Disminuye interés europeo en inversiones en China

BEIJING – La inversión corporativa europea en China, una fuente clave de tecnología y capital occidentales desde que China comenzó a abrir su economía hace cuatro décadas, está cayendo abruptamente y ahora se limita principalmente a un puñado de multinacionales, según muestran tres nuevos informes.

La disminución de la inversión es la última de una serie de señales ominosas para la economía china. El mercado inmobiliario se está desplomando, con precios cayendo en muchas ciudades chinas a medida que el volumen de transacciones se desploma. El gasto de los consumidores se está agotando debido a las estrictas políticas de “Covid cero” que han provocado cierres en muchas ciudades. Y la inversión estadounidense en China también se tambalea debido a las tensiones geopolíticas.

Las estadísticas publicadas de China sobre inversión extranjera directa muestran que está aumentando gradualmente en general. Pero la mayor parte de lo que China cuenta como inversión extranjera es el dinero que llega de Hong Kong, que tiende a estar compuesto por dinero del continente que se ha desviado brevemente a través de Hong Kong como medida de minimización de impuestos.

Un nuevo análisis realizado por Rhodium, una firma de investigación de Nueva York, muestra que las llamadas inversiones totalmente nuevas de la Unión Europea y Gran Bretaña en nuevas fábricas y otras instalaciones se han desplomado.

Estas inversiones cayeron a poco menos de $ 2 mil millones en la primera mitad de este año, en comparación con $ 4,8 mil millones en la primera mitad del año pasado, según Rhodium.

Un puñado de fabricantes alemanes, como Volkswagen, representan la mayor parte de las pocas inversiones europeas que aún se realizan en China. Recaudan dinero para estas inversiones principalmente manteniendo en China las ganancias generadas por sus subsidiarias chinas en lugar de enviar dinero desde su país de origen.

“Algunas grandes empresas están apuntalando los números allí”, dijo Noah Barkin, editor gerente de la práctica de Rhodium en China. “Muchos otros están reevaluando su presencia”.

La Cámara de Comercio Europea en China dijo en otro informe, emitido en Beijing el miércoles por la mañana, que las empresas europeas se habían sentido frustradas por la dificultad de llevar ejecutivos y empleados del extranjero a China, que ha limitado estrictamente los viajes internacionales para reducir el riesgo de coronavirus. brotes

Antes de la pandemia, China permitía entre seis y siete millones de llegadas internacionales al mes. Pero en julio, el último mes con datos disponibles, fueron solo 146,000 personas, frente a casi ninguna en el mismo período del año pasado, pero aún así una pequeña fracción de los tres millones que volaron a Singapur este julio.

La economía de China creció solo un 0,4 por ciento respecto al año anterior en el segundo trimestre, una tasa anémica que ha hecho que el mercado chino sea menos atractivo para la inversión extranjera.

Joerg Wuttke, presidente de la cámara, dijo que ninguna nueva empresa europea había ingresado al mercado chino desde el comienzo de la pandemia y que todas, excepto las empresas europeas más grandes, estaban perdiendo interés.

“Ni siquiera quieren considerar a China”, dijo, y agregó que las preferencias de las empresas son “claramente el sudeste asiático, India y otras partes del mundo”.

El martes, la Cámara de Comercio Sueca en China publicó una encuesta de sus miembros que también encontró a muchos de ellos pesimistas sobre el clima de inversión en China. Los miembros del grupo sueco estaban preocupados por los estrictos controles pandémicos, incluidas las cuarentenas a menudo de 11 noches para las personas que llegan del extranjero, así como otros límites a los viajes internacionales.

La disposición de China a comprar importaciones, desde productos de lujo hasta equipos de fábrica, también se está desacelerando, dijo la cámara. China ha buscado construir una mayor autosuficiencia a través de programas como “Hecho en China 2025”, que dan preferencia a la fabricación nacional sobre las importaciones.

A diferencia de Estados Unidos, Europa tenía solo pequeños déficits comerciales con China antes de la pandemia. Pero China compró solo $ 112 mil millones en productos europeos en la primera mitad de este año, mientras que exportó $ 302 mil millones. El creciente desequilibrio ha hecho que las empresas y los países europeos estén más dispuestos a expresar sus preocupaciones sobre las políticas chinas.

En su informe, la cámara europea recomendó una serie de políticas al gobierno de China para reactivar la inversión extranjera. Estos incluyen facilitar que las aerolíneas europeas vuelen a China y no fomentar los boicots de los consumidores chinos a los productos europeos por disputas como las políticas de derechos humanos de China.