La cámara de su teléfono pronto podría rastrear sus niveles de SpO2 en sangre

Los teléfonos inteligentes ya son capaces de algunos buenos trucos centrados en la salud. Desde el conteo de pasos y el seguimiento del sueño hasta la medición del pulso y la frecuencia respiratoria, el teléfono en su bolsillo es una máquina de monitoreo de salud bastante poderosa. Ahora, un equipo de científicos de la Universidad de Washington está buscando agregar la medición del nivel de oxígeno en la sangre a esa bolsa de trucos.

En un artículo publicado enMedicina digital de NJP, el equipo detalla lo que llama la “primera validación de desarrollo clínico en un sistema de detección de SpO2 basado en la cámara de un teléfono inteligente”. En pocas palabras, el equipo desarrolló un algoritmo y demostró que los teléfonos inteligentes podían medir el nivel de saturación de oxígeno en la sangre al mismo nivel de referencia aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para los oxímetros de pulso de venta libre.

Oximetría de pulso y teléfono
Universidad de Washington

Como referencia, la agencia recomienda que un oxímetro de pulso pueda medir niveles de SpO2 tan bajos como 70%. Como parte del estudio en el que participaron seis voluntarios, el equipo demostró que los niveles de oxígeno en la sangre de un mínimo del 70 % se pueden medir con una precisión de casi el 80 % simplemente colocando un dedo sobre la cámara de un teléfono inteligente y el flash adyacente.

El último avance supera dos desafíos críticos. Primero, este método no le pide al usuario que contenga la respiración. En segundo lugar, los métodos anteriores de medición de SpO2 basados ​​en teléfonos inteligentes solo podían medir un piso del 85 %, pero el nuevo método algorítmico desarrollado por científicos puede tocar el mismo nivel de referencia que los oxímetros de pulso de grado médico.

Investigación sobre la medición de SpO2 con teléfonos
Universidad de Washington

La técnica empleada aquí no es muy diferente de lo que hacen los sensores de SpO2 en relojes inteligentes como el Apple Watch Series 8 y el Samsung Galaxy Watch 5. Cuando el flash ilumina el camino de la sangre que se mueve a través de los vasos, la velocidad de absorción de la luz cambia y estas variaciones luego se procesan a través del algoritmo personalizado para medir el nivel de saturación de oxígeno en la sangre.

Un futuro de monitoreo de la salud centrado en el teléfono

“Nuestros datos muestran que los teléfonos inteligentes podrían funcionar bien en el rango de umbral crítico”, señala el coautor principal Jason Hoffman. Una de las mayores ventajas de usar teléfonos inteligentes para medir los niveles de saturación de oxígeno en sangre es que son accesibles. Además, el método no se basa en una configuración elegante de varias cámaras ni en un hardware personalizado. Todo lo que necesita es un sensor de cámara junto a un flash LED en la parte posterior.

Usando la cámara del teléfono y el flash para medir los niveles de oxígeno en la sangre.
Dennis Wise / Universidad de Washington

También es mucho más fácil enviar los datos de SpO2 a un experto médico desde un teléfono inteligente que tomar la medida en un reloj inteligente, emparejarlo con el teléfono a través de una aplicación complementaria, sincronizar los datos y luego transmitirlos. Vigilar los niveles de SpO2 es de vital importancia en estos días, ya que vivimos en un mundo golpeado por el COVID-19.

El equipo ha abierto todo el conjunto de datos para que otras partes interesadas puedan ampliarlo. Esto es nuevamente crucial porque la investigación involucró datos recopilados de solo seis sujetos humanos, de los cuales cinco eran de ascendencia caucásica y solo uno era de linaje africano.

Se requiere más diversidad y una red de voluntarios más amplia para ajustar el sistema subyacente y hacer que las mediciones de SpO2 basadas en teléfonos inteligentes sean más precisas y equitativas. Smartwatches como Apple Watch ya han demostrado vulnerabilidad de error cuando se trata de sujetos no blancos o con tatuajes y tipos de cuerpo obesos.

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