El rover Perseverance de la NASA encuentra un ‘tesoro’ de materia orgánica en Marte

Ha estado buscando pistas sobre una posible vida alienígena antigua en Marte.

Y ahora, el rover Perseverance de la NASA ha descubierto un “tesoro” de materia orgánica que podría ayudar a determinar si los extraterrestres existieron alguna vez en el Planeta Rojo.

La colección de materia orgánica del cráter Jezero, que probablemente alguna vez tuvo un lago y el delta que desembocaba en él, sugiere que tenía entornos potencialmente habitables hace 3.500 millones de años.

Estas moléculas orgánicas contienen carbono que se considera ampliamente como los componentes básicos de la vida.

La agencia espacial de EE. UU. dijo que Perseverance había recolectado cuatro muestras del antiguo delta del río desde el 7 de julio, lo que elevó el recuento total de muestras de rocas científicamente convincentes a 12.

Descubrimiento: el rover Perseverance de la NASA (en la foto) ha descubierto un

Descubrimiento: el rover Perseverance de la NASA (en la foto) ha descubierto un “tesoro” de materia orgánica que podría ayudar a determinar si los extraterrestres existieron alguna vez en el Planeta Rojo.

¿QUÉ ES LA MATERIA ORGÁNICA?

Las moléculas orgánicas consisten en una amplia variedad de compuestos hechos principalmente de carbono y generalmente incluyen átomos de hidrógeno y oxígeno.

También pueden contener otros elementos, como nitrógeno, fósforo y azufre.

Si bien existen procesos químicos que producen estas moléculas que no requieren vida, algunos de estos compuestos son los componentes químicos básicos de la vida.

La presencia de estas moléculas específicas se considera una firma biológica potencial: una sustancia o estructura que podría ser evidencia de una vida pasada, pero que también puede haberse producido sin la presencia de vida.

“Las rocas que hemos estado investigando en el delta tienen la mayor concentración de materia orgánica que hemos encontrado hasta ahora en la misión”, dijo Ken Farley, científico del proyecto Perseverance en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

El rover ha tomado medidas y muestras en un área llamada Skinner Ridge.

Está hecho de capas de rocas sedimentarias, algunas de las cuales contienen materiales que muy probablemente fueron transportados desde kilómetros de distancia por agua corriente hace miles de millones de años.

“Con las muestras que estamos tomando ahora en esta área más sedimentaria, por supuesto, estamos justo en el centro de lo que queríamos hacer para empezar”, dijo el líder científico de la NASA, Thomas Zurbuchen, durante una conferencia de prensa.

Las rocas sedimentarias contienen moléculas orgánicas complejas llamadas aromáticas, junto con arcillas y minerales de sulfato. Este último se puede producir cuando el agua interactúa con las rocas.

No hay signos definitivos de vida o firmas biológicas en estos materiales, pero se anima a los científicos a que estén buscando en el lugar correcto.

“Si bien la detección de esta clase de compuestos orgánicos por sí sola no significa que la vida estuvo definitivamente allí, este conjunto de observaciones comienza a parecerse a algunas cosas que hemos visto aquí en la Tierra”, dijo Sunanda Sharma en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California. durante la conferencia de prensa.

“En pocas palabras, si se trata de una búsqueda del tesoro en busca de signos potenciales de vida en otro planeta, la materia orgánica es una pista.

“Y estamos obteniendo pistas cada vez más fuertes a medida que avanzamos en nuestra campaña delta”.

David Shuster, de la Universidad de California, Berkeley, agregó: “Es realmente importante que contenga sulfato y también arcillas, porque eso significa que esta roca tiene un alto potencial para la preservación de firmas biológicas, lo que significa que si hubiera firmas biológicas en esta vecindad cuando se formó esa roca, este es precisamente el tipo de material que preservará eso para que lo estudiemos cuando [the samples] vuelve a la Tierra.

No es la primera vez que Perseverance encuentra materia orgánica en Marte, pero esta vez la detección fue en un área donde alguna vez pudo haber existido vida.

