Revisión de Haikubox: observación de aves en el patio trasero de alta tecnología

Para los observadores de aves, ser capaz de identificar pájaros por su canto es el santo grial. Algunas personas parecen naturales, escuchan una canción una vez y la recuerdan para siempre. Si eres como yo, no una de esas personas, probablemente hayas pensado: “¿Por qué no hay un Shazam para pájaros?” Seguramente, si Shazam puede identificar una canción con unos segundos de audio deficiente reproduciéndose en unos parlantes quemados, alguien puede descubrir cómo hacer lo mismo con un pájaro que canta claramente en un árbol cercano.

Eso, en pocas palabras, es lo que han hecho los creadores de Haikubox: crear el Shazam del canto de los pájaros.

Eso en sí mismo es bienvenido y notable, pero Haikubox resulta ser mucho más que eso. Es una de las raras piezas de tecnología que en realidad aumenta tu conexión con el mundo que te rodea, en lugar de aislarte.

Red neuronal

La migración de aves comenzó a principios de este año. Lo sé porque mi Haikubox me lo dijo. No en muchas palabras, pero comenzó a anunciar la llegada de nuevas currucas a mediados de agosto, lo que significa que ya se dirigen al sur, a sus lugares de invierno en América Central y del Sur.

Con un trabajo de tiempo completo y tres hijos, no tengo tiempo para salir y observar aves todos los días. Probablemente me habría perdido las currucas de Cape May cuando llegaron durante un par de semanas a finales de agosto. Nunca se quedan mucho tiempo, y siempre pensé que se quedaban en los claros de abedules a una buena milla de la carretera. Gracias al Haikubox, sé que aunque suelen pasar el día en otro lugar, pasan por mi casa por las mañanas. Pude verlos porque el Haikubox me alertó cada vez que escuchaba uno.

Esta es la magia del Haikubox: expande tu mundo.

Fotografía: Haikubox

Para algo tan notable, el Haikubox tiene una apariencia decididamente prosaica. Es una caja cuadrada redondeada de 4 x 6 pulgadas que tiene aproximadamente 2 pulgadas de grosor. En la parte inferior hay una salida sellada para el cable de alimentación y un pequeño micrófono que graba sonidos alrededor del Haikubox. Si bien el dispositivo es resistente a la intemperie y no he tenido problemas con él bajo la lluvia, la empresa recomienda mantenerlo alejado de la luz solar directa. No lo sumerjas. Una vez que tenga un buen lugar, enchúfelo y conéctelo a su red Wi-Fi a través de la aplicación Haikubox Connect. El Haikubox comenzará a grabar audio 24/7.

Ese es el final del hardware, pero ahí no es donde realmente reside la magia. Una vez conectado a su red inalámbrica, el Haikubox envía sus sonidos grabados a los servidores del Laboratorio de Ornitología de Cornell, de renombre mundial.

El Laboratorio de Ornitología tiene miles de muestras de cantos de pájaros y una red neuronal para procesarlas. Las redes neuronales son una forma de software de aprendizaje automático muy adecuado para reconocer patrones en el audio: así es como Siri y el Asistente de Google entienden tu voz. Asimismo, la red neuronal puede filtrar los cantos de pájaros del ruido de fondo. Para encontrar patrones, primero necesita aprender cuál es el patrón. La biblioteca de grabaciones de cantos de pájaros de Cornell brinda la capacitación que la IA necesita para aprender qué sonidos son cantos de pájaros y cuáles son los que riegas el jardín.

Cornell ha estado ajustando su red neuronal durante algún tiempo. Si desea experimentar esto sin invertir en un Haikubox, puede obtener la aplicación Merlin Bird ID de Cornell, que se basa en un pequeño subconjunto de datos y un procesador de inteligencia artificial similar al que usa Haikubox. El creador de Haikubox, David Mann, le dijo a WIRED que Haikubox usa una versión modificada de BirdNet, que se llama BirdNet para Haikubox.

Ni BirdNet ni BirdNet para Haikubox son perfectos, pero son increíblemente precisos la mayor parte del tiempo. Aún mejor, puede usar la aplicación Haikubox para ayudar a mejorar la IA.

Múltiples Vistas

Haikubox a través de Scott Gilbertson

Para ver qué pájaros su Haikubox ha escuchado e intentado identificar, puede usar la aplicación Haikubox para Android, iOS o la interfaz basada en la web. La primera vez que abre la aplicación, configura una cuenta y luego puede iniciar sesión a través de esa cuenta desde cualquier dispositivo. Los datos en cada aplicación son los mismos y usé los tres en el curso de mis pruebas. Encontré la aplicación móvil más útil para las notificaciones, pero preferí revisar y explorar la información de la especie en la aplicación web, ya que podía abrir eBird y otra información adicional en las pestañas de fondo.