Por qué borrar algo de Internet es ‘casi imposible’


Peiter “Mudge” Zatko, el exjefe de seguridad de Twitter, le dijo a un comité del Senado el martes que la red social no elimina de manera confiable los datos de los usuarios que cancelan sus cuentas, ampliando las acusaciones explosivas que hizo en una denuncia informada por primera vez por CNN. y The Washington Post el mes pasado.

En su testimonio y divulgación del denunciante, Zatko alegó que Twitter no elimina de manera confiable los datos de los usuarios, en algunos casos porque ha perdido el rastro de la información. Twitter se ha defendido ampliamente de las acusaciones de Zatko, diciendo que su divulgación pinta una “narrativa falsa” de la empresa. En respuesta a las preguntas de CNN, Twitter dijo anteriormente que tiene flujos de trabajo para “comenzar un proceso de eliminación”, pero no dijo si normalmente completa ese proceso.

Si bien las acusaciones de Zatko son sorprendentes, también sirvieron como otro recordatorio para Sandra Matz de “con qué frecuencia somos tontos” al compartir nuestros datos en línea.

“Suena muy simple, pero lo que sea que publiques, no esperes que vuelva a ser privado”, dijo Matz, investigador de redes sociales y profesor de la Escuela de Negocios de Columbia. “Retirar algo de Internet, presionar el botón de reinicio, es casi imposible”.

Podría decirse que lo que está en juego por sentirse en control de nuestros datos y confiar en nuestra capacidad para eliminarlos nunca ha sido tan alto. A raíz de la decisión de la Corte Suprema de anular Roe v. Wade en junio, ahora existe la posibilidad de usar historiales de búsqueda, datos de ubicación, mensajes de texto y más para castigar a las personas que buscan información en línea o acceden a servicios de aborto.

En julio, Meta, matriz de Facebook, fue objeto de un intenso escrutinio después de que se conociera la noticia de que los mensajes enviados a través de Messenger y obtenidos por la policía se habían utilizado para acusar a una adolescente de Nebraska y a su madre de tener un aborto ilegal. (No había indicios de que ninguno de los mensajes en ese caso se hubiera eliminado previamente).

Ravi Sen, investigador de seguridad cibernética y profesor de la Universidad Texas A&M, dijo que las fuerzas del orden y otros grupos “con recursos y acceso a las herramientas y la experiencia adecuadas” probablemente podrían recuperar datos eliminados, en ciertas circunstancias.

Sen dijo que muchas personas no conocen todos los lugares donde terminan sus datos. Cualquier publicación, ya sea un correo electrónico, un comentario en las redes sociales o un mensaje directo, generalmente se guarda en el dispositivo del usuario, el dispositivo del destinatario y los servidores propiedad de una empresa cuya plataforma utilizó. “Idealmente”, dijo, “si el usuario que generó el contenido” lo elimina, “el contenido debería desaparecer de las tres ubicaciones”. Pero en general, dijo, “no sucede tan fácilmente”.

Sen dijo que puede comunicarse con las empresas y pedirles que eliminen sus datos de sus servidores, aunque es de suponer que muchas nunca dan este paso. Las posibilidades de recuperar un mensaje eliminado del dispositivo de un usuario disminuyen con el tiempo, agregó.

Según los expertos en privacidad, la mejor manera de controlar sus datos en línea es utilizar principalmente aplicaciones que ofrecen cifrado de extremo a extremo. También es importante administrar la configuración de la copia de seguridad en la nube para asegurarse de que los datos privados de los servicios cifrados no estén accesibles en ningún otro lugar.

Pero incluso con todas las precauciones que un individuo puede tomar, una vez que pones algo en línea, dice Matz, “básicamente has perdido el control”.

“Porque incluso si Twitter ahora elimina la publicación, o si la eliminas de Facebook, es posible que alguien más ya haya copiado la imagen que publicaste”, dijo.

Matz dijo que recomienda a las personas que sean más conscientes de lo que comparten en las plataformas de Big Tech. Aunque suene pesimista, cree que es mejor ser demasiado cauteloso en línea.

“Simplemente asuma que todo lo que publica puede ser utilizado por cualquiera y vivirá a perpetuidad”, dijo.