Neal Stephenson nombró el metaverso. Ahora, lo está construyendo

Hola a todos. Isabel se lamenta, Ucrania está contraatacando y las nuevas vacunas Covid están aquí. Pero esta semana será recordada por la fusión, que hace que las criptomonedas sean más útiles y tal vez las haga avanzar más allá de la era de los juegos fraudulentos.

La vista llana

Neal Stephenson inventó el metaverso. Al menos desde el punto de vista de la imaginación. Aunque otros escritores de ciencia ficción tenían ideas similares, y los pioneros de la realidad virtual ya estaban construyendo mundos artificiales, la novela de Stephenson de 1992 Choque de nieve no solo dio cuerpo a la visión de escapar a un lugar donde lo digital desplazó a lo físico, sino que también le dio un nombre. Ese libro lo consolidó como un gran escritor, y desde entonces ha tenido un gran éxito. Pero a fines del año pasado, la realidad alternativa ambiental, persistente e inmersiva de Stephenson de repente se hizo conocida como el próximo paso en la informática. “Metaverso” se convirtió en una palabra de moda, y Big Tech se apresuró a producirlo. En particular, Facebook, gastando miles de millones en sus Reality Labs, se rebautizó a sí mismo como Meta. Todos, desde Microsoft hasta Amazon, de repente idearon una estrategia de metaverso, a pesar de que las tecnologías que podrían hacer que esto suceda todavía están fuera de nuestro alcance.

En ese momento, Stephenson estaba publicitando su novela más reciente, con un tema relacionado con la ingeniería climática. “Eso se convirtió en el ‘Neal, ¿cómo te sientes acerca del Metaverso?’ gira del libro”, dice Stephenson. Las respuestas que Stephenson dio a esa pregunta fueron una mezcla de desconcierto o, como señaló un escritor de WIRED, disgusto. Por un lado, el metaverso según Choque de nieve era un lugar algo distópico, un hecho ignorado por las empresas que nos dicen que será un gran lugar para vivir. Y ver su creación ficticia colonizada por goliats codiciosos de crecimiento y en busca de ganancias no fue divertido.

Pero aquí hay un extraño giro en la trama. Stephenson ahora ingresa al mercado con su propia visión de cómo su concepto ficticio podría convertirse en un mundo imaginario de la vida real. Se está asociando con un tipo de criptografía, Peter Vessenes, que dirige la Fundación Bitcoin, para iniciar Lamina1, una empresa que espera crear un andamiaje sobre el cual los creadores puedan construir un metaverso abierto.

“Es como si Neal bajara de las montañas como Gandalf, para restaurar el metaverso a un orden abierto, descentralizado y creativo”, dice Rony Abovitz, ex director ejecutivo de Magic Leap, quien es asesor estratégico de Lamina1.

De hecho, parece que la rectitud es la marca de esta nueva empresa. Vessenes reconoce que hubo sospechas iniciales de que Stephenson estaba “Kardashian-ing”, subiéndose a un carro que comenzó por casualidad. “Esa es potencialmente la primera pregunta: ¿Neal está vendiendo su marca a alguna maldita compañía de metaverso?” dice Vessenes, quien agrega que dada su propia experiencia como evangelista de Bitcoin, la segunda pregunta era si Lamina1 era una captura de efectivo. “Pero cuando la gente habla con nosotros, concluye que se trata de un esfuerzo basado en principios”, dice. “Entonces preguntan: ‘¿Esto es real? ¿Realmente vas a intentar hacer esto?’” De hecho, lo están, y los inversores están comprando. “Reid Hoffman quería saber si esta empresa funcionará, incluso si las gafas de realidad virtual no son el futuro”. Después de que Vessenes afirmara que así sería, Hoffman escribió un cheque personal.