La historia de Michael Hingston de Redonda ‘How Not To Be Strange’

Parece que falta un pequeño detalle biográfico en la mayoría de la cobertura mediática de la muerte del escritor español Javier Marías el 11 de septiembre de 2022. Si bien han llegado elogios por la pérdida de uno de los más grandes escritores del idioma español, nadie parece han mencionado que Marías era también, desde 1997, el rey Javier de Redonda.

Si no estás familiarizado con el Reino de Redonda, claramente no estás solo.

Geográficamente, Redonda es algo así como una mota, apenas presente en la mayoría de los mapas.

“Descubierta” y nombrada por Cristóbal Colón en 1493, Redonda es una pequeña isla (1,6 por 0,5 kilómetros) en las Islas de Sotavento, parte de Antigua y Barbuda. Su vecino más cercano es Montserrat. Casi completamente inhabitable, aunque se estableció por un breve período a fines del siglo XIX y principios del XX cuando las cuadrillas recolectaban guano y fosfato, sus únicos residentes son aves marinas (y cabras y ratas introducidas por las cuadrillas de trabajo).

La isla de Redonda, cuyo 'rey' murió recientemente.

Sin embargo, hay más en la historia de Redonda que la geografía, como explora el escritor de Edmonton Michael Hingston en su fascinante y deliciosamente extraño nuevo libro “Try Not to Be Strange”.

Como detalla Hingston, según la tradición, Matthew Dowdy Shiell, un comerciante y predicador laico en Montserrat, reclamó la isla a fines del siglo XIX y coronó a su hijo, MP Schiel, rey en su cumpleaños número 15 en 1880. Ya sea que esto sucedió o no está abierto a conjeturas, pero Schiel (“dejó caer la segunda ‘L’ cuando comenzó a escribir”) comenzó a hacer pública su naturaleza real a fines de la década de 1920, cuando su carrera como escritor de ciencia ficción comenzó a naufragar.

La primera toma de conciencia de Hingston sobre el reino se produjo a través de Marías, cuando vio una referencia a Redonda en una copia usada de la novela de Marías “Todas las almas”, una mención superficial del poeta y editor inglés John Gawsworth, en gran parte olvidado, que aparentemente había sucedido a Schiel como rey. . Gawsworth pasó sus últimos años “caminando teatralmente por las calles de Londres como el rey Juan I y nombrando a otros escritores, incluidos Dylan Thomas y Lawrence Durrell, para su corte real como almirantes y duques de Redondan”. Fascinado, Hingston comenzó a investigar a Redonda y cayó por completo en la más inesperada de las madrigueras de conejo.

“Try Not to Be Strange” relata esa obsesión por construir, que comienza con un libro y conduce, aparentemente inexorablemente, a pujar en línea por artículos y libros, gastando en una mañana “más dinero del que jamás había gastado en cualquier cosa que pudiera”. No conduzco ni vivo adentro. (El libro es una advertencia sobre la obsesión literaria o una alegre exploración del fetichismo bibliófilo, dependiendo de cómo lo leas).

En el camino, Hingston también construye una historia de la micronación y su realeza, a menudo fascinante y con frecuencia estremecedora.

Incluso hay, como cabría esperar de un reino joven, múltiples reclamos opuestos al trono. El reinado de Marías siguió el linaje más “oficial” e incluyó su administración de las propiedades literarias de Shiel y Gawsworth, que era uno de los requisitos previos. El escritor español también creó una pequeña línea editorial, llamada Reino de Redonda (“Reino de Redonda”), y fundó un premio literario, el Premio Reino de Redonda que, además del premio en metálico, otorgaba un Ducado al ganador. Ingrese a Alice Munro, la duquesa de Ontario, quien recibió el premio en 2005, junto con otros ganadores, incluidos Ian McEwan (duque de los perros negros) y Ray Bradbury (duque de Diente de León). El premio se retiró después de más de una docena de años, debido en gran parte a la falta de interés.

Otros pretendientes al trono (¿deberíamos llamarlos pretendientes?) rastrearon su linaje hasta el despilfarro de Gawsworth con la monarquía; en su indigencia, aparentemente otorgó el título (o la promesa del título) a varios londinenses, para pagar el alquiler y las facturas del pub. Para algunos, el gobierno del reino sigue siendo un tema de debate.

En uno de los momentos más curiosos de una historia verdaderamente curiosa, el reino entró en las noticias en 2007, cuando Bob Beech, dueño de un pub en Southampton, Inglaterra, y caballero de Redonda, discutió, con el apoyo del rey Leo, que su establecimiento era un consulado de Redonda y por lo tanto, bajo los términos de la inmunidad diplomática, no estaba obligado a hacer cumplir la prohibición de fumar recientemente aprobada. El argumento, obviamente, no prosperó (el gobierno británico considera a Redonda como parte de Antigua y Barbuda), pero el esfuerzo ciertamente estuvo en el espíritu del reino.

Ese espíritu, la seriedad burlona y burlona de todo el esfuerzo, y la alegría de sus participantes, es un factor importante en “Try Not to Be Strange”. El libro es una experiencia de lectura deliciosa, completamente inesperada y diferente a todo lo que probablemente leerá este año. Hingston equilibra astutamente entre la fidelidad literaria a la verdad y el puro absurdo que tan a menudo encuentra. Como dice la hija de uno de los reyes, “fue todo muy divertido. Si no fuera divertido, sería estúpido”.

“Try Not to Be Strange” es grandiosa, muy divertida.

El último libro de Robert J. Wiersema es “Seven Crow Stories”

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