Las pequeñas empresas del Reino Unido fundadas durante la pandemia se enfrentan a un panorama sombrío a medida que se avecina la recesión | Pequeños negocios

Un número récord de personas iniciaron negocios durante la pandemia. Ahora hay números récord de liquidación de empresas, golpeados por el estrés de ser el jefe y agravados por la recesión que se avecina.

En 2020-21 se han constituido 810.316 empresas, el número más alto registradoy otros 753.168 al año siguiente, según cifras de Companies House.

Pero 581.824 empresas se disolvieron en 2021-22, otro récord y un aumento anual de casi un tercio, aunque algunas de esas empresas habrían cerrado antes sin apoyo durante los cierres.

Este año se ve aún peor para muchos propietarios de pequeñas empresas que luchan con la crisis del costo de vida. Una encuesta de 1,000 propietarios de pequeñas empresas realizada por Opinium en nombre de Sage, la firma de software de contabilidad, encontró que el 38% estaba al borde del agotamiento, y el 17% culpaba al aumento de los precios de la energía, la inflación vertiginosa y los retrasos en la cadena de suministro.

Más de la mitad dijo que estaba considerando renunciar por completo, y el 54% dijo que su salud mental se vio afectada por las preocupaciones sobre su capacidad para contratar y retener personal.

Sam Kennett comenzó su negocio de marketing digital, Social Hand Grenade, al comienzo de la pandemia, luego de ser despedida.

Retrato de Louise Doherty
Louise Doherty se vio obligada a cerrar su startup tecnológica a principios de este año.

“Debido a las conexiones que había hecho, tenía algunos clientes a los que podía aceptar con bastante rapidez”, dijo. “Entonces el bloqueo realmente golpeó y nadie estaba seguro de cuándo saldríamos de él. Así que mucha gente recortó sus presupuestos, como hacen las empresas, y perdí a la mayoría de mis clientes. Tuve que reconstruir todo desde cero cuando salimos del confinamiento”.

Las cosas empezaron a mejorar, y Kennett incluso logró encontrar tiempo para establecer Chat Up Fines, una campaña contra el acoso en línea, con su colega Richard Pryor.

“Ahora, todos están preocupados por esta recesión masiva y todos están comenzando a recortar sus presupuestos nuevamente”, dijo Kennett. Solo quedan dos clientes y ella ha comenzado a solicitar trabajos para llegar a fin de mes.

“Me levanto a las 4.30 todas las mañanas y empiezo a trabajar alrededor de las 5 a.m. La mitad del tiempo no termino hasta las 7 u 8 p. m., cuando mis ojos empiezan a hincharse y no puedo leer más”.

Aoife Fitzmaurice, vicepresidenta de futuros laborales de Sage, dijo que las pequeñas empresas habían demostrado una resiliencia increíble durante la pandemia.

“Pero los efectos continuos de esto, junto con una inflación desenfrenada y una crisis de reclutamiento, están pasando factura a los dueños de negocios”, agregó.

Louise Doherty se vio obligada a cerrar su puesta en marcha de tecnología, Yoller, un sitio de redes sociales, en junio. Había recaudado 1 millón de libras esterlinas en inversión y lanzó el sitio en 140 países, pero el estrés de trabajar 19 horas al día tratando de mantener las cosas en orden la dejó llorando.

“Estaba obsesionada con el trabajo, todo lo demás en mi vida quedó a un lado”, dijo. “A menudo comenzaba a las 6 a.m., trabajaba a toda máquina, luego me metía en la cama a la 1 a.m. y unas horas más tarde comenzaba todo de nuevo.

“El momento en que supe que estaba agotándome fue cuando me obligué a tomarme unas vacaciones; cuando regresé y vi la montaña de trabajo esperándome, me eché a llorar”.

La inflación vertiginosa y la crisis de reclutamiento obligarían a otros a renunciar, dijo Doherty. “El exceso de trabajo se incentiva en todo tipo de trabajos, y en mi viaje de inicio he visto cómo la salud mental de los fundadores se ignora y se pasa por alto constantemente”, dijo.

“La escala del rastro de daños me rompe el corazón. Para los propietarios de pequeñas empresas que a menudo trabajan solos, el peligro es que a menudo no hay nadie allí para decir: ‘Estás demasiado estresado’”.