El rover Mars Perseverance recolecta muestras ricas en materia orgánica en el cráter Jezero

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La NASA dijo que su rover Mars Perseverance ha recolectado muestras de núcleos de roca en un área considerada por los científicos como una de las principales candidatas para encontrar signos de vida microbiana antigua.

En una actualización, el equipo dijo que sus últimos hallazgos brindan mayor detalle de la región, con el rover tomando cuatro muestras de un antiguo delta del río en el cráter Jezero de 28 millas de ancho desde julio.

En total, el rover ha recolectado 12 muestras de rocas convincentes.

El delta del cráter se formó hace unos 3.500 millones de años en la convergencia de un río marciano y un lago.

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Las rocas sedimentarias del delta se formaron cuando partículas de varios tamaños se asentaron en el medio ambiente.

El rover Perseverance de la NASA pone su brazo robótico a trabajar alrededor de un afloramiento rocoso llamado "Cresta desolladora" en el cráter Jezero de Marte.  Compuesto por múltiples imágenes, este mosaico muestra rocas sedimentarias en capas en la cara de un acantilado en el delta, así como uno de los lugares donde el rover raspó un parche circular para analizar la composición de una roca.

El rover Perseverance de la NASA pone su brazo robótico a trabajar alrededor de un afloramiento rocoso llamado “Skinner Ridge” en el cráter Jezero de Marte. Compuesto por múltiples imágenes, este mosaico muestra rocas sedimentarias en capas en la cara de un acantilado en el delta, así como uno de los lugares donde el rover raspó un parche circular para analizar la composición de una roca.
(Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS).

Durante su primera campaña científica, el rover exploró el suelo del cráter y encontró rocas ígneas.

“Elegimos el cráter Jezero para Perseverance para explorar porque pensamos que tenía la mejor oportunidad de proporcionar muestras científicamente excelentes, y ahora sabemos que enviamos el rover al lugar correcto”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA en Washington. en una oracion. “Estas dos primeras campañas científicas han producido una asombrosa diversidad de muestras para traer de vuelta a la Tierra mediante la campaña Mars Sample Return”.

“El delta, con sus diversas rocas sedimentarias, contrasta maravillosamente con las rocas ígneas, formadas a partir de la cristalización del magma, descubiertas en el suelo del cráter“, dijo Ken Farley, científico del proyecto Perseverance. “Esta yuxtaposición nos brinda una rica comprensión de la historia geológica después de que se formó el cráter y un conjunto diverso de muestras. Por ejemplo, encontramos una arenisca que transporta granos y fragmentos de roca creados lejos del cráter Jezero, y una lutita que incluye compuestos orgánicos intrigantes”.

El rover Perseverance de la NASA recolectó muestras de rocas para un posible regreso a la Tierra en el futuro desde dos lugares que se ven en esta imagen del cráter Jezero de Marte: "Cresta del gato montés" (abajo a la izquierda) y "Cresta desolladora" (superior derecha).

El rover Perseverance de la NASA recolectó muestras de rocas para un posible regreso a la Tierra en el futuro desde dos lugares que se ven en esta imagen del cráter Jezero de Marte: “Wildcat Ridge” (abajo a la izquierda) y “Skinner Ridge” (arriba a la derecha).
(Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS).

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Una de esas rocas es “Wildcat Ridge”, que probablemente se formó hace miles de millones de años.

Perseverance ha desgastado una parte de la superficie de la roca para poder analizar el área con su instrumento Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals (SHERLOC).

La NASA dijo que se encontró que las muestras de SHERLOC presentan una clase de moléculas orgánicas que están espacialmente correlacionadas con las de los minerales de sulfato.

Compuesto de múltiples imágenes del rover Perseverance Mars de la NASA, este mosaico muestra un afloramiento rocoso llamado "cresta de gato montés," donde el rover extrajo dos núcleos de roca y raspó un parche circular para investigar la composición de la roca.

Compuesto por múltiples imágenes del rover Perseverance Mars de la NASA, este mosaico muestra un afloramiento rocoso llamado “Wildcat Ridge”, donde el rover extrajo dos núcleos de roca y raspó un parche circular para investigar la composición de la roca.
(Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS).

La presencia de moléculas orgánicas, que pueden contener elementos como el azufre, se considera una firma biológica potencial.

Si bien los rovers Perseverance y Curiosity Mars han encontrado evidencia u objetos orgánicos antes, esta detección se realizó en un área donde se depositaron sedimentos y sales en un lago en condiciones en las que potencialmente podría haber existido vida.

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“En el pasado lejano, la arena, el lodo y las sales que ahora componen la muestra de Wildcat Ridge se depositaron en condiciones en las que la vida podría haber prosperado”, explicó Farley. “El hecho de que la materia orgánica se haya encontrado en una roca sedimentaria de este tipo, conocida por preservar los fósiles de la vida antigua aquí en la Tierra, es importante. Sin embargo, por muy capaces que sean nuestros instrumentos a bordo de Perseverance, hay más conclusiones sobre lo que contiene la muestra de Wildcat Ridge. tendrá que esperar hasta que sea devuelto a la Tierra para un estudio en profundidad como parte de la campaña Mars Sample Return de la agencia”.