Los datos satelitales muestran cómo Rusia ha destruido el grano ucraniano

casi 10 millones toneladas métricas de grano ucraniano se han visto afectadas por la invasión rusa, según un nuevo análisis de imágenes satelitales. Una de cada seis instalaciones de almacenamiento de granos de Ucrania, que tienen una capacidad total de 58 millones de toneladas métricas, se ha visto afectada por el conflicto, ya sea por daños, destrucción o por estar bajo el control de Rusia.

El Observatorio de Conflictos, la organización que realizó el análisis, encontró evidencia sustancial de daños en los silos de granos por bombardeos indiscriminados o dirigidos. Y a medida que avanza el conflicto, surgen preocupaciones sobre los cultivos que deben plantarse ahora. “Si Ucrania no tiene suficiente capacidad de almacenamiento, es posible que los agricultores no planten una cosecha de trigo de invierno”, dice Nathaniel Raymond, codirector del Laboratorio de Investigación Humanitaria y profesor de la Escuela de Salud Pública de Yale que dirigió el proyecto. “Si no pueden almacenar la próxima cosecha, será una crisis de disponibilidad”.

Para tener una idea real del daño causado a las instalaciones de almacenamiento de granos de Ucrania, el Observatorio de Conflictos, en asociación con el Laboratorio Nacional Oak Ridge del Departamento de Energía de EE. UU., construyó un algoritmo de detección de objetos que pudo analizar imágenes de satélite comerciales para encontrar previamente silos no identificados que habían sufrido daños durante el conflicto. El equipo utilizó imágenes satelitales históricas, así como imágenes de instalaciones de almacenamiento que se sabe que sufrieron daños para entrenar el algoritmo para encontrar otras instalaciones que también se habían visto afectadas. La investigación se centró en áreas particulares que estaban dentro del alcance de los bombardeos con misiles conocidos. A partir de ahí, los investigadores pudieron estimar aproximadamente cuánto grano se había destruido.

Aunque los investigadores no pudieron analizar todas las instalaciones (el país tiene alrededor de 1300 silos de granos, de los cuales el informe examinó 344), es la evaluación más grande hasta la fecha.

“Se han realizado esfuerzos para estimar el daño a la capacidad de almacenamiento de granos en Ucrania debido a su peligro claro y presente para el suministro mundial de alimentos”, dice Raymond. “La cantidad de grano que se puede almacenar en estas instalaciones que analizamos representa casi una cuarta parte del suministro de grano de Ucrania”.

Durante meses después de su invasión, Rusia bloqueó las exportaciones de granos de Ucrania, amenazando con crear una crisis alimentaria mundial. “Para la gente de todo el mundo, la guerra, junto con otras crisis, amenaza con desatar una ola de hambre y miseria sin precedentes, dejando a su paso un caos social y económico”, dijo el secretario general de la ONU, António Guterres, en junio. A fines de julio, Rusia acordó permitir algunos envíos de los 20 millones de toneladas de granos y otros alimentos que habían sido retenidos en el país desde ciertos puertos ucranianos. Aunque los precios mundiales de los alimentos han comenzado a caer en respuesta, el presidente ruso, Vladimir Putin, ha amenazado desde entonces con poner fin al acuerdo.

La necesidad de una infraestructura estable de almacenamiento de granos en Ucrania es aguda. Los granos y otros cultivos a menudo deben almacenarse en condiciones muy específicas para evitar que se echen a perder. Cualquier variación en factores como la temperatura o la humedad puede reducir drásticamente el tiempo que los cultivos se mantienen buenos. Según el informe, incluso si una estructura de almacenamiento parece estar casi intacta, incluso los daños menores pueden hacer que los cultivos se dañen.