Biden emite una nueva orden para bloquear la inversión china en tecnología en EE. UU.

WASHINGTON — El presidente Biden firmó el jueves una orden ejecutiva diseñada para agudizar los poderes del gobierno federal para bloquear la inversión china en tecnología en Estados Unidos y limitar su acceso a datos privados de los ciudadanos, en una medida que aumentará las tensiones con Beijing.

El nuevo orden está diseñado para enfocar las acciones del Comité secreto de Inversiones Extranjeras en los Estados Unidos, creado por el Congreso hace casi medio siglo. Durante años, los poderes del comité se limitaron en gran medida a bloquear la adquisición extranjera de empresas estadounidenses que pudieran tener un impacto directo en la seguridad nacional, por ejemplo, un contratista militar.

Pero la parte de mayor alcance de la nueva orden del Sr. Biden, y potencialmente el elemento más importante en los próximos meses, ordena al comité que considere si un acuerdo pendiente implica la compra de una empresa con acceso a los datos confidenciales de los estadounidenses, y si una empresa o gobierno extranjero podría explotar esa información.

Esa redacción refleja la creciente inquietud sobre la capacidad de China para acceder a la información personal que los estadounidenses entregan a las aplicaciones móviles y otros servicios. Se cree que el comité, conocido por el acrónimo CFIUS, ya está examinando TikTok, la popular aplicación de video de propiedad china que, según los críticos, podría exponer los datos de sus usuarios al gobierno chino.

Hasta ahora, la administración de Biden ha dicho poco sobre su revisión de TikTok. En los últimos meses de la administración Trump, hubo un esfuerzo apresurado para forzar la venta de las operaciones estadounidenses de TikTok a un consorcio de empresas estadounidenses y occidentales; rápidamente se vino abajo. Y el acuerdo nunca resolvió la pregunta más amplia en las guerras tecnológicas en expansión entre Washington y Beijing: ¿Cómo debe Estados Unidos lidiar con las aplicaciones extranjeras que se están incrustando en las pantallas de los teléfonos inteligentes de los estadounidenses y, por lo tanto, en el tejido diario de la vida digital estadounidense? ?

En los últimos meses, ha surgido evidencia de que los empleados de TikTok en China tenían la capacidad de acceder a datos sobre los estadounidenses que se registraron en el servicio. No hay evidencia pública de que la empresa haya entregado datos al gobierno chino, pero las leyes de seguridad nacional chinas podrían exigir que la empresa lo haga. El problema ahora es si requerir la transferencia de todos esos datos a servidores basados ​​en Estados Unidos resolvería ese problema o simplemente lo mitigaría. Y continúan las preguntas sobre quién diseña los algoritmos que rastrean los intereses y actividades de los estadounidenses en línea.

Las agencias de inteligencia chinas han hecho todo lo posible para obtener una gran cantidad de datos sobre los estadounidenses, incluso pirateando las bases de datos de la Oficina de Gestión de Personal durante la administración de Obama. Antes de que las autoridades estadounidenses se dieran cuenta, la información de que 22,5 millones de estadounidenses habían solicitado autorización de seguridad estaba en manos chinas. Nunca ha estado claro qué hizo China con esos datos.

La orden ejecutiva, que se anticipó durante meses, no regula la “inversión saliente” de las empresas estadounidenses en países extranjeros, aunque es probable que la administración Biden busque una nueva autoridad para regular eso también. Durante años, una preocupación ha sido el requisito de China de que las empresas extranjeras entreguen tecnología como parte del precio por permitirles ingresar al mercado chino.

“Para China, este trabajo se trata de supervivencia”, escribió Nigel Inkster, exdirector de operaciones e inteligencia del Servicio Secreto de Inteligencia de Gran Bretaña, en la sección de opinión de The New York Times a principios de esta semana, describiendo las operaciones encubiertas de los agentes chinos para obtener tecnología o fabricación. técnicas que acelerarían el camino de Beijing. Señaló una ley en China que ordena a los ciudadanos chinos ayudar a las agencias de inteligencia, generalmente en secreto.

La nueva orden ordena a CFIUS que se concentre en tipos específicos de transacciones que le darían a una potencia extranjera acceso a tecnologías que el Sr. Biden ha identificado como críticas para el crecimiento económico estadounidense. Eso incluye “microelectrónica, inteligencia artificial, biotecnología y biofabricación, computación cuántica, tecnologías avanzadas de energía limpia y adaptación climática”, según un resumen de la Casa Blanca.

Si bien China no se menciona específicamente en la orden, todas esas áreas son parte de la campaña “Hecho en China 2025” iniciada hace siete años por el presidente Xi Jinping, y también son tecnologías en las que Estados Unidos ahora está invirtiendo más federalmente. recursos.

Hasta cierto punto, la orden presidencial formaliza una interpretación nueva y más amplia de la autoridad del comité que ha estado en marcha durante varios años. Funcionarios de la Casa Blanca dicen que creen que la orden de Biden de enfocar CFIUS en ciertas tecnologías no requiere enmendar sus leyes de autorización, que se remontan a la creación del grupo durante la administración de Gerald Ford.

Durante la mayor parte de su historia, CIFIUS solo examinó transacciones en las que una empresa extranjera buscaba comprar una participación mayoritaria en una empresa estadounidense que comerciaba con tecnologías sensibles. Bloqueó varias de esas ventas, a menudo porque concluyó que las empresas proporcionaban sistemas de armas o productos utilizados por las agencias de inteligencia. (El Departamento de Defensa y los funcionarios de inteligencia son miembros del comité). En otros casos, se exigió a las empresas estadounidenses que se deshicieran de un producto o tecnología confidencial antes de que la transacción pudiera llevarse a cabo.

Pero con el tiempo se hizo evidente que una empresa extranjera no necesitaba una participación mayoritaria en una empresa para acceder a tecnologías clave. Entonces, durante los últimos siete años, el poder del grupo interinstitucional se ha expandido significativamente y ahora tiene el poder de bloquear incluso una inversión minoritaria. Eso se debió, en parte, a los temores de que las empresas estatales chinas estuvieran estableciendo fondos de capital de riesgo en Silicon Valley y más allá para echar un vistazo temprano a las nuevas tecnologías.

Una declaración de la Casa Blanca dijo que el nuevo orden consagraría ese enfoque y no consideraría el tamaño de la inversión sino las características de la tecnología en sí, incluidos los “avances y aplicaciones en tecnología que podrían socavar la seguridad nacional”.

Los miembros de CFIUS no tendrían que establecer que una tecnología era actualmente vital para la seguridad nacional siempre que tuviera ese potencial. Por ejemplo, el software de inteligencia artificial o las computadoras cuánticas que crearían un cifrado fuerte de datos, o romperían ese cifrado, podrían desencadenar una acción gubernamental para evitar que la tecnología llegue a manos de los chinos u otros competidores.

La orden también autoriza al comité a bloquear cualquier acuerdo que “erosione la ciberseguridad de Estados Unidos”. E insta a la revisión de “inversiones incrementales a lo largo del tiempo en un sector o tecnología” que podría “ceder, parte por parte, el desarrollo o control nacional en ese sector o tecnología”.

David McCabe contribuyó con el reportaje.