‘Emancipación’ de Will Smith: ¿Qué hará Apple?

Apple tiene un problema con Will Smith.

El Sr. Smith es la estrella de “Emancipación”, una película ambientada en la era de la Guerra Civil que Apple imaginó como un candidato infalible al Oscar cuando terminó el rodaje a principios de este año. Pero eso fue antes de que Smith subiera al escenario en los Premios de la Academia en marzo y abofeteara al comediante Chris Rock, quien había hecho una broma sobre la esposa de Smith, Jada Pinkett Smith.

Smith, quien también ganó el premio al mejor actor esa noche, desde entonces ha renunciado a su membresía en la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas y se le ha prohibido asistir a cualquier evento relacionado con la Academia, incluida la transmisión de los Oscar, durante la próxima década.

Ahora Apple se encuentra con una película estilo premios inédita de $ 120 millones que presenta a una estrella que ya no es bienvenida en la entrega de premios más grande de todas, y una gran pregunta: ¿Puede la película, incluso si tiene éxito artístico, superar el equipaje que ahora acompaña? ¿Señor Smith?

La sensibilidad de la situación es evidente. Según tres personas involucradas en la película que hablaron bajo condición de anonimato para hablar sobre la planificación de la compañía, ha habido discusiones dentro de Apple para lanzar “Emancipación” para fin de año, lo que la haría elegible para la consideración de premios. Sin embargo, Variety informó en mayo que el estreno de la película se retrasaría hasta 2023.

Cuando se le preguntó por este artículo sobre cómo y cuándo planeaba lanzar “Emancipation”, Apple se negó a comentar sobre eso o cualquier otra cosa sobre la película.

No hay una respuesta fácil. ¿Debería posponer la compañía una película basada en un tema histórico importante porque su protagonista es demasiado tóxico? ¿O Apple lanza la película y ve cómo se desarrolla el resultado? La presencia del Sr. Smith podría desanimar al público, lo que tal vez quitaría algo de brillo a la bien pulida marca Apple. O podrían responder positivamente a la película, provocando una campaña de los Oscar, que luego podría molestar a los miembros de la academia. Y la cuestión de cómo publicitar “Emancipación” traerá el escrutinio de una unidad de marketing de películas que ya ha generado quejas de insatisfacción en Hollywood por gastos publicitarios escasos y comunicación inconexa, y se separó de su jefe de marketing de video este mes.

“Si archivan la película, ¿eso empaña la reputación de Apple? Si lo liberan, ¿mancha su reputación? preguntó Stephen Galloway, decano de Dodge College of Film and Media Arts de Chapman University y ex editor ejecutivo de The Hollywood Reporter. “A Hollywood le gusta una situación en la que todos ganan. Este es perder-perder.

“Emancipation”, dirigida por Antoine Fuqua (“Training Day”) y con guión de William Collage, está basada en la historia real de un esclavo que escapó al Norte y se unió al ejército de la Unión para luchar contra sus antiguos captores. Filmada en las afueras de Nueva Orleans y preocupada por los retrasos causados ​​por los huracanes y el covid-19, la película trata sobre un hombre conocido como “Peter golpeado”, cuya espalda con cicatrices fue fotografiada y se convirtió en un grito de guerra a favor de la abolición durante la Guerra Civil. Terminó de filmarse aproximadamente un mes antes de la transmisión de los Oscar 2022 en marzo.

“Emancipation” ya estaba generando rumores sobre los premios de 2023, pero los planes para el estreno de la película se pusieron en duda cuando Smith subió al escenario y abofeteó a Rock. Más adelante en el programa, el Sr. Smith ganó el premio al mejor actor por su trabajo en “King Richard”.

Aunque el Sr. Smith todavía puede ser nominado por su trabajo, la reacción a la bofetada significa que las posibilidades del Oscar por “Emancipación” se han atenuado exponencialmente.

Lo que consideramos antes de usar fuentes anónimas. ¿Las fuentes conocen la información? ¿Cuál es su motivación para decirnos? ¿Han demostrado ser fiables en el pasado? ¿Podemos corroborar la información? Incluso con estas preguntas satisfechas, The Times utiliza fuentes anónimas como último recurso. El reportero y al menos un editor conocen la identidad de la fuente.

De hecho, hay algunos en la industria del cine que creen que estrenar “Emancipación” junto con otros contendientes al Oscar este año solo enojará a los votantes de la academia que estaban avergonzados por las acciones de Smith.

