El cierre de Internet en Irán oculta una represión mortal

Irán comenzó a cerrar Internet el 19 de septiembre cuando las protestas por la muerte de Amini cobraron impulso. Desde entonces, varias organizaciones de monitoreo de Internet, incluidas Kentik, Netblocks, Cloudflare y the Observatorio Abierto de Interferencia en Redes, han documentado las interrupciones. Los operadores de redes móviles, incluidos los proveedores más grandes del país (Irancell, Rightel y MCI), se han enfrentado a apagones continuos, dicen los grupos. Múltiples proveedores móviles han perdido la conectividad durante alrededor de 12 horas a la vez, y Netblocks dice que ha visto un “patrón de interrupciones al estilo toque de queda”. Felicia Anthonio, quien dirige la lucha de la ONG Access Now contra los apagones de Internet, dice que los socios del grupo han informado que los mensajes de texto que contienen el nombre de Amini han sido bloqueados. “Si está enviando un mensaje que contiene ese nombre, no pasa”, dice Anthonio.

La represión contra Instagram y WhatsApp comenzó el 21 de septiembre. Si bien cerrar las conexiones móviles es muy perjudicial, bloquear el acceso a WhatsApp e Instagram corta algunos de los únicos servicios de redes sociales que quedan en Irán. Facebook, Twitter y YouTube han estado prohibidos durante años. Medios iraníes respaldados por el estado dijo no estaba claro cuánto durarían los bloqueos en Instagram y WhatsApp, pero se habían impuesto por razones de “seguridad nacional”. “Parece que están apuntando a estas plataformas que son el salvavidas de la información y la comunicación que mantienen vivas las protestas”, dice Mahsa Alimardani, académica del Instituto de Internet de Oxford que ha estudiado ampliamente los cierres y controles de Internet en Irán.

El miembro del equipo de 1500tasvir dice que la cuenta, que está a cargo de un grupo de alrededor de 10 personas principales tanto dentro como fuera de Irán, está publicando videos para documentar las protestas. Las personas en el terreno envían los videos (en algunas áreas, hay conexiones irregulares disponibles y las conexiones Wi-Fi fijas aún funcionan) y el grupo verifica el contenido antes de publicarlo en línea. El grupo dice que recibe más de 1,000 videos por día y su cuenta de Instagram tiene más de 450,000 seguidores.

Los apagones de Internet pueden tener un impacto “enorme” en las protestas, dice el miembro del equipo de 1500tasvir, porque cuando las personas en Irán no pueden ver que otros están protestando, es probable que se detengan. “Cuando… ves que otras personas sienten lo mismo, te vuelves más valiente. Estás más entusiasmado por hacer algo al respecto”, dicen. “Cuando se corta Internet… te sientes solo”.

Los bloqueos contra WhatsApp también parecen haber afectado a personas fuera de Irán. Las personas que utilizan los números de teléfono iraníes +98 se han quejado de que WhatsApp ha tardado en funcionar o no funciona en absoluto. Whatsapp tiene denegado está haciendo cualquier cosa para bloquear los números de teléfono iraníes. Sin embargo, la empresa propiedad de Meta se ha negado a proporcionar más información sobre por qué los números +98 fuera de Irán han tenido problemas. “Está sucediendo algo extraño, y es probable que tenga que ver con la forma en que Irán implementa la censura en estas diferentes plataformas porque parece un poco más específica”, dice Alimardani.

En los últimos años, los gobiernos que quieren silenciar a sus ciudadanos o controlar su comportamiento han recurrido cada vez más a bloqueos draconianos de Internet como herramientas de represión. En 2021, 23 países, desde Cuba hasta Bangladesh, cerraron Internet un total de 182 veces. Los funcionarios iraníes no son ajenos a la práctica. Anthonio dice que el último cierre de Internet de Irán es la tercera vez que el país interrumpe Internet en los últimos 12 meses. “Seguimos viendo que los apagones de Internet también proporcionan una tapadera para que las autoridades oculten las atrocidades que se perpetran contra las personas durante las protestas”, dice Anthonio.