¿Puede la sociedad aprender de los errores del futurismo?

Steven Novella es coanfitrión del popular podcast La guía del universo del escéptico junto con sus hermanos Jay y Bob. Cuando eran niños en las décadas de 1970 y 1980, los hermanos estaban obsesionados con la ciencia ficción y el futurismo.

“Nuestros yo más jóvenes definitivamente imaginaron que a estas alturas sería como 2001: una odisea del espacio”, dice Novella en el episodio 526 de la Guía Geek de la Galaxia pódcast. “Va a haber estaciones espaciales permanentes en el espacio, va a haber una infraestructura entre aquí y la luna, una base lunar. Todo eso, lo dimos por sentado”.

Las siguientes décadas demostraron que el futurismo es más difícil de lo que parece. Los cambios tecnológicos pueden parecer inevitables, pero a menudo se reducen a una persona que toma una decisión arbitraria. Si Henry Ford hubiera decidido construir autos eléctricos en lugar de los que funcionan con gasolina, habría cambiado el curso de toda nuestra civilización. “Las cosas definitivamente podrían haber resultado muy diferentes”, dice Novella. “Si un tipo en Pensilvania no descubriera petróleo crudo hasta dentro de 20 años, ¿qué tan diferente sería nuestro mundo hoy? No hay nada inevitable en nuestro presente y, por lo tanto, no hay nada inevitable en el futuro”.

En su nuevo libro La guía del escéptico hacia el futuro, los hermanos intentan mejorar el futurismo de antaño al identificar 10 “falacias del futurismo” que han atormentado las predicciones anteriores. Una de las mayores falacias es imaginar que la sociedad del futuro será como la sociedad actual, solo que con más aparatos. “No se puede simplemente proyectar una tecnología hacia el futuro, también hay que pensar en ella en el contexto de todas las demás tecnologías que también avanzan durante el mismo período de tiempo”, dice Novella. “Asi que nosotros no viajaremos en el espacio en 500 años, nuestros descendientes cyborg genéticamente modificados viajarán en el espacio en 500 años. Y tienes que incluir eso como parte de tu cálculo”.

A pesar de la accidentada historia del futurismo, Novella cree que es una actividad importante que merece más atención. “Si estás viviendo tu vida en este breve lapso de tiempo, sin ningún sentido de dónde te encuentras en la historia, podrías perder de vista lo que es importante, podrías perder la capacidad de adaptarte ágilmente a los cambios en la tecnología, a los cambios en la cultura, para tomar decisiones sobre el futuro”, dice. “Así que creo que el futurismo como disciplina académica tiene muchos beneficios, solo tenemos que ser realistas al respecto”.

Escucha la entrevista completa con Steven Novella en el Episodio 526 de Guía Geek de la Galaxia (arriba). Y echa un vistazo a algunos aspectos destacados de la discusión a continuación.

Steven Novella en La guía del escéptico hacia el futuro:

Hemos estado investigando para este libro toda nuestra vida. No estamos empezando desde cero, lo cual es parte de la razón por la que fue divertido y fácil de escribir, desde ese punto de vista. Sabemos cosas como los superconductores a temperatura ambiente. No necesitábamos hacer una investigación para saber que tenía que ser un capítulo en el libro, cuál es su potencial. Pero necesitábamos actualizarnos y hacer una inmersión mucho más profunda. Hemos estado haciendo un podcast durante 18 años, por lo que teníamos una gran cantidad de artículos de noticias científicas y entrevistas con personas sobre estos temas, pero aun así, cuando te sientas y dices: “Está bien, necesito escribir una versión definitiva”. capítulo sobre los cohetes de reacción y qué papel van a jugar en el futuro”, todavía descubres cosas sorprendentes.

Steven Novella sobre los viajes espaciales:

Si tiene una infraestructura espacial en la que viaja habitualmente a diferentes destinos en el espacio, estará en una nave óptima para cada etapa de su viaje. Vas a llevar algo a la órbita terrestre baja, llegar a una estación espacial, y luego desde allí vas a llevar tu transbordador cislunar a la luna, o vas a conseguir un transbordador que se encontrará con un transbordador profundo. transbordador espacial que va a Marte. Y luego te subirás a un módulo de aterrizaje optimizado para Marte u optimizado para la Luna, o cualquiera que sea tu destino. Porque esas son cosas muy diferentes, y hacer un barco que pueda hacer todo simplemente no es pragmático, y el desperdicio será inmenso. Entonces, creo que vamos a tener varias piernas para llegar a cualquier parte, lo cual no es algo que realmente se vea en mucha ciencia ficción.

Steven Novella sobre el futurismo:

Cuando miras a los futuristas del pasado, los grandes errores que cometen no predicen los cambios de juego. Cualquiera puede predecir avances incrementales, pero las cosas que realmente hacen tropezar a los futuristas son cuando piensan que algo va a ser un gran avance y no lo es, o simplemente se pierden por completo los avances reales. El grande es la transición de analógico a digital. Nadie se dio cuenta de eso. Asimov se lo perdió por completo. Nadie vio cómo la tecnología digital iba a transformar nuestra sociedad y nuestro mundo. Por supuesto ahora, una vez que lo ha hecho, parece obvio. Pero eso fue un cambio de juego que nadie vio venir. Así que ahora estamos tratando de predecir, “¿Cuáles serán los futuros cambios de juego como ese?”

Steven Novella sobre la ciencia ficción:

La ciencia ficción es solo un experimento mental masivo. En realidad son miles de experimentos mentales, pero colectivamente es este meta experimento mental sobre: ​​“¿Cómo será el futuro? ¿Cómo va a ser la tecnología? ¿Cómo será la gente en el futuro?”. Eso es parte de mi fascinación con eso, es simplemente imaginar algo completamente diferente y mirar las cosas de diferentes maneras, cambiando variables que no sabías que eran variables, ni siquiera sabías que era algo que podría ser diferente. Todos somos parroquiales en nuestra visión de la vida y el universo, y la ciencia ficción te obliga a levantar la cabeza y dar un paso atrás. Te obliga a tener una visión más amplia, a mirar la civilización y la humanidad y enormes arcos de tiempo, y cosas que están mucho más allá de la experiencia de nuestra vida cotidiana.

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