Los descubrimientos más extraños de la ciencia celebrados en los premios Ig Nobel

Los descubrimientos más extraños de la ciencia celebrados en los premios Ig Nobel

BOSTON (AP) — La vida sexual de los escorpiones estreñidos, los lindos patitos con un sentido innato de la física y un alce de goma de tamaño natural no parecen tener mucho en común, pero todos inspiraron a los ganadores de los Ig Nobel de este año, los premio al logro científico cómico.

Celebrada menos de un mes antes de que se anuncien los premios Nobel reales, la 32ª ceremonia anual de premios Ig Nobel del jueves fue, por tercer año consecutivo, una transmisión web pregrabada del evento en el Anales de la revista Improbable Research sitio web.

Los ganadores, distinguidos en 10 categorías, también incluyeron a científicos que descubrieron que cuando las personas en una cita a ciegas se sienten atraídas entre sí, sus ritmos cardíacos se sincronizan, e investigadores que analizaron por qué los documentos legales pueden ser tan desconcertantes, incluso para los mismos abogados.

Aunque la ceremonia fue pregrabada, conservó gran parte de la diversión del evento en vivo que generalmente se lleva a cabo en la Universidad de Harvard.

Como ha sido una tradición de Ig Nobel, los premios Nobel reales entregaron los premios, utilizando un poco de truco de video: los premios Nobel entregaron el premio fuera de la pantalla, mientras que los ganadores se acercaron y trajeron un premio que les habían enviado y ensamblado en vista.

Los ganadores también recibieron un billete de 10 billones de dólares de Zimbabue prácticamente sin valor.

¿Curiosidad encendida? Obtenga más información sobre algunos de los ganadores:

“La ciencia es divertida. Mi tipo de eslogan es que no estás haciendo ciencia si no te estás divirtiendo”, dijo Frank Fish, profesor de biología en la Universidad de West Chester en Pensilvania, quien compartió el Ig Nobel de física por estudiar por qué los patitos siguen a sus madres en un solo lugar. formación de archivos.

Se trata de la conservación de la energía: los patitos están dibujando, al igual que lo hacen los autos de serie, los ciclistas y los corredores en una carrera, dijo.

“Todo tiene que ver con el flujo que se produce detrás de ese organismo líder y la forma en que moverse en formación puede ser un beneficio energético”, dijo Fish, cuyo nombre es apropiado, cuya especialidad es estudiar cómo nadan los animales.

Compartió el premio con investigadores de la Universidad de Strathclyde en Glasgow, Escocia, quienes descubrieron que los patitos en realidad surfeaban siguiendo la estela de su madre.

Las experiencias personales de Eliska Prochazkova inspiraron su investigación sobre las citas que le valió a ella y a sus colegas el Ig Nobel de cardiología.

No tuvo problemas para encontrar su aparente pareja perfecta en las aplicaciones de citas, pero a menudo descubrió que no había chispa cuando se encontraban cara a cara.

Así que organizó citas a ciegas en entornos sociales reales, midió sus reacciones fisiológicas y descubrió que los ritmos cardíacos de las personas atraídas entre sí estaban sincronizados.

Entonces, ¿su trabajo es evidencia de “amor a primera vista”?

“Realmente depende de cómo definas el amor”, dijo Prochazkova, investigadora de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, en un correo electrónico. “Lo que encontramos en nuestra investigación fue que las personas podían decidir si querían salir con su pareja muy rápidamente. Dentro de los primeros dos segundos de la cita, los participantes hicieron una idea muy compleja sobre el ser humano sentado frente a ellos”.

Solimary García-Hernández y Glauco Machado de la Universidad de São Paulo en Brasil ganaron el Ig Nobel de biología por estudiar si el estreñimiento arruina la vida sexual de un escorpión.

Los escorpiones pueden separar una parte del cuerpo para escapar de un depredador, un proceso llamado autotomía. Pero cuando pierden la cola, también pierden la última porción del tracto digestivo, lo que provoca estreñimiento y, finalmente, la muerte, escribieron en la revista “Zoología integrada”.

“La disminución a largo plazo en el desempeño locomotor de los machos autotomizados puede afectar la búsqueda de pareja”, escribieron.

Magnus Gers ganó el Ig Nobel de ingeniería de seguridad por hacer un “maniquí de prueba de choque” de alce para su tesis de maestría en el Instituto Real de Tecnología KTH en Estocolmo, que fue publicada por el Instituto Nacional Sueco de Investigación de Carreteras y Transporte.

Las colisiones frecuentes de alces contra vehículos en las carreteras de Suecia a menudo resultan en lesiones y muerte tanto de humanos como de animales, dijo Gers en un correo electrónico. Sin embargo, los fabricantes de automóviles rara vez incluyen los accidentes con animales en sus pruebas de seguridad.

“Creo que esta es un área fascinante y aún muy inexplorada que merece toda la atención que pueda recibir”, dijo. “Este tema es místico, amenaza la vida y es más relevante que nunca”.

Cualquiera que haya leído alguna vez un acuerdo de términos de servicio sabe que los documentos legales pueden ser francamente incomprensibles.

Eso frustró a Eric Martínez, un estudiante graduado en el departamento de ciencias cognitivas y del cerebro en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, quien también tiene una licenciatura en derecho de Harvard.

Él, Francis Mollica y Edward Gibson compartieron la literatura Ig Nobel por analizar qué hace que los documentos legales sean innecesariamente difíciles de entender, investigación que apareció en la revista “Cognition”.

“En última instancia, existe una especie de esperanza de que los abogados piensen un poco más pensando en el lector”, dijo. “La claridad no solo beneficia al laico, también beneficia a los abogados”.