Telegram tiene un serio problema de doxing

Influencer birmano Han Nyein Oo saltó a la fama en 2020, publicando memes y chismes sobre celebridades birmanas en Facebook para una audiencia que creció a varios cientos de miles de personas en Myanmar a principios de 2021. Luego, después de que el ejército del país tomó el poder en febrero, se tambaleó hacia la derecha, convirtiéndose en un partidario incondicional de la junta, que ha matado a más de 1.500 personas y arrestado a miles más en sangrientas represiones.

Pronto fue expulsado de Facebook por violar sus términos de servicio, por lo que se cambió a Telegram, la aplicación de mensajería encriptada y la plataforma para compartir en redes sociales. Allí, publicó mensajes de apoyo a los militares, imágenes gráficas de civiles asesinados e imágenes pornográficas adulteradas que pretendían ser figuras femeninas de la oposición. A menudo, estos se publicaron en otros canales administrados por una red de personas influyentes a favor de la junta, llegando a decenas de miles de usuarios.

Este año, Han Nyein Oo pasó a las amenazas directas. Los opositores a la junta planeaban conmemorar el aniversario del golpe el 1 de febrero con una “huelga silenciosa”, cerrando negocios y quedándose en casa para dejar las calles abandonadas. En su canal de Telegram, Han Nyein Oo se enfureció y pidió a sus seguidores que le enviaran fotos de tiendas y negocios que planeaban cerrar. Obligaron, y comenzó a publicar las imágenes y direcciones a sus 100.000 seguidores. Decenas de locales fueron allanados por la policía. Han Nyein Oo se atribuyó el mérito. No respondió a una solicitud de comentarios.

“Ese fue el comienzo de la campaña de doxing”, dice Wai Phyo Myint, un activista birmano por los derechos digitales. “Desde entonces ha habido una escalada”.

En los últimos ocho meses, los canales de Telegram de Han Nyein Oo y los de otras figuras golpistas, incluido el autodefinido periodista Thazin Oo y los influencers Kyaw Swar y el sargento Phoe Si, han engañado a cientos de personas a las que acusan de estar del lado de la resistencia. movimiento, desde celebridades de alto perfil hasta propietarios de pequeñas empresas y estudiantes. Desde entonces, decenas han sido arrestadas o muertas en la violencia de los vigilantes.

El canal de Han Nyein Oo fue cerrado en marzo después de que se denunciara que infringía las normas de Telegram sobre la difusión de pornografía, pero a los pocos días había abierto otro. Ahora tiene más de 70.000 seguidores.

El problema del doxing de Telegram va mucho más allá de Myanmar. WIRED habló con activistas y expertos en el Medio Oriente, el Sudeste Asiático y Europa del Este, quienes dijeron que la plataforma ha ignorado sus advertencias sobre una epidemia de doxing por motivos políticos, lo que permite que prolifere contenido peligroso, lo que lleva a la intimidación, la violencia y las muertes.

En un mensaje de Telegram, el portavoz de la compañía, Remi Vaughn, dijo: “Desde su lanzamiento, Telegram ha moderado activamente el contenido dañino en su plataforma, incluida la publicación de información privada. Nuestros moderadores monitorean de manera proactiva las partes públicas de la aplicación y aceptan informes de usuarios para eliminar contenido que infrinja nuestros términos”.

Telegram, que ahora cuenta con más de 700 millones de usuarios activos en todo el mundo, tiene una filosofía declarada públicamente de que las comunicaciones privadas deben estar fuera del alcance de los gobiernos. Eso lo ha hecho popular entre las personas que viven bajo regímenes autoritarios en todo el mundo (y entre los teóricos de la conspiración, los antivacunas y los “ciudadanos soberanos” en los países democráticos).