“En el pasado lejano, la arena, el lodo y las sales que ahora componen la muestra de Wildcat Ridge se depositaron en condiciones en las que la vida podría haber prosperado”, dijo Farley.

“El hecho de que la materia orgánica se haya encontrado en una roca sedimentaria de este tipo, conocida por preservar fósiles de vida antigua aquí en la Tierra, es importante.

La agencia espacial de EE. UU. dijo que Perseverance había recolectado cuatro muestras del antiguo delta del río desde el 7 de julio, elevando el recuento total de muestras de rocas científicamente convincentes a 12. Esta imagen muestra los agujeros de la primera muestra exitosa tomada por el rover.

La agencia espacial de EE. UU. dijo que Perseverance había recolectado cuatro muestras del antiguo delta del río desde el 7 de julio, elevando el recuento total de muestras de rocas científicamente convincentes a 12. Esta imagen muestra los agujeros de la primera muestra exitosa tomada por el rover.

“Sin embargo, a pesar de lo capaces que son nuestros instrumentos a bordo de Perseverance, las conclusiones adicionales sobre lo que contiene la muestra de Wildcat Ridge tendrán que esperar hasta que se devuelva a la Tierra para un estudio en profundidad como parte de la campaña Mars Sample Return de la agencia”.

Durante su primera campaña científica, Perseverance exploró el suelo del cráter y encontró rocas ígneas que se forman a gran profundidad a partir del magma o durante la actividad volcánica en la superficie.

“El delta, con sus diversas rocas sedimentarias, contrasta maravillosamente con las rocas ígneas, formadas por la cristalización del magma, descubiertas en el suelo del cráter”, dijo Farley.

“Esta yuxtaposición nos brinda una rica comprensión de la historia geológica después de que se formó el cráter y un conjunto diverso de muestras.

“Por ejemplo, encontramos una arenisca que transporta granos y fragmentos de roca creados lejos del cráter Jezero, y una lutita que incluye compuestos orgánicos intrigantes”.

La NASA y la Agencia Espacial Europea planean devolver las muestras de roca a la Tierra alrededor de 2033.

NASA MARS 2020: EL ROVER PERSEVERANCE Y EL HELICÓPTERO INGENUITY ESTÁN BUSCANDO VIDA EN EL PLANETA ROJO

La misión Mars 2020 de la NASA se lanzó para buscar signos de vida antigua en el Planeta Rojo en un intento por ayudar a los científicos a comprender mejor cómo evolucionó la vida en la Tierra en los primeros años de la evolución del sistema solar.

Llamado Perseverance, el rover principal del tamaño de un automóvil está explorando un antiguo delta del río dentro del cráter Jezero, que una vez estuvo lleno de un lago de 1,600 pies de profundidad.

Se cree que la región albergó vida microbiana hace unos 3.500 a 3.900 millones de años y el rover examinará muestras de suelo para buscar evidencia de vida.

El rover Mars 2020 de la NASA (impresión artística) está buscando signos de vida antigua en Marte en un intento por ayudar a los científicos a comprender mejor cómo evolucionó la vida en nuestro propio planeta.

El rover Mars 2020 de la NASA (impresión artística) está buscando signos de vida antigua en Marte en un intento por ayudar a los científicos a comprender mejor cómo evolucionó la vida en nuestro propio planeta.

La nave espacial Mars 2020 de $ 2.5 mil millones (£ 1.95 mil millones) se lanzó el 30 de julio con el rover y el helicóptero adentro, y aterrizó con éxito el 18 de febrero de 2021.

Perseverance aterrizó dentro del cráter y lentamente recolectará muestras que eventualmente serán devueltas a la Tierra para su posterior análisis.

Una segunda misión volará al planeta y devolverá las muestras, quizás a fines de la década de 2020 en asociación con la Agencia Espacial Europea.

Este arte conceptual muestra el aterrizaje del rover Mars 2020 en el planeta rojo a través del sistema 'sky-crane' de la NASA.

Este arte conceptual muestra el aterrizaje del rover Mars 2020 en el planeta rojo a través del sistema ‘sky-crane’ de la NASA.