El ‘Rostro de los Colts’ Keith Evans llamado al Salón de la Fama del Fútbol Canadiense

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El busto del salón de la fama de Keith Evans se habría visto bien en ‘The Shack’ en Optimist Park.

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Probablemente pertenecía allí, si todavía estaba en pie.

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Después de todo, la casa club de ese equipo fue el sitio de muchas reuniones de alto nivel, y nocturnas, que convirtieron a los Calgary Colts en una potencia del fútbol durante décadas, por lo que el tardío y amado Evans será incluido este fin de semana en el Canadian Football Hall of Fama.

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“The Shack era el lugar de reunión”, dijo Debbie Elicksen, socia de Evans desde hace mucho tiempo, antes de su juramentación en Hamilton. “Ahí venía todo el mundo. Todos los jugadores entraban allí antes y después de la práctica para masticar la lana. Y nos quedábamos en esa choza, charlando hasta probablemente las 11 de la noche.

“Él básicamente construyó esa cosa y la conectó. Pero hacía mucho frío en invierno, porque no tenía calefacción”.

No importa, porque el amor compartido por el fútbol juvenil, encabezado por Evans, generó mucha calidez entre los involucrados.

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Y por eso, está siendo aclamado como un constructor del salón de la fama, con celebraciones programadas para el viernes por la noche en el salón de ‘The Hammer’ y luego reconocido a nivel nacional durante el medio tiempo del partido del sábado por la tarde entre los Winnipeg Blue Bombers y el anfitrión Hamilton Tiger. -Cats en Tim Hortons Field (2 pm, TSN).

“Mi esposo estaría muy, muy feliz y honrado”, dijo Carol, la esposa de Evans, quien aceptará un anillo, una chaqueta y el busto característico del salón para cada miembro. “Ha estado trabajando tan duro durante 50 años con estos Colts que hubiera estado encantado.

“Solo lamento que él no esté allí para disfrutarlo”.

Carol Evans, esposa del difunto Keith Evans, estuvo presente en el anuncio de inducción al Salón de la Fama de su difunto esposo en Hamilton, Ontario, el jueves.
Carol Evans, esposa del difunto Keith Evans, estuvo presente en el anuncio de inducción al Salón de la Fama de su difunto esposo en Hamilton, Ontario, el jueves. Foto de Kevin Sousa /CFL

De hecho, Evans falleció a los 88 años el 28 de febrero de este año, solo unos meses antes del 50 aniversario de bodas de la pareja y días antes de que Carol se enterara de su llamada pendiente al salón de la fama.

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Pero los Colts han sobrevivido, saliendo de gira para jugar este sábado contra el anfitrión Edmonton Huskies en el Jasper Place Bowl (1 p. m.).

Y cuando Evans lideraba la carga, a menudo tenían éxito.

“Los Colts existían antes que Keith, pero Keith básicamente salvó a los Colts de retirarse”, dijo su esposa Carol y la ‘esposa del fútbol’ Elicksen, compartiendo sus recuerdos de él, que también incluían al ‘tercer amigo’ Doug Rooke, que se remontan a 1968, un año después de fundado el equipo. “Keith entró y básicamente le entregaron las llaves y le dijeron: ‘Oh, por cierto, el equipo debe todo este dinero y no tenemos suficiente para pagar la comida en este viaje’. Así que básicamente metió la mano en su bolsillo y salvó a los Colts. Usó su propio dinero muchas veces para pagar cosas.

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“La primera tarea que tuvo fue pagar 40 bistecs en un restaurante en Red Deer. Y el resto es historia: nos abrimos camino hacia dos campeonatos nacionales”.

El primer triunfo en el Canadian Bowl se produjo en 1989, cuando los Colts vencieron a los Burlington Junior Tiger-Cats de Ontario por 23-6.

Luego, un año después, los ponis de Calgary derrotaron a los Windsor AKO Fratmen de Ontario en un final de 50-15.

“Fueron años increíbles”, continuó Elicksen, un director que se convirtió en presidente del club en las décadas de 1980 y 1990 antes de convertirse en presidente de la Prairie Football Conference y ejecutivo de la Canadian Junior Football League. “Keith Evans fue la razón por la que estuve involucrado con los Colts durante 20 años.

“Él hizo todo: construyó los casilleros, The Shack… lo hizo todo. Los 50/50 en los juegos de Stampeders no estarían allí si no fuera por Keith. Hizo todos los ajustes para los juegos. Estuvo en todos los bingos y en todos los casinos. Estuvo allí en cada función y en cada cosa que puedas imaginar. Estuvo allí físicamente, y luego imagine todas las llamadas telefónicas que estaba haciendo antes de esos eventos. Ha sido la cara de los Calgary Colts, incluso cuando se retiró debido a su salud. La gente todavía lo llamaba para pedirle consejo.

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“Y a pesar de todo, ha sido grandioso ver cómo los jugadores llegaban a la organización a los 18 y se iban a los 22 y ver cuánto crecían y maduraban. Ha sido algo notable de ver”.

Su esposa se hizo eco de ese sentimiento.

“Hizo mucho”, coincidió Carol sobre su humilde esposo, geólogo de profesión. “Keith estaba tan involucrado: todo su corazón estaba en el fútbol y los Colts. Jugaba al fútbol cuando era más joven. Le encantaba el juego y le encantaba ayudar a la gente. Amaba a los niños y les enseñó mucho.

“Él dedicó su vida a construir a los Colts. Pasó muchas horas construyendo y renovando clubes y siendo un apoyo para esos jóvenes, y algunos de ellos no eran ángeles, les digo. Pero en su funeral, había tantos allí y estaban muy agradecidos por él. Estaban encantados de que Keith estuviera en sus vidas. Muchos de ellos se convirtieron en ingenieros y otros profesionales y lo hicieron muy, muy bien y con éxito”.

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Algunos pasaron a carreras de fútbol profesional, como las leyendas Lyle Bauer y el difunto John Forzani, y más recientemente, Johnny Forzani, Spencer Wilson y Richard Sindani.

“Él es el patriarca de nuestro equipo y probablemente la razón por la cual nuestro equipo es una familia”, dijo Elicksen. “Los 20 años que estuve involucrado, los jugadores y yo, todavía estamos en contacto entre nosotros, todavía nos encontramos en las redes sociales y aún nos reunimos en persona. Creo que mucho de eso es el legado de Keith”.

También fue considerado el patriarca del fútbol juvenil de todo el país.

“Todos miraban a Keith Evans”, agregó Elicksen. “Todos acudían a él en busca de consejo. Lo respetaban, porque siempre fue la voz de la razón y siempre tuvo la cabeza fría. Si había una discusión, él entraba y la difundía cada vez. Era la luz que guiaba a toda la liga.

“Todo el mundo conocía a Keith. Todo el mundo amaba a Keith”.

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