Por qué los vehículos eléctricos no romperán la red

Por qué los vehículos eléctricos no romperán la red

Una ola de calor abrasador estaba empujando la red eléctrica de California al borde del apagón a principios de este mes cuando, en un intento desesperado por mantener las luces encendidas, los funcionarios imploraron a los propietarios de automóviles eléctricos que esperaran unas horas antes de enchufar sus vehículos.

Esa solicitud del Operador Independiente del Sistema de California se produjo pocos días después de que los reguladores estatales aprobaran un plan para prohibir las ventas de automóviles nuevos a gasolina en 2035. Los conservadores aprovecharon la aparente disonancia como una señal de las fallas de la política demócrata y las trampas de la electrificación del transporte.

El presentador de Fox News, Tucker Carlson, calificó a los vehículos eléctricos como una “nueva forma de sobrecargar la red de energía que ya está colapsando en California”. El representante Steve Scalise (R-La.), miembro del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, criticó el respaldo de California a los vehículos eléctricos en medio de escasez de energía, diciendo en un tuit que es un ejemplo de “control demócrata” y “una broma”.

El foco de atención en la carga de vehículos planteó dudas sobre si la red eléctrica del país sería capaz de soportar la transición acelerada a automóviles, autobuses y otras formas de transporte que funcionan con baterías. Si la red se vio amenazada por la carga de automóviles durante el calor extremo de este mes, ¿cómo funcionará cuando los vehículos eléctricos estén presentes en todas las calles?

Pero los operadores de redes, las empresas de servicios públicos y los defensores de la energía limpia dicen que no tiene sentido culpar a los vehículos eléctricos por la creciente demanda de electricidad durante la reciente ola de calor. Y en el futuro, a medida que las empresas de servicios públicos hagan los ajustes necesarios para la adopción generalizada de vehículos eléctricos, no hay razón por la que la electrificación del transporte deba sobrecargar la red del país, dijeron.

De hecho, los expertos ven las baterías EV como parte de la solución.

Ayudan a reducir las emisiones que causan el calentamiento del planeta y pueden agregar la flexibilidad necesaria a las empresas eléctricas que seguramente se verán sometidas a más presión a medida que las temperaturas globales continúen aumentando.

Garrett Fitzgerald, director sénior de electrificación de Smart Electric Power Alliance, calificó la reacción violenta por los retrasos en la carga de California como “críticas indebidas o pánico”.

“La red puede manejarlo, estamos tomando las medidas necesarias, pero apenas estamos comenzando a implementar esos procesos y programas”, dijo. “Una futura red será absolutamente capaz de manejar una futura demanda de electrificación del transporte”.

Ese éxito dependerá de que las empresas de servicios públicos sean proactivas en la planificación de millones de vehículos eléctricos adicionales en las carreteras en las próximas décadas. También requerirá algunos ajustes, dijeron los expertos. Los propietarios de vehículos eléctricos y las empresas de servicios públicos deben aprovechar las tecnologías de carga emergentes que salvarán a la red de un estrés innecesario.

Adaptarse a la creciente demanda

La popularidad de los autos eléctricos se está calentando en todo el país, con los fabricantes de vehículos eléctricos estableciendo récords de ventas en la primera mitad del año y algunas agencias de tránsito tomando medidas para electrificar sus flotas.

Eso significa una mayor demanda de electricidad para las empresas de servicios públicos, que ya están planificando un “crecimiento de carga compatible con la red”, dijo Lindsay Buckley, portavoz de la Comisión de Energía de California.

En California, el líder nacional en autos eléctricos con más de 1 millón de vehículos enchufables, la carga de EV actualmente representa menos del 1 por ciento de la carga total de la red durante las horas pico. En 2030, cuando se espera que la cantidad de vehículos eléctricos en California supere los 5 millones, se prevé que la carga represente menos del 5 por ciento de esa carga, dijo Buckley, quien lo describió como una “pequeña cantidad” de demanda adicional.

Sin embargo, durante las próximas décadas, la demanda de energía en la red aumentará significativamente, al igual que la demanda de otras fuentes de electricidad a medida que el país abandone los combustibles fósiles. Las empresas de servicios públicos tienen como objetivo aumentar su capacidad agregando fuentes de energía limpia, ampliando el almacenamiento de baterías y construyendo líneas de transmisión.

“Estamos hablando de una transición bastante gradual en el transcurso de las próximas décadas”, dijo Ryan Gallentine, director de políticas de transporte de Advanced Energy Economy. “Está dentro de la capacidad de las empresas de servicios públicos agregar ese tipo de capacidad”.

Sería necesario agregar capacidad a la red con o sin electrificación del transporte. Quizás una consideración más importante, dijeron los expertos y las empresas de servicios públicos, es la gestión de la carga: la capacidad de las empresas de servicios públicos para adaptarse a las fluctuaciones en el suministro y la demanda de energía en tiempo real para evitar interrupciones.

