Exjefe de compañía de inversión de California acusado de fraude

LOS ANGELES — Un hombre que dirigía dos compañías de inversión con sede en California y aparecía con frecuencia como analista de noticias financieras en televisión fue acusado el miércoles de fraude de valores por supuestamente estafar a los clientes por millones de dólares, dijeron los fiscales federales.

James Arthur McDonald Jr., de 50 años, fue acusado de un solo cargo de fraude y podría enfrentar hasta 20 años de prisión si es declarado culpable, dijo la oficina del fiscal federal en un comunicado.

Se cree que McDonald, que vivía en Arcadia, un suburbio de Los Ángeles, está escondido, según el comunicado. No estaba claro de inmediato si tenía un abogado que pudiera hablar en su nombre.

Los fiscales alegan que McDonald ocultó pérdidas financieras masivas a algunos clientes y usó parte del dinero de la inversión para gastos personales, gastando parte de ese dinero en un concesionario de Porsche y en un sitio web que vende ropa de diseñador para hombres.

McDonald fue director ejecutivo de Hercules Investments LLC de Los Ángeles e Index Strategy Advisors Inc. de Redondo Beach, y apareció con frecuencia como analista en la red de noticias de televisión financiera CNBC, dijeron las autoridades.

A fines de 2020, McDonald perdió entre $ 30 millones y $ 40 millones del dinero del cliente de Hercules después de adoptar “una posición corta arriesgada” basada en su predicción errónea de que el mercado de valores caería debido a la pandemia de COVID-19 y los resultados de las elecciones presidenciales de EE. UU. , dijo la oficina del fiscal estadounidense.

A principios de 2021, McDonald “solicitó fondos por valor de millones de dólares a inversores en forma de un supuesto aumento de capital para Hercules, pero tergiversó cómo se utilizarían los fondos y no reveló las pérdidas masivas que Hercules sufrió anteriormente”, dice el comunicado.

También el miércoles, la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. presentó una demanda civil acusando a McDonald y Hercules de violaciones de la ley federal de valores.