MoviePass ha tropezado repetidamente. ¿Por qué todavía tiene fans?

Recientemente, obtuve un correo electrónico de MoviePass, el servicio de suscripción de boletos de cine que quebró. Era un mensaje promocional que anunciaba el regreso de MoviePass. Fue firmado por la directora ejecutiva de la compañía, Stacy Spikes, y fue una celebración de la fase imperial del servicio. “Muchos de ustedes me llamaron, enviaron correos electrónicos e incluso me detuvieron en la calle para demostrar que todavía tenían su tarjeta MoviePass original”, escribió Spikes.

¿Todavía tenías tu tarjeta MoviePass original? Sonaba como un poco de creación de mitos corporativos tontos. Excepto que tengo motivos para creer que Spikes no inventó ese detalle. Porque todavía tengo mi tarjeta MoviePass original. En mi billetera. En este momento. ¿Por qué?

La respuesta larga es que entre 2017 y 2018, MoviePass costó $ 9.95 por mes por una película por día, que era una tarifa ridículamente baja, y yo, como literalmente millones de otras personas, me obsesioné con maximizar mi suscripción a MoviePass antes de que llegara el punto final obvio. . En algún momento durante mi obsesión, sentí genuinamente la presencia de un culto colectivo de MoviePass que lo celebraba como un servicio y como una idea tan hermosamente tonta que tenía que morir.

La respuesta corta, entonces, es que me siento feliz cuando lo miro.

En abril, TiempoEliana Dockterman de ‘s escribió un perfil de Spikes que explicaba qué diablos sucedió en MoviePass. Sin que yo lo supiera, y presumiblemente para muchos de sus seguidores de los últimos días, Spikes fundó MoviePass allá por 2011 y originalmente cobraba entre $30 y $50 al mes mucho más razonables mientras “luchaba durante años para asegurar la financiación, lo que atribuye, al menos en parte, a a la discriminación racial”. Como señala el perfil, en 2021, la proporción del financiamiento total de capital de riesgo otorgado a los empresarios negros fue apenas superior al 1 por ciento.

En 2017, una empresa llamada Helios y Matheson Analytics compraron una participación mayoritaria de MoviePass y luego se les ocurrió la idea de promocionar el servicio bajando temporalmente el precio a los icónicos 9,95 dólares. Spikes dice que aceptó a regañadientes siempre y cuando subieran el precio después de 100.000 inscripciones. “Sucedió literalmente en 48 horas”, dijo Spikes. Tiempo. “Yo estaba como, ‘Genial, apágalo’. Y me dijeron: ‘No, no, déjalo puesto’. Mira qué pasa.'”

Lo que pasó es la era MoviePass que recordamos con tanto cariño. En un momento, la empresa tenía más de 3 millones de suscriptores. Mucha gente lo estaba usando, todo el tiempo, mucho más de lo que Helios y Matheson esperaban. Así que se derrumbó, aplastado por su propia promesa imposible. En 2018, Helios y Matheson reportaron una pérdida neta de casi $400 millones. Los picos fueron expulsados. En 2019, MoviePass cesó sus operaciones y, en 2020, Helios y Matheson se declararon en quiebra.

Efectivamente, esa fase imperial de MoviePass fue creada por una decisión que contrarrestó los deseos de su fundador. Ahora perdone la indulgencia aquí, pero ¿no es ese también el proceso detrás del milagro de que es una gran película? Alguien audaz tiene una visión y la impulsa incesantemente a través de innumerables puntos de compromiso, infinitesimales y masivos, creativos y financieros, hasta que se ejecuta su visión. Lo cual es una forma de decir que no creo que nada del desorden de MoviePass deba quitar lo que, demasiado brevemente, tuvimos.