La FTC investiga la adquisición por parte de Amazon del fabricante de Roomba iRobot por $1.7 mil millones


El lunes, la FTC solicitó más información de ambas compañías sobre el acuerdo de $1,700 millones, según un informe de inversionistas de iRobot, en lo que se conoce como una “segunda solicitud” y un indicador de un escrutinio más profundo por parte de los funcionarios antimonopolio.

La investigación destaca cómo los funcionarios de la FTC están revisando de cerca la actividad de fusión de Amazon luego de los llamados de los defensores de los consumidores para que se bloquee el acuerdo de iRobot.

A principios de este mes, más de dos docenas de grupos escribieron a la agencia alegando que el acuerdo podría ayudar a Amazon a “afianzar su poder de monopolio en la economía digital”. Para empezar, argumentaron, Amazon podría tratar de vender Roombas con pérdidas o en conexión con su servicio de suscripción Prime y potencialmente sacar del negocio a otros fabricantes de aspiradoras inteligentes. Además, afirmaron, el control de Roombas por parte de Amazon podría darle acceso a datos detallados sobre los diseños de las casas, los interiores y el estilo de vida de los consumidores que podrían beneficiar su negocio de comercio electrónico a expensas de los rivales que no tienen acceso a ese tesoro de datos.

Amazon no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la investigación de la FTC

Además del acuerdo de iRobot, la FTC también envió una segunda solicitud sobre la adquisición propuesta por Amazon del proveedor de atención médica One Medical por $ 3.9 mil millones, según una presentación separada de inversionistas este mes. Las segundas solicitudes de la FTC pueden prolongar el tiempo de cierre de una fusión porque prohíben que se consuman acuerdos hasta que las empresas hayan cumplido con las demandas de información de los reguladores.

Amazon pidió previamente a la presidenta de la FTC, Lina Khan, que se abstuviera de todos los casos relacionados con la empresa, alegando que su pasado como crítica vocal de la industria tecnológica debería descalificarla. La FTC se ha negado previamente a comentar sobre esa solicitud.

En 2017, Khan publicó un artículo influyente en el Yale Law Journal que destacaba las posibles preocupaciones antimonopolio con respecto a Amazon. El documento es ampliamente reconocido por haber iniciado un debate nacional sobre la ley antimonopolio de EE. UU. y si es suficiente para responsabilizar a las plataformas de Big Tech.

El mes pasado, la FTC anunció que está considerando redactar nuevas regulaciones para las empresas estadounidenses que podrían limitar la forma en que recopilan, usan y comparten la información personal de los consumidores. Las regulaciones podrían afectar a empresas de toda la economía, incluida Amazon.