Juegos, misterios y el atractivo de QAnon

QAnon es tan en expansión, es difícil saber dónde se une la gente. Una semana, es el falso rumor de que las torres de telefonía 5G propagan enfermedades, otra semana es Wayfair.com traficando niños dentro de muebles inusualmente caros; ¿Quién sabe lo que traerá la próxima semana? Pero los millones de seguidores de QAnon a menudo parecen comenzar su viaje con el mismo estribillo: “He investigado”.

Había escuchado esa línea antes. A principios de 2001, el marketing de la nueva película de Steven Spielberg, IA Inteligencia Artificial, acababa de empezar. Poco después, Ain’t It Cool News (AICN) publicó un consejo de un lector:

Escriba su nombre en el motor de búsqueda de Google.com y vea qué sitios aparecen… ¡cosas geniales! ¡¡Sigue con el buen trabajo, Harry!! –ClaviusBase5

(Sí, Google era tan nuevo que tenía que deletrear su dirección web).

Los resultados de Google comenzaron con la página de inicio de Jeanine Salla pero condujeron a toda una red de sitios ficticios. Algunas eran versiones futuristas de sitios web policiales y revistas de estilo de vida, como Sentient Property Crime Bureau y Metropolitan Living Homes, una copia perfecta de Casa metropolitana revista que describía las casas impulsadas por IA. Otros eran tiendas en línea inescrutables y blogs pirateados. Un par estaban en alemán y japonés. En total, hubo más de 20 sitios y números de teléfono para investigar.

Al final del día, los sitios web acumularon 25 millones de visitas, todas de un solo artículo de AICN que sugería a los lectores que “investiguen”. Más tarde se supo que formaban parte del primer ARG, apodado La bestiadesarrollado por Microsoft para promocionar la película de Spielberg.

La forma en que lo he descrito, La bestia suena muy divertido. ¿Quién no estaría intrigado por una puerta a 2142 llena de sitios web, números de teléfono y acertijos, con robots fugitivos que necesitan tu ayuda e incluso eventos en vivo en todo el mundo? Era un juego que se jugaba en un tablero tan amplio, en tantos medios y plataformas diferentes, que los jugadores se sentían como si vivieran en una realidad alternativa, de ahí el nombre. Pero considere cuánto trabajo requirió entender La bestia‘s y comienza a sonar menos como diversión de “ver televisión” y más como diversión de “investigación minuciosa”. Además de rastrear docenas de sitios web que se actualizaban en tiempo real, los jugadores tenían que resolver acertijos de tablaturas de laúd, decodificar mensajes escritos en Base64, reconstruir modelos 3D de cadenas de islas que deletreaban mensajes y recopilar pistas de anuncios de televisión y periódicos en los EE. UU.

Esta complejidad intencionada pero desconcertante es todo lo contrario de lo que muchos asocian con el entretenimiento popular convencional, donde cada bache en su camino hacia el disfrute se ha suavizado en la búsqueda de un compromiso instantáneo y el máximo beneficio. Pero siempre ha habido otro tipo de entretenimiento que atrae a diferentes personas en diferentes momentos, uno que premia el descubrimiento activo, el dibujo de conexiones entre pistas, la deliciosa sensación de una corazonada que da sus frutos después de horas o días de trabajo.

Libros de acertijos, misterios de asesinatos, juegos de aventuras, salas de escape, incluso investigación científica: todos apuntan al mismo lugar.

¿Qué había de nuevo en La bestia y los ARG que lo siguieron fueron menos los acertijos e historias específicos que incorporaron que la gran escala de los mundos que descubrieron, tan vastos y de rápido movimiento que ningún individuo podría esperar comprenderlos. En cambio, los jugadores se vieron obligados a cooperar, compartiendo descubrimientos y soluciones, intercambiando ideas y creando recursos para que otros los siguieran. QAnon no es un ARG, ni un juego de rol (RPG), ni siquiera un juego de rol de acción en vivo (Larp). Es una teoría de la conspiración peligrosa, y hay muchas maneras de entender las teorías de la conspiración sin juegos, pero presiona los mismos botones que los ARG, ya sea por intención o por coincidencia. En ambos casos, “haz tu investigación” lleva a los espectadores curiosos a una cornucopia de información escalofriante.