La Corte de Apelaciones confirma la Ley de Censura de las Redes Sociales de Texas

Un tribunal federal de apelaciones revocó el viernes una orden de un tribunal inferior que bloqueaba una ley de Texas que impide que las grandes plataformas de redes sociales eliminen publicaciones políticas, un golpe para las empresas tecnológicas que dicen que sus decisiones de moderación de contenido están protegidas por la Constitución.

“Hoy rechazamos la idea de que las corporaciones tienen el derecho libre de la Primera Enmienda de censurar lo que dice la gente”, dijo en el fallo del tribunal el juez Andrew S. Oldham de la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU., que es conocida por ser conservadora. Un miembro del panel de tres jueces disintió de partes del fallo.

La ley permite que las personas o la oficina del fiscal general de Texas demanden a las plataformas de redes sociales con más de 50 millones de usuarios mensuales en los Estados Unidos por eliminar puntos de vista políticos. La legislación es producto de la ira de los conservadores por las publicaciones que fueron eliminadas en gran parte porque habían violado las reglas de las plataformas de redes sociales.

Se produce cuando plataformas como Facebook, YouTube y Twitter se enfrentan a una inmensa presión política por sus decisiones de eliminar contenido que consideran información errónea o que consideran odioso o violento. Los republicanos generalmente han pedido que las plataformas dejen más publicaciones, mientras que los demócratas las han instado a ser más agresivos en la eliminación de algunos contenidos.

Los legisladores en Washington han presionado por cambios a una ley, conocida como Sección 230, que protege a las plataformas de la responsabilidad por el contenido que publican los usuarios, para empujar a las empresas a ser más enérgicas o más indulgentes. Pero esas propuestas han ganado poca tracción.

Dos grupos de la industria tecnológica, NetChoice y la Asociación de la Industria de Computación y Comunicaciones, presentaron una demanda para bloquear la ley después de que se aprobó el año pasado, diciendo que las compañías de redes sociales tienen el derecho de la Primera Enmienda de eliminar las publicaciones que consideren inapropiadas. Un tribunal federal diferente bloqueó una ley similar en Florida.

El fallo del viernes es el último giro en la disputa legal sobre la ley. El año pasado, un tribunal de distrito bloqueó la ley. La corte de apelaciones no estuvo de acuerdo con esa decisión, despejando el camino para que la ley entre en vigencia. Pero la Corte Suprema intervino a instancias de los grupos de la industria tecnológica, bloqueando la ley hasta que la corte de apelaciones emitiera su fallo más completo. La decisión del viernes no permite que la ley entre en vigor; que requiere que la corte de apelaciones dé instrucciones a la corte inferior.

Es probable que la batalla legal no haya terminado. Matt Schruers, presidente de la Asociación de la Industria de Computación y Comunicaciones, dijo que el grupo estaba “evaluando opciones”. NetChoice dijo que seguía “convencido de que cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos escuche uno de nuestros casos, defenderá los derechos de la Primera Enmienda de los sitios web, plataformas y aplicaciones”.