Lo que la administración de Biden podría hacer para evitar que la criptominería descarrile los objetivos climáticos

La criptominería se ha disparado en los EE. UU. en los últimos años, y recién ahora estamos comenzando a comprender cómo ese auge afecta nuestra infraestructura, el medio ambiente y la vida diaria. A medida que Estados Unidos se convirtió en el centro más grande para la minería de Bitcoin, por ejemplo, las criptominas han revivido plantas de combustibles fósiles en crisis y conducido facturas de electricidad

Finalmente obtuvimos una imagen más clara de las consecuencias de la criptominería de EE. UU. la semana pasada cuando la Oficina de Política Científica y Tecnológica (OSTP) de la Casa Blanca publicó un reporte sobre el impacto de la industria en la energía y el cambio climático. El análisis estima que las operaciones de la criptoindustria en los EE. UU. emiten anualmente tanta contaminación por gases de efecto invernadero como todo el combustible diésel utilizado en los ferrocarriles del país, de 25 a 50 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono por año.

El informe también nos dio un adelanto de las acciones que está considerando la administración de Biden para evitar problemas mayores con la criptominería. Aprender más, el borde habló con Costa Samaras, Subdirector Principal de Energía y Asesor Principal de Política Energética de la OSTP.

“La tecnología importa”

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

Según el acuerdo de París, EE.UU. ha comprometido para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en al menos un 50 por ciento desde los niveles máximos para 2030. Las emisiones globales de gases de efecto invernadero deben llegar a cero neto para 2050 para alcanzar los objetivos del acuerdo de París. ¿El crecimiento de las operaciones de criptominería que consumen mucha energía en los EE. UU. amenaza los objetivos climáticos?

Cada vez que tenemos una fuente de emisión que se aleja de cero y no hacia cero, es algo que hará que cumplir con nuestras metas y objetivos de emisiones sea más desafiante. La mayor preocupación con esta industria es la capacidad de crecer rápidamente. Ahora, eso no quiere decir que seguirá creciendo rápidamente. Pero la capacidad de crecer rápidamente es algo que vale la pena que todas las partes interesadas involucradas entiendan el problema y encuentren una solución.

En el informe, decimos que, según la intensidad energética de la tecnología utilizada y la intensidad de carbono de la red, la minería de criptoactivos podría obstaculizar los esfuerzos más amplios para lograr el cero neto. Así que quiero dejar claro que la tecnología es importante, el tipo de electricidad es importante y hay formas de impulsar la innovación para llegar al cero neto que nos permita cumplir con nuestros objetivos climáticos.

Se presta mucha atención al consumo de energía ya las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero este informe va más allá y analiza otros impactos sobre el terreno para los estadounidenses. ¿Cuáles son sus preocupaciones sobre la criptominería a nivel local?

Es muy importante para la administración Biden-Harris mejorar la justicia ambiental durante esta transición energética. La administracion quiere asegurarse que a medida que se adoptan nuevas innovaciones y nuevas tecnologías emergentes, las comunidades que han tenido cargas acumuladas a lo largo del tiempo no ven desafíos adicionales y hacen que sus comunidades mejoren en lugar de cargarlas más.

Una de las cosas que la minería de activos criptográficos puede afectar potencialmente es una comunidad local. Eso es por el ruido de las operaciones, o podría ser por la contaminación directa del aire o del agua de cualquier fuente de energía que se utilice en la región local. Y podría ser potencialmente a través del aumento de los precios de la electricidad que se han experimentado en algunas regiones de los Estados Unidos. Y creemos que hay pasos comprobados que todas las partes interesadas involucradas podrían tomar para garantizar que las comunidades locales no se vean afectadas.

Por lo tanto, el informe establece un conjunto de recomendaciones. El primero es sobre información y transparencia.

Lo que encontró el informe fue que las operaciones de criptoactivos usan alrededor del 0,9 al 1,7 por ciento de la electricidad total de EE. UU. La razón por la que el rango es tan grande es que no hay mucha información excelente sobre el uso de electricidad de los criptoactivos en los Estados Unidos. Y lo importante es que nos centremos en obtener mejor información para encontrar y anticiparnos a los pequeños problemas antes de que se conviertan en grandes problemas. Esta cantidad de electricidad es similar a todo el uso de la computadora o toda la iluminación residencial. Y cuando tenemos el potencial de que el uso de electricidad crezca muy, muy rápidamente, queremos asegurarnos de que no afecte a los consumidores. Queremos asegurarnos de que la red siga siendo confiable y queremos asegurarnos de que los gases de efecto invernadero puedan llegar a cero neto.

Algunos de los otros pasos incluyen la capacidad del gobierno federal para brindar asistencia técnica a las agencias y comunidades ambientales estatales y locales a medida que las operaciones de minería de criptoactivos están aumentando para encontrar formas de garantizar que estos impactos locales no empeoren.

El informe menciona que si algunas de esas primeras medidas de colaboración “resultan ineficaces para reducir los impactos, la Administración debería explorar acciones ejecutivas”, ¿cuánto tardaremos en comenzar a explorar acciones ejecutivas?

“No hay un calendario definido. Pero estamos en una crisis climática”.

No hay un calendario definido. Pero estamos en una crisis climática. Y la administración ha sido muy clara en que se necesita una acción climática audaz, y lo que estamos tomando es una acción audaz. Creemos que existe una gran oportunidad para la innovación y las mejores prácticas para explorar formas de sentido común para reducir los impactos ambientales de los criptoactivos.

Etéreo solo se alejó de la prueba de trabajo mecanismo de consenso, que es responsable de gran parte de ese consumo de energía y emisiones de gases de efecto invernadero, a la prueba de participación, que corta drásticamente que el uso de la energía y la contaminación. ¿Tiene alguna expectativa sobre lo que este tipo de transición podría significar para la industria de la criptografía?

Estamos interesados ​​en comprender cómo los cambios tecnológicos como este afectan el uso de energía, y esa es una de las razones por las que una mayor transparencia ayudará en toda esta industria.

Estamos siguiendo todos los desarrollos en esta industria más amplia. Una de las recomendaciones de este informe fue la exploración de formas de adoptar mecanismos de consenso que tengan una menor intensidad energética, incluidas cosas como la prueba de participación. Es importante para toda la industria, sin importar qué mecanismo de consenso utilicen en última instancia las diferentes partes interesadas, impulsar hacia la menor intensidad energética posible y las menores emisiones de gases de efecto invernadero.

¿Le gustaría que Bitcoin se alejara de la prueba de trabajo?

No tenemos una posición sobre tecnologías individuales. Nuestra posición se trata de los resultados: llegar a cero emisiones netas de gases de efecto invernadero, no aumentar los impactos en las comunidades y mantener la confiabilidad de la red eléctrica. Y creo que cuando partimos de esos principios, en lugar de dictar los caminos de la tecnología, veremos resultados mucho mejores.