Bill Kramer, el nuevo director ejecutivo de la academia de cine, dijo en una llamada reciente con los periodistas que el programa del próximo año no se detendrá en la bofetada, ni siquiera en forma de broma. “Queremos avanzar y tener unos Oscar que celebren el cine”, dijo. “Ese es nuestro enfoque en este momento”.

La presencia de la “Emancipación” lo haría difícil. Stephen Gilula, ex codirector ejecutivo de Fox Searchlight, el estudio detrás de películas ganadoras del Oscar como “12 años de esclavitud” y “Slumdog Millionaire”, dijo que estrenar la película en el corredor de los premios entre ahora y fin de año sería ejerza una presión indebida sobre la película y haga de la bofetada el centro de la conversación.

“Independientemente de la calidad de la película, toda la prensa, todos los críticos, todos los escritores, todos los pronosticadores de premios la verán y hablarán sobre la bofetada”, dijo Gilula en una entrevista. “Existe un riesgo muy alto de que la película no sea juzgada por su mérito puro. Lo pone en un contexto muy insostenible”.

Para algo, la película puede ser demasiado buena para guardar silencio. Apple organizó una proyección de prueba para la audiencia general de “Emancipación” en Chicago a principios de este año, según tres personas con conocimiento del evento que hablaron bajo condición de anonimato porque no se les permitió discutirlo públicamente. Dijeron que generó una reacción abrumadoramente positiva, específicamente por la actuación del Sr. Smith, que una de las personas llamó “volcánica”. Los miembros de la audiencia, durante la retroalimentación posterior a la proyección, dijeron que no les desconcertó el comportamiento público reciente del Sr. Smith.

El Sr. Smith desapareció en gran medida de la vista del público después de los Oscar. Pero en julio, publicó un video en su canal de YouTube en el que dijo que estaba “profundamente arrepentido” por su comportamiento y se disculpó directamente con el Sr. Rock y su familia.

El mea culpa público, que duró un poco más de cinco minutos y consistió en que el Sr. Smith se sentó en una silla y habló a la cámara, había sido visto más de 3,8 millones de veces desde que se publicó el 29 de julio. Sin embargo, no está claro si ha mejorado la percepción que el público tiene de él. El puntaje Q de Smith, una métrica que mide el atractivo de las celebridades en los Estados Unidos, se desplomó después de los Oscar. Antes de la bofetada, Smith figuraba constantemente entre las cinco celebridades más importantes del país, junto con Tom Hanks y Denzel Washington, según los datos proporcionados a Variety. Cuando se volvió a medir su atractivo en julio (antes de que publicara su disculpa en video) cayó de 39 a 24, lo que Henry Schafer, vicepresidente ejecutivo de Q Scores Company, denominó un “descenso precipitado”.

Apple ha retrasado películas antes. En 2019, la compañía retrasó el lanzamiento de uno de sus primeros largometrajes, “The Banker”, protagonizada por Anthony Mackie y Samuel L. Jackson, luego de que la hija de uno de los hombres cuya vida sirvió de base para la película presentara acusaciones. de abuso sexual que involucra a su familia. La película finalmente se estrenó en marzo de 2020 después de que Apple dijera que revisó “la información disponible para nosotros, incluida la investigación de los cineastas”.

Muchos en Hollywood se sienten atraídos por Apple por su voluntad de gastar generosamente para adquirir proyectos prominentes relacionados con talentos establecidos. Pero la empresa también ha sido criticada por no estar dispuesta a gastar mucho para comercializar esos mismos proyectos. Dos personas que han trabajado con la compañía y que hablaron bajo condición de anonimato para discutir los tratos con Apple, dijeron que por lo general creaba un solo tráiler para una película, un enfoque frustrante para aquellos que están acostumbrados a la forma tradicional de Hollywood de producir múltiples tráileres. dirigido a diferentes públicos. Apple prefiere confiar en su aplicación Apple TV+ y en el marketing en la tienda para atraer audiencias.

Sin embargo, los que están familiarizados con el pensamiento de Apple creen que incluso si elige lanzar “Emancipación” este año, no presentará la película en sus puntos de venta como lo hizo con “CODA”, que en marzo se convirtió en la primera película de un servicio de transmisión en línea. gana mejor foto. Ese logro, por supuesto, se vio ensombrecido por la controversia que involucró al Sr. Smith.