El cambio eSIM del iPhone 14 tiene pequeños operadores que esperan que el cambio sea más fácil

Esta historia es parte de Punto Focal iPhone 2022la colección de noticias, sugerencias y consejos de CNET sobre el producto más popular de Apple.

de manzana adopción de tarjetas SIM virtuales e integradas en la línea iPhone 14 La eliminación de la ranura para tarjeta SIM en los modelos de EE. UU. ha llevado a algunos en línea a preocuparse de que cambiar de proveedor sea mucho más difícil. Sin embargo, los operadores más pequeños como Mint Mobile, US Mobile y Boost Mobile lo ven como todo lo contrario.

“Mint siempre ha creído en las tecnologías digitales que mejoran y facilitan los servicios inalámbricos”, dijo Aron North, director de marketing de Mint Mobile, en un comunicado a CNET. “Mint ha estado apoyando [the] eSIM durante casi dos años porque sabíamos, incluso entonces, que esta innovación permitiría a los usuarios cambiar más rápido y más fácilmente”.

Apple ha admitido tarjetas SIM digitales desde el iPhone XS, XS Max y XR de 2018. La línea iPhone 13 del año pasado amplió ese soporte y permitió habilitar múltiples eSIM a la vezlo que permite a los clientes cambiar fácilmente de operador o hacer uso de varios números de teléfono, por ejemplo, para uso personal y laboral.

Si bien la ranura para la tarjeta SIM física no se incluirá en el iPhone en los EE. UU., los teléfonos internacionales sí todavía tiene una ranura para tarjeta SIM física.

“Creo que es transformador”, Ahmed Khattak, fundador y director ejecutivo de US Mobile, un operador de red virtual móvil que ofrece servicio en las respectivas redes de Verizon y T-Mobile. “Creo que el hecho de que haya sucedido… Estoy sacudiendo la cabeza… porque realmente democratiza la conectividad”.

“No esperaba que ellos [would] simplemente déjate llevar por las tarjetas SIM físicas”, añade. “El hecho de que se deshicieran de ellas como las tomas de auriculares es sorprendente”.

El CEO de Boost Mobile, Stephen Stokols, cree que la tecnología eSIM hace que sea “mucho más fácil cambiar” de proveedor. Boost Mobile utiliza una combinación de las redes inalámbricas de AT&T, T-Mobile y Dish. Una vez que fue una marca de Sprint, se convirtió en parte de Dish como resultado de la fusión de T-Mobile en 2020 con Sprintcon el proveedor de televisión por satélite ahora en el proceso de convirtiéndose en una cuarta opción de red para competir con AT&T, T-Mobile y Verizon.

A finales de este año Plato comenzará a ofrecer Boost Infinite, un servicio inalámbrico que parece destinado a competir más directamente con los tres grandes proveedores. Tener una forma más fácil de hacer que los clientes cambien de red podría ser clave para su capacidad de crecimiento.

No es diferente a registrarse en Netflix

tarjetas SIM físicas en un montón sobre un fondo rojo

Tarjetas SIM físicas.

Jason Cipriani/CNET

Una tarjeta SIM física, dice Stokols, generalmente tarda unos días en llegar si se solicita en línea. Luego, los clientes deben colocar la tarjeta SIM en su teléfono y pasar por un proceso de activación. Con la eSIM, dice, la activación y la transferencia se pueden hacer “inmediatamente” en el momento de la compra.

“Se parece mucho a un software… Es literalmente ‘te registras en línea y lo activas’. No diferente de [when] te registras en Netflix”.

Khattak tiene casi 250 000 suscriptores para su servicio móvil de EE. UU., y un tercio de sus clientes usan eSIM en la actualidad.

“Es más fácil para ti mudarte, es más fácil para ti mudarte”, dice. “Creo que la razón por la que la gente piensa que no es tan fácil es porque la mayoría de los operadores lo han hecho muy difícil” para cambiar en el pasado. “Pero creo que si lo pruebas… te das cuenta de que es muy fácil”.

Khattak dice que el proceso puede tomar potencialmente “menos de un minuto para que su dispositivo se aprovisione con nosotros”. Si quisieras irte, eso podría tomar “menos de un minuto para cancelar tu número de teléfono” y entregárselo a otra persona, lo que se conoce como “portación”.

Señala que el proceso de transferencia es en gran medida el mismo a través de eSIM que con las tarjetas SIM físicas, pero debido a que no es necesario esperar a que aparezca una tarjeta SIM física, puede ser más rápido, lo que lleva a una experiencia potencialmente más fluida. No tiene que lidiar con averiguar qué tamaño de tarjeta SIM va en su teléfono, cuándo colocarla durante la activación o tener que buscar números de 16 o 17 dígitos para ingresar a un sitio web o repetir a un representante de servicio al cliente para activar las tarjetas SIM físicas.

Khattak prevé que, en los próximos dos años, “el resultado final” del cambio a la tecnología eSIM llevará a las personas a “comprar la conectividad de su teléfono celular en las tiendas de aplicaciones, no a través de las tiendas locales”.

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Los tres principales operadores de EE. UU. admiten eSIM.

Apple/Captura de pantalla de Sarah Lord/CNET

Los tres principales proveedores de EE. UU. admiten eSIM. Algunos, como T-Mobile, incluso han estado utilizando la tecnología para ofrecer pruebas gratuitas de sus redes como una forma de atraer clientes de la competencia.

El mes pasado amplió el programa, ahora llamado Network Pass, para permitir tres meses gratis de servicio T-Mobile. Con la eSIM, la tarjeta SIM virtual se descarga de la aplicación de T-Mobile y está diseñada para existir junto con su proveedor actual para permitirle ver si la red de T-Mobile funciona tan bien como si supera lo que podría ofrecer un rival. Necesitará que su teléfono esté desbloqueado para participar, pero la compañía no realiza una verificación de crédito ni toma un número de tarjeta de crédito.

Si desea cambiar, la aplicación lo guiará a través del proceso. Si desea seguir con su proveedor actual, simplemente puede eliminar el eSIM dentro de la aplicación de configuración de su teléfono.

US Mobile y Visible, propiedad de Verizon, ofrecen programas de prueba gratuitos similares sobre aplicaciones que usan una eSIM para permitirle probar sus respectivas redes.

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Se esperan dolores de crecimiento

Aunque hay mucho optimismo por parte de algunos jugadores inalámbricos más pequeños para el futuro, algunos observadores inalámbricos prevén algunos problemas potenciales en la transición. Por un lado, descubrir quién acepta eSIM no es evidente. manzana tiene una lista de proveedores inalámbricos listos para eSIM en su sitio webpero al momento de escribir esto, solo incluye 39 redes y aún le faltan algunos MVNO, incluido US Mobile.

“A corto plazo, habrá muchos problemas de crecimiento a medida que los operadores agilicen el proceso de conversión de SIM físicas”, dice a CNET Avi Greengart, analista de la firma de investigación Techsponential. “Las cosas van mal”, dice, señalando que hay problemas con los MVNO que actualmente no son compatibles con la eSIM, así como potencialmente con el proceso de transferencia de una eSIM a una tarjeta SIM física si necesita volver a una dispositivo más antiguo.

Dicho esto, Greengart ve los beneficios en la tecnología, particularmente cuando se trata de la flexibilidad de los consumidores para elegir proveedores de red, cambiar entre redes y administrar múltiples líneas telefónicas en una sola cuenta.

“Creo que a corto plazo habrá algo de dolor y, a largo plazo, creo que en realidad todo irá bien”.