“Se trata menos de poder cumplir con el consumo de energía requerido para la carga de EV, y se trata mucho más de satisfacer la demanda de esa electricidad, y específicamente cuándo, dónde y con qué potencia estamos proporcionando esa demanda”, dijo Fitzgerald de Smart Alianza de Energía Eléctrica.

Las tecnologías y prácticas de carga de EV en ciernes presentan una oportunidad para la gestión de carga que puede permitir a los propietarios de EV mantener sus vehículos cargados mientras mantienen una red estable, brindando a las empresas de servicios públicos una mayor flexibilidad en momentos de mayor necesidad e incluso reduciendo las tarifas de electricidad del consumidor, dijeron los analistas.

La carga gestionada, por ejemplo, permite que las empresas de servicios públicos inicien o detengan la carga del vehículo de forma remota para adaptarse a las condiciones de la red, con el consentimiento del propietario del vehículo. Puede ser particularmente útil para las empresas que operan muchos vehículos eléctricos que deben cargarse, pero no necesariamente todos a la vez.

La fijación de precios por tiempo de uso alienta a los propietarios de vehículos eléctricos a cargar sus vehículos durante las horas de menor actividad, y los recompensa con tarifas más bajas por hacerlo. Y la tecnología de vehículo a red o de vehículo a casa puede permitir que ciertos vehículos eléctricos vendan electricidad de su batería a la red en momentos de necesidad, o para alimentar una casa durante un apagón.

“A medida que ingresamos en esta próxima década, particularmente con el estrés climático y el estrés relacionado con el clima, esas herramientas del lado de la demanda serán aún más importantes y aún más valiosas para la red eléctrica”, dijo Sara Baldwin, directora de electrificación de la política. think tank Innovación Energética.

Parte de la gestión de carga en las próximas décadas podría implicar continuas “alertas flexibles” como las emitidas en California a principios de este mes. Hacen un llamado a los residentes para que conserven energía voluntariamente para el bien común. Pero eso no debería ser un problema para la mayoría de los propietarios de vehículos eléctricos, porque tienen opciones de combustible más flexibles y asequibles que los propietarios de vehículos a gas, dijo Fitzgerald de Smart Electric Power Alliance.

Las súplicas para conservar energía durante las horas pico “no deberían ser una interrupción de los hábitos de conducción diarios de nadie”, agregó. “El estadounidense promedio maneja 40 millas por día; puedes repostar 40 millas en un par de horas en casa”, y eso se puede hacer de la noche a la mañana cuando las tarifas son más bajas.

“Si le dices a alguien: ‘Espera cinco horas para ir a la estación de servicio y puedes obtener gasolina por la mitad del precio’, nadie pensaría en eso como un inconveniente”, dijo Fitzgerald.

Las empresas de servicios públicos dicen que están desarrollando planes para garantizar que los beneficios de las innovaciones, como las tarifas por tiempo de uso, la tecnología de vehículo a red y la carga administrada, puedan beneficiar a todos, no solo a las personas más ricas que tienen acceso a la carga en el hogar.

Preparándonos para la electrificación

Los expertos consideran que las mejoras en la red son necesarias no solo para evitar cortes de energía debido a la alta demanda, sino también para ayudar a los EE. UU. a cumplir sus objetivos climáticos al facilitar la transición lejos de los vehículos que consumen mucha gasolina. Las apuestas son altas.

“Si no lo hacemos bien, no podremos reducir nuestras emisiones climáticas, no podremos mitigar la contaminación del transporte y no podremos satisfacer esta mayor demanda de personas de todo el país que quieren hacer su parte para ser parte de la solución”, dijo Baldwin.

La ley de infraestructura del año pasado y la Ley de Reducción de la Inflación aprobada este verano asignan miles de millones de dólares para la electrificación del transporte y proyectos que podrían hacer que la red eléctrica sea más resistente y confiable.

La Ley de Reducción de la Inflación proporciona $9.7 mil millones para que el Departamento de Agricultura mejore la resiliencia y la asequibilidad entre los sistemas eléctricos rurales, incluida la compra de energía renovable y sistemas de cero emisiones. Otros $760 millones van al Departamento de Energía para acelerar la ubicación de proyectos de transmisión interestatal.

En abril, la Comisión Reguladora de Energía Federal propuso cambios en los estándares de planificación de la transmisión que requerirían que las empresas de servicios públicos realizaran una planificación a largo plazo para satisfacer las necesidades del transporte electrificado, dijo Celeste Miller, portavoz de la FERC.

“En gran parte, las empresas de servicios públicos están haciendo el trabajo, los reguladores lo están apoyando, aprobando programas mucho más proactivos, y todavía estamos averiguando qué funcionará mejor”, dijo Fitzgerald.

“No podemos simplemente sentarnos y decir, ‘Está bien, la red puede manejarlo; se cuidará solo’”, agregó Baldwin. “Requerirá atención y algunos ajustes en la forma en que se han hecho las cosas en el pasado, pero en general, soy optimista de que esto es algo que podemos hacer”.

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