Los fanáticos de Digimon aún existen, y son los guardianes de su futuro

en una era cuando todo el mundo quiere echar un vistazo entre bastidores al desarrollo de sus juegos favoritos, es más difícil que nunca separar el producto final de las noticias de su ciclo de desarrollo. Eso es especialmente cierto con Digimon sobrevive, la última entrega de la franquicia de recolección de monstruos que se anunció en julio de 2018 para su lanzamiento al año siguiente. Eso, por supuesto, no sucedió. Un lanzamiento de 2019 se convirtió en un lanzamiento de 2020, un lanzamiento de 2020 evolucionó a un lanzamiento de 2021 y un debut de 2021 se convirtió en una línea de meta de 2022. Los retrasos por la pandemia, una revisión del motor del juego y un cambio completo en los equipos de producción se combinaron para convertir la espera en una aparentemente indefinida.

Por supuesto, esto no es nada nuevo para los fans de Digimon. Durante años, la escasez de lanzamientos oficiales y la localización dispersa del anime significaron que la franquicia se ha mantenido viva solo por la pasión de los fanáticos en Estados Unidos. No tiene la marca casi omnipotente de Pokémon, donde cada gran lanzamiento es un gran evento de la cultura pop. En cambio, Digimon es tan fuerte como la voluntad de su base de fans. Pero en 2022, esa base de fanáticos está más que ansiosa por ver prosperar a su lote favorito de monstruos.

Muy lejos de la explosión de Digimon a finales de los 90, la cantidad de juegos con el logotipo de Digimon en los estantes de las tiendas se reduciría a un goteo a fines de 2002. Cuando el anime finalmente apareció nuevamente en los EE. estuvo en bloques de programación de corta duración como Jetix de Disney, y algunas series ni siquiera terminaron sus carreras. Incluso ahora, las últimas tres series nunca se han doblado ni emitido en la televisión estadounidense, aunque los fanáticos pueden encontrar las versiones japonesas en servicios de transmisión como Crunchyroll.

Sin embargo, aunque el panorama parece estéril, “lo que permite que Digimon siga creciendo hoy es esta pasión de los fanáticos”, dice Ravel Carvalho Monte, un notable entusiasta de Digimon e investigador responsable del blog Digital World Archive. El amor de Monte por Digimon realmente floreció durante esos tiempos difíciles. Primero conoció la franquicia a través de un DVD de la segunda serie de anime que veía durante las vacaciones escolares en 2006, mientras “cientos de niños jugaban con diferentes cosas” a su alrededor, dice. Casi una década más tarde, se lanzaría a las comunidades de fans en Facebook y otras plataformas, incluso cuando Digimon estaba respirando por última vez en las cadenas de televisión fuera de Asia. (La publicación de Twitter más reciente para los esfuerzos televisivos de la marca fue en septiembre de 2015).

Monte se ha sumergido profundamente en la historia de la franquicia, a menudo con la ayuda de The Digi-Lab, un trabajo de amor de una sola persona por parte del propietario del sitio. Traduciendo todo, desde charlas japonesas con artistas y escritores hasta notas de portada de CD, el sitio permite a los fanáticos ponerse al día y conocer las intenciones de los creadores de la franquicia. “Incluso cuando Digimon no está transmitiendo un anime, ya hay tanto contenido que esos fanáticos continúan creando contenido nuevo para fanáticos”, dice Monte.

Las entrevistas no son lo único que traducen los fans. En 2013, para celebrar el 15.º aniversario del anime, se aventura digimon El juego fue lanzado por Bandai Namco en PlayStation Portable. Parecía que el juego estaba destinado a un gran lanzamiento en Europa y América del Norte. Pero cuando eso no sucedió, los fanáticos intervinieron y crearon un parche de traducción al inglés completo en 2018. Los fanáticos dieron el mismo tratamiento a la región bloqueada de manera similar. Digimon World Re: Digitalizary aunque queda un amplio espectro de juegos de Digimon que no han sido traducidos o parcheados, oficialmente o de otra manera, la perseverancia de los fanáticos continúa llenando los espacios en blanco.

La comunidad de Digimon se mantiene fuerte, aunque en plataformas no oficiales. Los foros de With the Will son un centro popular de noticias y debates, uno puede encontrar hilos de casi 20 años de antigüedad en la sección Digimon aún funcional de Neoseeker, y el Podigioso! El podcast revisita regularmente épocas anteriores de Digimon junto con los últimos episodios subtitulados. Durante años, Digimon Forum Roleplay ha funcionado como un centro para los fanáticos que desean representar sus historias de tener un socio Digimon, y mientras escribo esto, la última pieza de fan fiction de Digimon en Fanfiction.net se actualizó hace 12 horas. . (La más antigua, 1673 páginas de historias anteriores, es del 4 de diciembre de 1999. Eso es menos de cuatro meses después de que Digimon apareció por primera vez en la televisión estadounidense).