Los vehículos eléctricos podrían rescatar la red eléctrica de EE. UU.

Pero es probable que las empresas de servicios públicos desempeñen el papel más importante en el inicio de una nueva era de redes eléctricas, dice Max Baumhefner, abogado principal del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. Una forma fácil en que pueden alentar a los conductores de vehículos eléctricos a ayudar a la red es ofreciendo tarifas de “tiempo de uso”, lo que hace que sea más barato para los propietarios cobrar en momentos en que la red está menos gravada, por ejemplo, cuando la mayoría de la gente duerme por la noche. . Después de ver 10 años de éxito con estos programas de tarifas, Baumhefner ha concluido que “si le damos un pequeño empujón a la gente, responderá”. Este tipo de estrategia en realidad puede mantener bajos los costos para todos los usuarios de la red al ayudar a las empresas de servicios públicos a usar la infraestructura por la que ya pagaron de manera más eficiente y evitar realizar actualizaciones.

El truco será la estandarización, dice Katie Sloan, vicepresidenta de programas y servicios para clientes de la empresa de servicios públicos Southern California Edison. A medida que más personas comiencen a devolver la energía de la batería a la red, ayudaría si los diversos vehículos eléctricos y los sistemas de carga estuvieran integrados tecnológicamente. “Es realmente similar a lo que vimos en la industria solar”, dice Sloan. “Esa fue la primera vez que pasamos de un flujo de energía unidireccional a hogares que realmente tenían un flujo de energía bidireccional”. Del mismo modo, los fabricantes de automóviles, las empresas de carga y las empresas de servicios públicos deben trabajar juntos para utilizar las baterías de vehículos eléctricos que se encuentran en los garajes.

Entonces, ¿cómo funcionaría esto para un cliente? Una empresa de servicios públicos podría pedir a los propietarios de vehículos eléctricos que tengan sus baterías disponibles durante eventos de calor extremo, por ejemplo. “El cliente que participa sabe cuándo se puede llamar a su vehículo para que suministre energía”, dice Samantha Houston, analista principal de vehículos para el programa de transporte limpio de la Unión de Científicos Preocupados. “Avisar al cliente de que puede suceder, incluso si es solo un día antes, puede ser muy útil”.

Esto podría suceder a través de un correo electrónico o una aplicación, o incluso una notificación que aparece en el tablero del propio vehículo. El cliente debe poder optar por no participar en un evento determinado si es necesario, por ejemplo, si espera necesitar una carga completa en su vehículo eléctrico para salir de la ciudad. (Tesla tiene un programa de suscripción similar para sus baterías domésticas Powerwall, que envían energía a la red durante los picos de demanda).

Este mes, durante una ola de calor récord, los funcionarios de California acreditaron la respuesta de los residentes a una alerta de texto diaria que les advertía que detuvieran el uso innecesario de energía (por ejemplo, desconectar sus vehículos eléctricos) para evitar apagones continuos. Pero esos vehículos eléctricos también podrían usarse para alimentar los hogares de sus propietarios, lo que disminuiría la demanda general en la red. “Creemos que los vehículos eléctricos pueden proporcionar la noción de ayudar a que los cortes de energía sean invisibles para los clientes”, dice Aaron August, vicepresidente de desarrollo comercial y participación del cliente en Pacific Gas and Electric, una de las principales empresas de servicios públicos de California. Es decir, si se corta la energía, su hogar debería poder cambiar a la energía de la batería sin que usted se dé cuenta. “Estas son centrales eléctricas móviles. Y con la configuración adecuada, puede resistir una interrupción durante horas seguidas”.