Sudáfrica: Prez Cyril convoca reunión sobre crisis eléctrica y apagones en todo el país

El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, tenía programada una reunión urgente con su gabinete el miércoles para discutir la crisis eléctrica del país, que ha llevado a niveles sin precedentes de apagones en todo el país en la economía más desarrollada de África.

La problemática empresa estatal de energía Eskom, que produce alrededor del 95% de la electricidad del país, está implementando apagones programados y continuos en un intento por ahorrar electricidad mientras lucha por mantener operativas sus centrales eléctricas de carbón envejecidas y mal mantenidas.

Ramaphosa regresó a casa para presidir la reunión con sus ministros tras asistir al funeral de la reina Isabel II en Londres. Canceló su viaje a Nueva York para asistir a la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Eskom había comenzado a implementar cortes de energía de la Etapa 6, un nivel que significa que las empresas y los hogares se quedan sin electricidad durante más de 10 horas al día. Desde entonces, la compañía ha reducido el nivel a la Etapa 5, que requiere que los sudafricanos se queden sin electricidad hasta ocho horas al día.

Los apagones también están afectando otros servicios gubernamentales, incluido el suministro de agua en algunas áreas, ya que las bombas eléctricas se paralizan.

Dado que la economía de Sudáfrica ya lucha por recuperarse de la pandemia de COVID-19, los economistas han dado duras advertencias sobre el efecto de los apagones.

Eskom impuso cortes de energía, lo que la compañía llama corte de carga, en un grado menos drástico a principios de año, y contribuyeron de manera crucial a que la economía se contrajera un 0,7% en el segundo trimestre, según el funcionario sudafricano. agencia de estadísticas StatsSA.

Eskom a veces avisa de los apagones con unas pocas horas de antelación.

Es muy difícil entender qué sucederá después”, dijo Jannie Rossouw, economista de la Universidad de The Witwatersrand en Johannesburgo. “¿Las etapas de desconexión de carga disminuirán con el tiempo en el futuro, volveremos a la Etapa 6, o podríamos incluso pasar de la Etapa 6 en los próximos meses?

Realmente es casi imposible para el público en general y las empresas en Sudáfrica planificar si Eskom no puede planificar su capacidad”, dijo Rossouw.

Casi todos los sectores económicos se han visto afectados, y las mayores empresas de telecomunicaciones de Sudáfrica advirtieron esta semana que los continuos apagones podrían comenzar a afectar sus servicios.

Michele Gamberini, directora de tecnología e información de MTN Sudáfrica, dijo que actualmente estaba usando baterías de respaldo de energía mejoradas para mantener sus torres de telefonía celular en funcionamiento, pero que los apagones prolongados podrían provocar la pérdida de servicios.

A pesar de que hemos colocado miles de baterías en nuestros sitios en todo el país, la eficacia de esas baterías se reduce en gran medida una vez que pasamos el deslastre de carga de la Etapa 4, dijo Gamberini.

La compañía también ha instalado más de 2.000 generadores diésel en sus sitios para contrarrestar los apagones prolongados, dijo.

Eskom se encuentra en una carrera contrarreloj para adquirir capacidad adicional de fuentes de energía renovable como la eólica y la solar a través de productores de energía independientes. Ha anunciado un programa para adquirir urgentemente al menos 1.000 megavatios de electricidad del sector privado para aliviar la carga de los apagones.

Ramaphosa se enfrenta a la presión de los partidos de oposición que le pidieron que despidiera a los ministros responsables de las empresas estatales y del sector energético. Su gobierno se defendió diciendo que se hizo cargo de una Eskom disfuncional, que estaba en el centro de las acusaciones de corrupción gubernamental masiva bajo el expresidente Jacob Zuma.

Realmente lamentamos la forma en que nuestro suministro de energía que proviene de Eskom está afectando tanto a nuestros hogares como a la economía”, dijo el ministro de Empresas Públicas, Pravin Gordhan, en el canal de noticias Newzroom Afrika. Pero este es el Eskom que heredamos, este es el Eskom estamos tratando de arreglar muy duro.

Ya hay movimientos de los rivales de Ramaphosa para derrocarlo como líder del gobernante Congreso Nacional Africano en la conferencia electiva del partido en diciembre.

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