Un faraday vale 1000 faucis

La confianza del público en los científicos ha disminuido este año, según el Centro de Investigación Pew. ¿Crees? “Quince días para frenar la propagación” y “aplanar la curva” pueden tener algo que ver. Algunas aerolíneas todavía entregan toallitas desinfectantes al abordar, para combatir un virus en el aire. Los científicos reales, como Michael Faraday (1791-1867), cuyo cumpleaños es esta semana, estarían poniendo los ojos en blanco.

¿Qué hizo Faraday? Bueno, si no existiera Faraday, no existiría la economía moderna. Un antiguo encuadernador que estudió el magnetismo, en 1820 notó que la electricidad aplicada a un bucle de alambre podía hacer que un imán se moviera a través de él, una idea que produjo el motor eléctrico que se encuentra en cada ventilador, aspiradora, lavadora y automóvil eléctrico. Faraday luego dio la vuelta a su propio pensamiento. En 1831 inventó la dínamo, un motor inverso. Mover un bucle de cables alrededor de un imán fijo puede inducir electricidad. Coloque una dinamo junto al agua corriente, como las Cataratas del Niágara, y podrá generar electricidad confiable.

Sin Faraday, sin comunicaciones. Al hacer pasar electricidad por un cable largo a un interruptor de relé electromagnético, puede hacer sonar una campana. Esta innovación se convirtió en el telégrafo, el teléfono y los dispositivos inalámbricos actuales, todos ellos basados ​​en la inducción de Faraday.

Sin Faraday, sin computadoras. La computadora Eniac de 1945 usó esos mismos relés electromagnéticos, abiertos representando el cero y cerrados representando el uno. Si bien los semiconductores de hoy se basan en el efecto cuántico, gracias a los físicos teóricos Niels Bohr y Max Planck por eso, necesitan montones de electricidad para obtener energía, que el trabajo de Faraday ayuda a generar.

Faraday se tomó la ciencia en serio: “Las conclusiones se extraen de los datos y sus principios se respaldan con la evidencia de los hechos”. ¡Hechos! Imagina eso.

¿Por qué la ciencia es tan difamada en estos días? Para mí, el punto de inflexión llegó en 1984, con el profesor (ficticio) de Columbia y cazafantasmas Dr. Peter Venkman, interpretado por Bill Murray, quien cuando se le preguntó dijo: “Retrocede, hombre. Soy un científico.

La falsa afirmación de autoridad de Venkman seguramente influyó en que Al Gore afirmara durante su testimonio en el Congreso de 2007 sobre el cambio climático: “La ciencia está resuelta”. Espera, ¿no fue eso perjurio? La ciencia nunca se resuelve. Faraday se adelantó a esto, diciendo: “Un hombre que está seguro de que tiene razón, casi seguro que está equivocado”.

Lo mismo para Anthony Fauci, quien se equivocó con las máscaras, el distanciamiento social y el cierre de escuelas, y afirmó que sus detractores estaban “realmente criticando la ciencia, porque yo represento a la ciencia”. Retrocede, hombre.

Las muchas grandes citas de Faraday son recordatorios de cómo deben actuar los científicos. Se mostró escéptico con las teorías que carecían de pruebas en el mundo real: “Podía confiar en un hecho y siempre cuestionar una afirmación”. También encarnó el cuestionamiento constante de la ciencia: “Es el filósofo más sabio que sostiene su teoría con alguna duda”.

Lamentablemente, la mala ciencia ha calado en la sociedad. Las clases de biología de la escuela secundaria de mis hijos dedicaron más tiempo a diseñar un centro de reciclaje modelo que a enseñar mitosis y meiosis. Las clases de matemáticas en California para seis millones de estudiantes están siendo “reimaginadas” para enfocarse en la equidad y la justicia. Aunque la Oficina de Estadísticas Laborales proyecta un crecimiento del 8 % en los trabajos de STEM para 2029, las escuelas no están enseñando lo que se necesita. La ciencia se está convirtiendo en un desastre blando.

Tal vez sea porque la etiqueta “ciencia” se ha suavizado mucho. El autor George Gilder me dijo una vez que cualquier cosa que lleve el nombre de ciencia no es realmente ciencia. ¿Ciencia del comportamiento? No. A menudo saca sus conclusiones de estudios que no se pueden replicar. ¿Ciencia del clima? Ja, bueno. Utiliza modelos de computadora que son demasiado amplios y no pueden averiguar qué hacer con las nubes que reflejan la luz solar, como muestra el libro de Steven Koonin de 2021, “Unsettled”. Sin embargo, millones de dólares se invierten en productos ecológicos para aplacar a los duendes de la tristeza global. La informática tampoco es realmente una ciencia; es más ingeniería.

Aquí está la última hipocresía de la ciencia. El presidente Biden pronunció un discurso la semana pasada en Boston sobre su iniciativa “cancer moonshot”, que requerirá mucha biología y química. Sin embargo, la Comisión Federal de Comercio de su administración trató de impedir que el secuenciador de ADN Illumina comprara y aumentara la empresa de detección de cáncer habilitada con inteligencia artificial Grail para encontrar el cáncer temprano. La política no científica mata el avance científico.

¿Puede volver la confianza en la ciencia? Claro, la confianza volverá mientras los científicos reales que trabajan en laboratorios oscuros continúen produciendo cosas que parecen demasiado buenas para ser verdad: nuevos medicamentos de ARNm, tecnología de baterías o fuentes de energía. Faraday sabía esto: “Tengo mucha más confianza en el hombre que trabaja mental y físicamente en un asunto que en los seis que simplemente hablan de ello”. Faraday fue un eterno optimista, con razón dada su trayectoria de dos siglos. Él dijo: “Nada es demasiado maravilloso para ser verdad, si es consistente con las leyes de la naturaleza”. ¿No estás de acuerdo con eso? Retrocede, hombre.

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