Alan Ahn dice que la energía nuclear sigue siendo el combustible libre de carbono del futuro

“Necesitamos energía nuclear energía para combatir el cambio climático”, dice Alan Ahn, miembro sénior de Third Way, un grupo de expertos que aboga por la industria. Pero reconoce que es posible que no compartas su opinión. Especialmente, dice, si tienes más o menos su edad y creciste viendo a Homer Simpson, un miembro bastante infame de la fuerza laboral nuclear, rodando sobre un barril “perdiendo algo verde y brillante”. (Tal vez agregue a eso Chernobyl y Fukushima, además de los cohetes que actualmente vuelan sobre Zaporizhzhia en Ucrania).

Pero la tecnología nuclear ha estado en uso durante décadas en los Estados Unidos y todavía produce casi una quinta parte de la electricidad de los EE. UU. prácticamente sin emisiones de carbono. Su historial de seguridad durante ese período también es notablemente sólido. Además, los temas de seguridad energética son más relevantes que nunca, por razones que tienen todo que ver con esos misiles que aterrizan cerca de Zaporizhzhia. Estos son parte de un cóctel de razones que han cambiado profundamente las actitudes hacia la energía nuclear en los últimos meses. Desde California hasta Alemania, los lugares que planean retirar sus reactores han dicho ahora que creen que la energía nuclear es parte del futuro, tanto para proporcionar energía limpia y confiable durante la noche y cuando los vientos son bajos, como para reducir la dependencia del gas y aceite.

La industria aún enfrenta incertidumbre, principalmente debido a la economía. Los grandes reactores en construcción en los EE. UU. están sujetos a inmensos retrasos y costos excesivos. Pero ese futuro se hace más brillante, argumenta Ahn, con los avances tecnológicos. Señala nuevos reactores avanzados, desarrollados por nuevas empresas como NuScale y Oklo, que están destinados a ser más pequeños, más eficientes y más fáciles de construir. Una vez que esos diseños obtengan la aprobación regulatoria, dice, el futuro de la energía nuclear volverá a ser brillante.