucho más grande y de movimiento más lento.

Coincidentemente, las dos tormentas azotaron Florida en momentos similares en la tarde, con Charley tocando tierra a las 3:45 p. m. ET e Ian llegando a tierra alrededor de las 3 p. m. ET.

Charley fue directamente responsable de 10 muertes en los Estados Unidos y causó daños estimados en $ 6.8 mil millones en Florida, Carolina del Norte y Carolina del Sur. según el Centro Nacional de Huracanes.

A principios de semana, el gobernador Ron DeSantis instó a los residentes a no evaluar las amenazas de Ian en función de las experiencias de la gente con la tormenta de 2004.

“Solo diría que la pista puede terminar haciendo algo similar, pero esta es una tormenta muy diferente”, dijo el martes.

Si bien los dos huracanes compartieron algunas similitudes, los expertos dijeron que la marejada ciclónica, las inundaciones y las lluvias de Ian fueron más severas. Y aunque Ian y Charley tocaron tierra como tormentas de categoría 4, los huracanes de los últimos años se han vuelto más lluviosos e intensos debido al cambio climático.

Huracán Michael — 2018

El huracán Michael tocó tierra como una tormenta de categoría 5 en Florida Panhandle el 10 de octubre de 2018. El huracán produjo vientos “devastadores” y marejadas ciclónicas a medida que avanzaba hacia la costa cerca de Mexico Beach y Tyndall Air Force Base, según NOAA.

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El personal de rescate busca entre los escombros después del huracán Michael en Mexico Beach, Florida, el 11 de octubre de 2018. Archivo Gerald Herbert / AP

Michael fue directamente responsable de 16 muertes en los EE. UU. y causó un total de alrededor de $ 25 mil millones en daños en Florida, Georgia, Alabama, Carolina del Sur, Carolina del Norte y Virginia, según el Centro Nacional de Huracanes.

El área más afectada fue Mexico Beach, donde NOAA dijo que 1.584 edificios de 1.692 en la ciudad resultaron dañados, incluidos 809 edificios que fueron destruidos.

Antes de llegar a Florida, Michael tocó tierra en el oeste de Cuba como una tormenta de categoría 2, lo que provocó fuertes lluvias e inundaciones.

Huracán Irma — 2017

Irma tocó tierra en los Cayos de Florida como tormenta de categoría 4 el 10 de septiembre de 2017. El huracán fue una de las tormentas más fuertes y costosas registradas en la cuenca del Atlántico, según la NOAA.

Imagen: El poderoso huracán Irma golpea Florida
Justin Hand navega por las aguas de la marejada ciclónica del huracán Irma a lo largo del río St. Johns en Jacksonville, Florida, el 11 de septiembre de 2017.Archivo Sean Rayford/Getty Images

La tormenta produjo vientos devastadores, fuertes lluvias y olas altas, y fue directamente responsable de 10 muertes en los EE. UU., según un análisis posterior a la tormenta realizado por el Centro Nacional de Huracanes.

Se estima que Irma causó $ 50 mil millones en daños, lo que lo convirtió en ese momento en el quinto huracán más costoso del país después de Katrina en 2005, Harvey en 2017, María en 2017 y Sandy en 2012.

El huracán Irma era conocido por ser una tormenta de larga duración que tocó tierra siete veces. La tormenta llegó a tierra cuatro veces a través de las islas del Caribe del norte como un huracán de categoría 5, se estrelló contra los Cayos de Florida como una tormenta de categoría 4 y también golpeó el suroeste de Florida con una intensidad de categoría 3, según la NOAA.