Cómo lidiar con el moho de las plantas de interior

Las plantas de interior pueden llenar nuestros hogares de naturaleza sin ser abrumadoras. Pero a veces, lo que esperas que te haga sentir tranquilo y cómodo termina haciéndote jadear.

No hay forma de evitarlo: los pedazos de vegetación que colocamos, plantamos y colgamos alrededor de nuestras áreas de vivienda tienden a coexistir con hongos potencialmente desagradables. No todos se ven afectados por estos invitados no invitados, pero aquellos que sí saben que los hongos que pueden vivir dentro y alrededor de las plantas de interior pueden desencadenar alergias, causar infecciones e incluso pueden ser venenosos para las mascotas y los niños pequeños curiosos. Sin embargo, no tire sus plantas todavía, porque hay precauciones básicas que puede tomar para mitigar el riesgo ya bajo de que el moho de las plantas de interior interrumpa su vida diaria.

Los investigadores también han encontrado una larga lista de otros potencialmente infecciosos especies de hongos que viven junto a las plantas de interior de los hospitales. Si bien su hogar no necesariamente tiene la mismo entorno que un centro de saludalgunos de estos moldes, como Aspergilo y Penicillium, son comunes en otros lugares. Y algunos, como Scedosporium y fusariumson particularmente peligrosos para las personas inmunodeprimidas, los bebés (especialmente los prematuros) y cualquier persona mayor de 65 años, sin importar dónde crezcan.

Incluso si no pertenece a uno de esos grupos, es posible que sea alérgico a levaduras, mohos, hongos y otros hongos. Estimaciones de cuantas personas tienen esta alergia varían mucho, pero muchas fuentes ponen el número entre 2 y 30 por ciento del general población de países desarrollados. Dicho esto, el mundo exterior presenta un mayor riesgo de alergias y asma que los ocupantes fúngicos del suelo de las plantas de interior.

“En el momento en que abres una ventana o sales de casa, te expones a miles de millones de esporas”, dice Peter Irga, profesor titular de la Universidad de Tecnología de Sydney. Y negarse a abrir la ventana o salir al exterior no es una buena solución ya que aumentar la cantidad de aire exterior que entra en un edificio ayuda a controlar los niveles de contaminantes, los olores, la temperatura, la humedad y otros factores que afectarán su comodidad y salud, según la Agencia de Protección Ambiental. Si tiene alergia a los hongos, la Asthma and Allergy Foundation recomienda plantar plantas de interior en suelo estérildándoles mucha luz, usando un ventilador para hacer circular el aire a su alrededor y recortando las hojas muertas.

Cómo deshacerse de los hongos

Las plantas sanas tienen menos probabilidades de albergar el tipo de hongo que enferma a las personas, dice Irga. Al cuidar a sus compañeros clorofilados y regarlos correctamente, se está protegiendo a sí mismo y a los demás en su hogar. Si tiene una estación de propagación u otras plantas que se sientan en el agua (incluidas las flores frescas), asegúrese de cambiar el H2O con regularidad.

La hidratación adecuada de las plantas de interior es importante porque el riego inadecuado puede causar problemas mucho más graves que van más allá del estante de su planta. Las plantas de interior a veces liberan vapor de agua que puede causar que la humedad se acumule en las paredes cercanas, y el alergólogo de Carolina del Norte, Richard Collins III, dice que el moho puede crecer alrededor de cualquier fuente de agua. “La única vez que realmente vemos eso [fungi] es un problema cuando las personas riegan en exceso o cuando no tienen una bandeja colectora adecuada”, dice Heather Delaporte, cofundadora de la Instituto Nacional de Calidad del Aire Interior en Florida. Entonces, la próxima vez que accidentalmente derrame agua en el alféizar de la ventana mientras le da de beber a sus plantas, asegúrese de secar el desastre de inmediato y por completo. Personalmente, me gusta usar almohadillas de corcho absorbentes además del platillo estándar para proteger la superficie debajo de mis macetas. También puedes regar tus plantas en el fregadero, una bañera o al aire libre. Cualquier tipo de humedad es el primer villano que querrás vencer.

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Ahora, si ve un limo, polvo u otro color o textura extraños sospechosos en el suelo de su planta de interior, puede ser un hongo que es lo suficientemente grande como para ser visualmente aparente. Si ese es el caso, o si ha tenido síntomas de alergia o asma y desea cubrir todas las posibilidades, puede intentar tratar el suelo. Es posible que desee comenzar con más fungicidas suavescomo Bacilo amyloliquefaciens (una bacteria que protege de los hongos), jabón de cobre y azufre. Me gusta pedirle a la gente de mi vivero local que me recomiende marcas específicas. A partir de ahí, puede pasar a fungicidas más específicos, aunque es posible que desee averiguar con qué especie de hongo está tratando para saber qué aplicar. Puede hacerlo observando su apariencia y buscando en Google, o preguntando a su experto local en extensión agrícola.

cuando rendirse

Si un exudado sospechoso te preocupa tanto que estás listo para reemplazar tu planta de interior, asegúrate de desinfectar la maceta, cambiar la tierra y obtener tu próxima planta de un vivero de buena reputación. Si cree que su hongo está causando una enfermedad, asegúrese de consultar a su directrices de eliminación de riesgos biológicos para qué hacer con el suelo.

Pero, en última instancia, los hongos cubren el mundo y están íntimamente asociados con las plantas. Es poco probable que te deshagas de ellos por completo mientras mantengas a sus amigos verdes como compañeros de cuarto. Y si los peligros de mantener una pequeña parte del mundo natural en su sala de estar son demasiado grandes, no hay vergüenza en las plantas falsas.