La interrupción del suministro de alimentos es otro frente para las falsedades rusas

Cuando el gobierno holandés anunció planes en junio para reducir ciertas emisiones de gases de efecto invernadero hasta en un 70 por ciento, los agricultores estallaron en protesta, diciendo que la medida los obligaría a cerrar el negocio. Obstruyeron el tráfico en las carreteras con sus tractores, arrojaron estiércol en las calles y prendieron fuego a fardos de heno.

Las manifestaciones fueron ampliamente cubiertas por los medios de comunicación conservadores en los Estados Unidos, con medios como Breitbart y Fox News describiendo cómo los agricultores estaban organizando sus propias versiones de los “convoyes de libertad” de este año de camioneros canadienses que se oponían a los mandatos de vacunas contra el coronavirus y otras pólizas de Covid-19.

Pero debajo de los titulares, en algunos de los rincones más oscuros de Internet, los investigadores de desinformación y los funcionarios del Departamento de Estado que monitorean la propaganda en línea vieron que las protestas holandesas alimentaban una nueva y preocupante teoría de la conspiración: las naciones occidentales están tratando de imponer el hambre masiva e inducir la sumisión. restringiendo y acaparando el suministro mundial de alimentos. Y las nuevas regulaciones ambientales en los Países Bajos, según los teóricos de la conspiración, son parte de un complot más amplio de los políticos liberales para utilizar el cambio climático como una artimaña para tomar el control de la industria agrícola.

La mayoría de las versiones de esta campaña de desinformación implican a “globalistas”, un término que los antisemitas en línea a menudo usan como abreviatura de judíos. Otras versiones lo vinculan a un supuesto complot de ambientalistas para obligar a la gente a comer insectos en lugar de carne, una corriente de desinformación que ha ido ganando terreno en la extrema derecha en los últimos meses.

Los expertos en desinformación están de acuerdo en que hay un motor principal para estas falsedades: Rusia. La propaganda del Kremlin, dijeron, se ha infiltrado en las salas de chat de las redes sociales derechistas y, ocasionalmente, en los principales medios de comunicación conservadores como el programa Fox News de Tucker Carlson.

Funcionarios estadounidenses han dicho que Rusia está tratando de desviar su responsabilidad de interrumpir el suministro mundial de alimentos a través de su invasión de Ucrania. Y advierten que estas teorías de la conspiración solo encontrarán una audiencia más receptiva a medida que la invasión de Rusia continúa presionando los mercados mundiales de alimentos y energía y, como se espera, mantiene los precios elevados durante el invierno.

Lo más preocupante, dijeron algunos expertos, es cómo la difusión de mentiras sobre la inseguridad alimentaria puede ser incluso más radicalizadora que algunas de las teorías de conspiración más insidiosas que circulan sobre vacunas, fraude electoral y un “estado profundo” de burócratas malvados.

“Cuando se trata del suministro de alimentos, las conspiraciones se vuelven existenciales”, dijo Joel Finkelstein, cofundador del Network Contagion Research Institute, que rastrea el odio y el extremismo en las redes sociales. “Si pierdes una elección, puedes recuperarla. Vacunas, bueno, te vas a enfermar, pero probablemente estarás bien”.

“Pero cuando se trata de comida”, continuó Finkelstein, “se trata de elegir quién vive y quién muere. Y la amenaza de violencia política se justifica por completo en la mente de ciertas personas”.

A lo largo del verano, el Network Contagion Research Institute notó un aumento en la actividad extremista relacionada con las protestas holandesas en Twitter, Telegram y 4chan, el foro de mensajes en el que las teorías de la conspiración se difundieron en gran medida sin control. En un informe, el instituto dijo que muchas de las personas que difundieron informes falsos sobre una manipulación intencional del suministro de alimentos eran devotos de QAnon, el movimiento marginal que cree que una camarilla de traficantes de niños gobierna el mundo.

En una publicación citada en el informe, un seguidor de QAnon que tiene más de 250.000 seguidores en Telegram escribió: “Nunca creas ni por un momento que hay escasez de algo. Alimento. Agua. Aceite. Ellos crean y fabrican esta escasez”.

El informe señaló que el uso de “ellos” en muchas de estas conspiraciones “es típicamente un código para ‘las élites’ y, en algunos casos, la comunidad judía”.

A veces, estas ideas encuentran su camino hacia puntos de venta más convencionales.

En julio, el Sr. Carlson presentó a un filósofo holandés de derecha en su programa para hablar sobre el levantamiento en los Países Bajos. “Juntar con el suministro de alimentos tiende a causar crisis alimentarias y luego hambruna”, dijo Carlson a su audiencia en un segmento que presentó a los agricultores como heroicos. “Estás viendo esto en el mundo en desarrollo gracias al activismo climático y la guerra en Ucrania”.

El Sr. Carlson agregó: “Deberíamos estar preocupados por las cosas importantes. Y el suministro de alimentos es lo más importante”.

Leah Bray, coordinadora interina del Global Engagement Center, una división del Departamento de Estado que rastrea la información errónea y la desinformación, dijo que tanto en tiempos de paz como ahora en tiempos de guerra, Rusia ha utilizado “la manipulación de la información como arma para lograr los fines políticos deseados”. ”

Estos esfuerzos, dijo el centro en un informe reciente, hasta ahora se han concentrado en el Medio Oriente y África, donde la escasez de alimentos se ha sentido más agudamente. Y, agregó el informe, las teorías de la conspiración se han difundido a través de medios estatales controlados por el Kremlin, como RT Arabic y RT en Fran.Cais, así como a través de los medios estatales chinos.

La Sra. Bray dijo que estaba especialmente preocupada de que Rusia manipulara emociones similares este invierno, cuando es casi seguro que aumentará la inseguridad energética. La intención de los rusos, agregó, es enfrentar a las naciones occidentales entre sí en un juego de culpas sobre quién es responsable de la escasez.

“Rusia va a utilizar estas tácticas de manera más amplia para tratar de erosionar la unidad occidental”, dijo Bray.

Con la invasión de Ucrania provocando una crisis energética en toda Europa, la Unión Europea ha propuesto cortes de electricidad obligatorios, entre otras medidas.

Si estas ideas han tardado en afianzarse en los Estados Unidos, eso no debe verse como una señal de que pronto expandirán su alcance, advirtieron los expertos.

“También hubo un largo retraso con QAnon”, dijo Denver Riggleman, ex consultor de inteligencia y miembro del personal del comité del Congreso que investiga el ataque del 6 de enero de 2021 en el Capitolio que ha trabajado con el Network Contagion Research Institute. “Entonces, de repente, boom. Y eso es lo que creo que estamos viendo aquí”.