‘La respuesta de Francia a Steve Jobs’ compra una participación del 2,5% en Vodafone | Vodafone

El multimillonario francés de telecomunicaciones Xavier Niel ha adquirido una participación del 2,5% en Vodafone, citando oportunidades para acelerar una “racionalización” del negocio del grupo que cotiza en Londres.

Niel, quien fundó la compañía de telecomunicaciones Iliad, tomó la participación a través de su vehículo de inversión Atlas Investissement, que dijo que “apoyaba la intención públicamente declarada de Vodafone de buscar oportunidades de consolidación”.

El hombre de 55 años ha pasado su carrera como “el Steve Jobs francés”, revolucionando los titulares establecidos de tecnología y telecomunicaciones del país mientras construye una fortuna personal de $ 8 mil millones.

No es que necesite el dinero, su pareja desde hace más de una década es Delphine Arnault, hija del hombre más rico de Francia, Bernard Arnault, y heredera del vasto conglomerado de lujo LVMH que le dio a su padre una fortuna de $ 154 mil millones.

En febrero, el presidente ejecutivo de Vodafone, Nick Read, confirmó que estaba en conversaciones con rivales en sus mercados más grandes. Read ha argumentado que la industria europea de las telecomunicaciones necesita consolidarse para crear negocios más rentables que sean más atractivos para los inversores.

Ese mes, Vodafone rechazó una oferta de 11.250 millones de euros (9.800 millones de libras esterlinas) de Iliad, también propiedad de Niel, que opera en Francia, Italia y Polonia, para su operación en Italia.

Los otros intereses comerciales de Niel incluyen el periódico francés Le Monde, que salvó de la bancarrota junto con otros dos inversores de alto perfil en 2010. Hace dos años, amplió su cartera de medios y compró el periódico francés de carreras de caballos Paris-Turf, un diario del oeste francés. Indias y el grupo periodístico Nice-Matin.

También tiene un hotel de cinco estrellas en la estación de esquí francesa. courchevely ha establecido una exitosa escuela de tecnología que no tiene maestros, ni libros ni cuotas para 1,000 estudiantes, su imperio empresarial tiene sus raíces en las telecomunicaciones.

Unos años después de recibir un Sinclair ZX81 como regalo de Navidad, Niel dejó la educación a los 19 años para crear su primer negocio, Minitel, un precursor de Internet que ofrecía servicios de chat orientados al sexo.

Si bien Niel vendió la mayoría de sus intereses en la pornografía, se quedó con dos tiendas de sexo, lo que en última instancia lo conduciría a un roce con la ley y una sentencia de prisión suspendida de dos años por mal uso de los activos de la empresa.

A mediados de la década de 1990, invirtió en el primer proveedor de Internet en Francia, lo vendió justo antes de que estallara la burbuja de Internet a principios de la década de 2000, y luego creó su propia empresa Iliad.

Iliad es mejor conocido por su servicio revolucionario llamado Free, que sacudió el mercado francés con acceso gratuito a Internet, y posteriormente se convirtió en un modelo móvil y de banda ancha de bajo costo de gran éxito que Niel ha replicado para sacudir los mercados en los que ha ingresado con sus telecomunicaciones. inversiones.

El año pasado, Niel optó por privatizar Iliad debido a la “alta volatilidad del mercado de valores de telecomunicaciones en general y el precio de las acciones de Iliad en particular”, según el director ejecutivo del grupo, Thomas Reynaud.

Niel se une al multimillonario franco-israelí Patrick Drahi para apuntar al mercado de telecomunicaciones del Reino Unido. El año pasado, Drahi adquirió una participación del 18% en BT, lo que lo convirtió en el mayor inversor de la empresa. En agosto, el gobierno del Reino Unido dictaminó que la estaca no planteaba ningún problema de seguridad nacional.

La sueca Cevian es otro inversor activista que ha aprovechado el débil rendimiento de las acciones de Vodafone, que se han reducido casi a la mitad desde 2018, acumulando una participación en enero.

En mayo, el mayor proveedor de telecomunicaciones de los Emiratos Árabes Unidos, e&, compró una participación del 9,8% en Vodafone.