Los vendedores de frutas de EE. UU. miran a Canadá para la producción de bayas en medio de la sequía y el aumento de los costos

Los vendedores de frutas de EE. UU. miran al norte, a Canadá, ya que la grave sequía y la escasez de agua continúan causando estragos en los cultivos de California, el estado más grande para la agricultura.

El gigante estadounidense de las bayas Driscoll’s se asoció con Sébastien Dugré, copropietario de Massé Nursery en Saint-Paul-d’Abbotsford, Que., para probar si la producción comercial de moras y frambuesas es viable en la provincia.

El clima más frío de Quebec puede limitar los cultivos de bayas, por lo que cultivarlas a mayor escala es inusual en esa parte de Canadá. Dugré comenzó las pruebas el año pasado y pudo cosechar casi 80 toneladas de fruta este año.

“Definitivamente hay una curva de aprendizaje. El año pasado fue difícil, este año es mucho mejor, tenemos mejor fruta”, dijo.

Dugré está utilizando túneles en forma de cúpula para proteger las plantas de la lluvia, mientras crea un microclima más cálido para las plantas. Todo le ayuda a comenzar más temprano en la primavera y terminar más tarde en el otoño, extendiendo la temporada de crecimiento.

“Hay grandes empresas interesadas en hacer negocios en Canadá… para mí es una buena oportunidad”, dijo Dugré.

Si bien puede haber beneficios inesperados para algunas regiones productoras, el cambio en la agricultura refuerza los grandes desafíos que se avecinan a medida que el mundo se adapta al cambio climático y al clima extremo que aumenta en frecuencia e intensidad.

Los vendedores de frutas de EE. UU. miran a Canadá para la producción de bayas en medio de la sequía y el aumento de los costos
Sébastien Dugré es copropietario de Massé Nursery en Saint-Paul-d’Abbotsford, Que. Se ha asociado con Driscoll’s para probar la producción comercial de moras y frambuesas. (Karl Boulanger/CBC)

Condiciones cambiantes

Driscoll’s también está trabajando con algunos otros productores en Ontario, mientras que otro vendedor de frutas de EE. UU., Naturipe Farms, está experimentando con arándanos y frambuesas en Ontario y Quebec.

Si bien hay mucho ensayo y error, asociarse con jugadores más grandes puede valer la pena para los productores canadienses, dice Mary Doidge, profesora asistente de economía agrícola en la Universidad McGill en Montreal. “Empresas como Driscoll’s que tienen un poco más de capital podrían asumir esos riesgos”, dijo.

Las condiciones climáticas cambiantes no son el único incentivo para las pruebas; los altos costos de transporte hacen que sea comparativamente más barato cultivar y enviar dentro de Canadá.

“El hecho de que Canadá se esté volviendo más atractivo tiene que ver con las condiciones aquí y cómo están cambiando, pero también con las condiciones en los lugares donde estas empresas ya están produciendo”, dijo Doidge.

En California, la escasez de mano de obra es una preocupación creciente. Y con sequías prolongadas y escasez de agua cada vez más comunes, hay costos crecientes para proteger los cultivos y bombear agua a las granjas, según el Instituto de Políticas Públicas de California.

Soren Bjorn, presidente de Driscoll’s, dice que usando la tecnología y la genética más reciente, su empresa puede tener una temporada viable en Canadá.

“Definitivamente vamos a aumentar y con más productores y más hectáreas… creemos que con el tiempo esto será un buen mitigador de riesgos”.

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El gigante de las bayas Driscoll’s ha estado realizando pruebas para ver si las moras y las frambuesas se pueden cultivar en el clima comparativamente más frío de Quebec. (Karl Boulanger/CBC)

Redibujando el mapa

Los agricultores de todo el mundo están redibujando el mapa agrícola a medida que el mundo se calienta.

En Italia, la familia Morettino dirige un negocio de tostado de café y cultivó café con éxito por primera vez el año pasado. Plantaron 60 plantas de café Arábica, que pudieron adaptarse al clima siciliano, mucho más al norte de donde tradicionalmente se cultiva café cerca del ecuador.

“Estamos asistiendo a fuertes cambios climáticos que nos tienen que hacer pensar en el presente y el futuro de nuestra tierra”, escribió Andrea Morettino en un entrada en el blog sobre la experiencia

Los vendedores de frutas de EE. UU. miran a Canadá para la producción de bayas en medio de la sequía y el aumento de los costos
La familia Morettino pudo cultivar café con éxito en Palermo, Sicilia, por primera vez el año pasado. (Morettino)

Se prevé que otras regiones se vuelvan menos adecuadas para el cultivo. por ejemplo, un estudiar publicado en la revista Plos One a principios de este año estimó que para el 2050, Perú podría perder más de la mitad de sus áreas aptas para el cultivo de aguacate debido al cambio climático.

“A medida que tenemos esta volatilidad en el clima, no solo que la temperatura es más alta cada día, sino que es realmente la volatilidad, estamos viendo que nuestra producción se ve interrumpida de manera bastante significativa”, dijo Bjorn.

“Cuando tiene interrupciones en un lugar, necesita tener otro lugar que, con suerte, pueda mitigar algunas de las consecuencias en el mercado”.

Pero si bien hay oportunidades para Canadá a medida que cambian las condiciones climáticas, este país no es inmune a los fenómenos meteorológicos extremos. La sequía ha diezmado los cultivos de granos de la pradera en los últimos años, mientras que las inundaciones extremas en BC en noviembre pasado afectaron a muchas granjas de bayas. Aún así, los productores como Dugré saben que deben adaptarse para sobrevivir.

“Es un proceso interminable, se ajusta cada año y dentro de 30 años seguiremos ajustándonos”.