La advertencia de la FDA sobre el pollo NyQuil alerta a muchos sobre la existencia del pollo NyQuil

Una perogrullada de Internet, fundamental para el trabajo de los investigadores que estudian la propagación de tendencias peligrosas y desinformación, sostiene que intentar desalentar el mal comportamiento puede, si se maneja torpemente, reforzar el mal comportamiento amplificándolo a personas que de otro modo nunca habrían considerado eso.

Lo que nos lleva al pollo NyQuil.

En las últimas semanas, algunas personas en TikTok, Twitter y otros sitios descubrieron videos e imágenes de hace años de personas vertiendo NyQuil azul verdoso, un medicamento para el resfriado nocturno, sobre pechugas de pollo en una sartén u olla. Para ser claros, era una idea peligrosa que nadie debería hacer: podría llevar a consumir niveles inseguros del producto, y los medicamentos de venta libre deben usarse solo según las indicaciones.

Pero no estaba claro si la gente realmente lo estaba probando en cantidades significativas; la mayoría de las personas que comentaban expresaban horror por el concepto o hacían bromas al respecto. No ha habido informes de hospitalizaciones o muertes relacionadas con el pollo NyQuil, una receta irónica que apareció por primera vez en el notorio foro 4chan en 2017 y también recibió un aumento de atención en enero.

Aún así, la nueva oleada de interés en las últimas semanas llamó la atención de la Administración de Drogas y Alimentos, que emitió un aviso serio el 15 de septiembre desaconsejando participar en lo que llamó “un desafío reciente de video en las redes sociales”.

“El desafío suena tonto y poco apetecible, y lo es”, advirtió la agencia. “Pero también podría ser muy inseguro”.

Expuso la ciencia detrás de por qué era peligroso, y concluyó que “alguien podría tomar una cantidad peligrosamente alta de medicamento para la tos y el resfriado sin siquiera darse cuenta”.

La alerta de la FDA atrajo directamente la atención renovada sobre el plato peligroso. Al día siguiente, algunas estaciones de televisión informaron sobre el aviso de la FDA, repitiendo la afirmación de que se estaba desarrollando una tendencia peligrosa. Días después, siguieron algunas de las organizaciones de medios más grandes del país.

Y el martes, fue un tema de moda en Twitter, con videos de reacciones difundidos en TikTok y enlaces a artículos de noticias en abundancia en Facebook.

Todo el asunto dejó a NyQuil, que es producida por Procter & Gamble, a la defensiva. Respondiendo a personas en Twitter que parecían estar tratando el concepto, también llamado pollo dormido, como una broma, la cuenta de Twitter de la empresa instó a las personas a no probar la receta y declaró: “No respaldamos el uso inapropiado de nuestro producto”.

Según Know Your Meme, un sitio web que relata los orígenes de los fenómenos de Internet, la primera referencia conocida al pollo NyQuil se produjo cuando alguien documentó su aparente experiencia culinaria en 2017 en 4chan, un foro de mensajes a menudo nocivo donde el troleo era común y pocas cosas eran para tomarse demasiado en serio. Algunos otros en YouTube y TikTok grabaron videos del truco en los años siguientes.

Janet Yang, profesora de comunicación en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, escuchó por primera vez sobre el pollo NyQuil después de que The New York Times la contactara el miércoles. Dijo que el volumen de cobertura podría hacer que más personas sin darse cuenta piensen que deberían prestar atención al problema y desviar la atención de las amenazas para la salud más inmediatas, como el covid-19 y la viruela del mono.

“Una vez que tiene cierto grado de volumen o atención, básicamente estás haciendo que esto sea más real de lo que realmente es”, dijo el profesor Yang.

Es poco probable que la alerta de la FDA llegue a los adolescentes que consideran este comportamiento y “claramente” se escribió más como una advertencia para los padres, dijo Corey Hannah Basch, profesora de salud pública en la Universidad William Paterson en Wayne, Nueva Jersey.

“La FDA tomó un cierto paso para crear conciencia, pero ¿ha ido demasiado lejos para ser útil en este momento?” dijo el profesor Basch. “Probablemente porque hizo que muchas personas pensaran en algo en lo que no estaban pensando antes”.

No estaba claro cuántas personas más lo habían probado debido a la atención reciente. En Twitter, la mayoría de las imágenes compartidas en los últimos días fueron tomadas de la pequeña cantidad de videos grabados hace años. En TikTok, las búsquedas de #nyquilchicken, antes de que la aplicación limitara el acceso a ese contenido, revelaron que la mayoría de las personas reaccionaban recientemente a los mismos videos de hace años.

La FDA no respondió de inmediato a las preguntas sobre qué provocó la advertencia o si había recibido informes de personas que se enfermaron a causa de la práctica.

En algunos de los videos de reacción más populares, TikTok agregó una advertencia: “Participar en esta actividad podría resultar en que usted u otras personas se lastimen”.

“El contenido que promueve un comportamiento peligroso no tiene cabida en TikTok”, dijo un representante de TikTok en un correo electrónico. “Esto no es una tendencia en nuestra plataforma, pero eliminaremos el contenido si lo encontramos y desaconsejamos encarecidamente a cualquier persona que se involucre en un comportamiento que pueda ser dañino para ellos mismos o para otros”.

En un precedente sombrío, algunas personas realmente comieron paquetes de detergente para ropa en 2018 después de que despegara un “desafío” similar basado en las cápsulas Tide. Y la FDA citó un “desafío de Benadryl” de 2020 que, según los informes, causó la muerte de al menos un adolescente.

Pero no, a pesar de los informes de noticias todos los años, la gente no pone hojas de afeitar o THC en los dulces de Halloween.