Apple en conversaciones para patrocinar el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl

Las conversaciones entre la Liga Nacional de Fútbol Americano y Apple sobre un paquete de juegos de fútbol dominicales se han prolongado mientras la liga y el gigante tecnológico han discutido sobre los precios, pero se ha agregado otro acuerdo a la mezcla: el patrocinio del espectáculo de medio tiempo del Super Bowl.

La NFL ha estado buscando hasta $2,500 millones por los derechos de NFL Sunday Ticket, alrededor de $1,000 millones más de lo que recauda de su proveedor actual, DirecTV. Mientras las partes se pelean por una tarifa de derechos tan alta, Apple acordó ser el patrocinador principal del espectáculo de medio tiempo del Super Bowl, dijeron la liga y la compañía el jueves por la noche. No revelaron los términos del acuerdo.

Apple Music reemplazará a Pepsi como patrocinador en un acuerdo que la NFL ha estado buscando por alrededor de $50 millones, dijeron tres personas familiarizadas con las negociaciones.

Convertirse en el patrocinador principal del espectáculo de medio tiempo del Super Bowl es un punto de partida para Apple. La compañía se enorgullece de comercializar su marca de manera diferente a las compañías de bienes de consumo como Coca-Cola, Budweiser y McDonald’s, que tienen una larga historia de patrocinio de eventos deportivos y culturales.

Apple rara vez patrocina eventos que no controla. No ha prestado su marca a un evento de alto perfil desde 2016, cuando patrocinó la Met Gala en un intento por aumentar la aceptación de su Apple Watch en el mundo de la moda.

El estancamiento en el acuerdo mucho mayor entre Apple y la NFL está obstaculizando los esfuerzos de la liga para convertirse en líder en la transmisión de deportes en vivo. Con los consumidores abandonando los paquetes de televisión tradicionales, Roger Goodell, el comisionado de la NFL, ha dado prioridad a expandir el alcance de la liga más allá de las emisoras tradicionales a medios digitales como Netflix y HBO Max, donde los espectadores más jóvenes están llamando la atención.

El año pasado, la liga cortó una serie de acuerdos de transmisión tradicionales con CBS, ESPN, Fox y NBC para sus juegos de más alto perfil, pero reservó dos paquetes para empresas de tecnología que consideraba los programadores deportivos del mañana. Llegó a un acuerdo de 11 años y $ 13 mil millones con Amazon para transmitir los juegos de los jueves por la noche, y anunció que vendería su Sunday Ticket a un servicio de transmisión.

Aunque la NFL ha discutido Sunday Ticket con Google, Amazon y ESPN, sus negociaciones más extensas han sido con Apple. Los ejecutivos tanto de la liga como del gigante tecnológico han dicho a los socios comerciales que esperan llegar a un acuerdo, según personas familiarizadas con las negociaciones. Pero las conversaciones se han complicado por la decisión de la NFL de vender varios activos simultáneamente, incluido Sunday Ticket, el espectáculo de medio tiempo y propiedades de NFL Media como NFL Network y el canal RedZone.

Uno de los mayores problemas ha sido el precio de venta de la NFL de 2500 millones de dólares. El aumento de $ 1 mil millones del acuerdo actual sería difícil de obtener de una compañía de medios tradicional, pero ha sido especialmente difícil de capturar de Apple, que tiene mucho dinero y un interés en incursionar en los deportes, pero también un compromiso inquebrantable con la rentabilidad que lo lleva a exprimir a los proveedores.

La NFL ha señalado su frustración con Apple al comunicarse con representantes de otras compañías de medios para alentarlos a presentar una oferta, según dos personas familiarizadas con el alcance. Pero algunas de esas empresas se han mostrado recelosas de convertirse en una herramienta que la NFL pueda usar para inducir una mayor oferta de Apple.

“Si bien los cimientos y las piedras angulares del acuerdo están en su lugar, el diablo siempre está en los detalles, particularmente en un acuerdo que tiene elementos complejos que se extienden más allá de los derechos históricos de Sunday Ticket”, dijo William Mao, consultor de derechos de medios en Octagon. una agencia de deportes y entretenimiento.

Apple ha optado por Sunday Ticket como parte de una estrategia más amplia para aumentar las suscripciones a su servicio de transmisión, Apple TV+, aprovechando la popularidad de los deportes en vivo. A pesar de invertir miles de millones de dólares al año en series aclamadas por la crítica como “The Morning Show” y “Ted Lasso”, el servicio de Apple de tres años tiene solo alrededor de 16 millones de suscriptores en los Estados Unidos, menos de la mitad de los suscriptores que ha acumulado Disney+. desde su lanzamiento casi al mismo tiempo, según Antenna, una firma de investigación de medios.

Los líderes de Apple han dicho a los ejecutivos de Hollywood que la adquisición de Sunday Ticket aumentaría la audiencia de sus espectáculos. La NFL sigue siendo uno de los mayores atractivos de la televisión, con sus juegos representando las tres cuartas partes de los 100 programas más vistos el año pasado, según Sports Business Journal.

En los últimos meses, Tim Cook, director ejecutivo de Apple, y Eddy Cue, jefe de servicios de Apple, se han reunido con el dueño de los New England Patriots, Robert Kraft, y el dueño de los Dallas Cowboys, Jerry Jones, que lideran la liga. negociaciones, dijeron personas familiarizadas con las negociaciones.

La idea de que Apple patrocine el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl surgió en el transcurso de las conversaciones como una forma de profundizar los lazos comerciales. La NFL necesitaba un reemplazo para Pepsi y reconoció que Apple había aprovechado su presupuesto de marketing para obtener los derechos de los deportes en vivo. La compañía ofreció a la Major League Baseball 55 millones de dólares en tarifas de derechos para dos juegos de béisbol semanales de los viernes y 30 millones de dólares adicionales en publicidad, según dos personas familiarizadas con el acuerdo. Forbes informó anteriormente los términos del acuerdo.

Las discusiones entre la NFL y Apple sobre el medio tiempo del Super Bowl amenazaron con retrasar el lanzamiento de la liga de los artistas de esta temporada, dijeron algunas de estas personas. La NFL y la compañía de entretenimiento de Jay-Z, Roc Nation, que produce el programa, anunciaron el año pasado a los artistas en septiembre, lo que le dio a la liga tiempo suficiente para generar anticipación. Los organizadores están ansiosos por aprovechar el evento del año pasado, la primera actuación de hip-hop del Super Bowl, una celebración del rap que hizo historia al ganar tres premios Emmy.

Se espera que Jay-Z y Roc Nation continúen tomando la iniciativa en la selección de artistas y artistas para el evento, pero Apple podrá opinar sobre la dirección del espectáculo, según una persona familiarizada con el acuerdo.

Una portavoz de Roc Nation no respondió a las solicitudes de comentarios.

La compañía de tecnología y el pionero del hip-hop son extraños compañeros de cama. En 2015, Jay-Z compró un servicio de transmisión de música, Tidal, e hizo que su catálogo de canciones fuera exclusivo del servicio, privando a Apple Music de álbumes como “The Blueprint”. Dos años más tarde, entregó gran parte de su catálogo a Apple y, finalmente, abandonó el negocio de la transmisión de música y vendió Tidal a Square por casi 300 millones de dólares en 2021.

Ken Belson y Kevin Draper contribuyeron con el reportaje.