TikTok no se compromete a detener el flujo de datos de EE. UU. a China

Al testificar ante el Comité de Seguridad Nacional del Senado, la directora de operaciones de TikTok, Vanessa Pappas, discutió primero con el senador Rob Portman sobre los detalles de la estructura corporativa de TikTok antes de enfrentarse, dos veces, con una solicitud específica.

“¿Se comprometerá TikTok a cortar todos los datos y flujos de datos a China, los empleados de TikTok con sede en China, los empleados de ByteDance o cualquier otra parte en China que pueda tener la capacidad de acceder a la información de los usuarios estadounidenses?” preguntó Portman.

La pregunta refleja preocupaciones bipartidistas en Washington sobre la posibilidad de que los datos de los usuarios de EE. UU. lleguen al gobierno chino y se utilicen para socavar los intereses de EE. UU., gracias a una ley de seguridad nacional en ese país que obliga a las empresas ubicadas allí a cooperar con las solicitudes de datos. Los funcionarios estadounidenses han expresado su temor de que China pueda usar la información personal de los estadounidenses para identificar posibles agentes útiles u objetivos de inteligencia, o para informar futuras campañas de información errónea o de desinformación.

TikTok no opera en China, dijo Pappas, aunque tiene una oficina en China. TikTok es propiedad de ByteDance, cuyo fundador es chino y tiene oficinas en China.

Las preocupaciones de los EE. UU. sobre TikTok se renovaron después de que un informe de BuzzFeed News en junio, basado en el audio de una reunión filtrado, dijera que los empleados de ByteDance habían accedido a los datos de los usuarios de EE. UU. en múltiples ocasiones. En una carta posterior a los legisladores, TikTok reconoció la capacidad de las personas con sede en China para acceder a los datos de los usuarios de EE. UU., pero destacó los controles de ciberseguridad que fueron “supervisados ​​por nuestro equipo de seguridad con sede en EE. UU.”.

Pappas afirmó en la audiencia del miércoles que la compañía ha dicho, en actas, que sus empleados chinos tienen acceso a los datos de los usuarios estadounidenses. También reiteró que TikTok ha dicho que “bajo ninguna circunstancia… dará esos datos a China” y negó que TikTok esté influenciado de alguna manera por China. Sin embargo, evitó decir si ByteDance mantendría los datos de los usuarios estadounidenses del gobierno chino o si ByteDance podría estar influenciado por China.

Cuando Portman le pidió el miércoles que respondiera nuevamente al artículo de BuzzFeed, Pappas dijo que “no se encontraron esas acusaciones”, sin identificar una acusación específica. Luego agregó: “Se habló [in the article] de una cuenta maestra, que no existe en nuestra empresa”.

El artículo de BuzzFeed menciona a un “ingeniero con sede en Beijing como ‘Administrador principal’ que tiene ‘acceso a todo'”, pero es ambiguo sobre si ese ingeniero es un empleado de ByteDance o TikTok.

“Nuevamente, nos tomamos esto increíblemente en serio en términos de mantener la confianza con los ciudadanos estadounidenses y garantizar la seguridad de los datos de los usuarios estadounidenses”, dijo Pappas. “En lo que respecta al acceso y los controles, vamos a ir más allá al liderar los esfuerzos de la iniciativa con nuestro socio, Oracle, y también para satisfacción del gobierno de EE. UU. a través de nuestro trabajo con [the Committee on Foreign Investment in the United States]sobre el cual esperamos compartir más información”.

Portman luego presionó a Pappas nuevamente para que se comprometiera a “cortar todos los flujos de datos y metadatos a China”, pero Pappas simplemente prometió que “nuestro acuerdo final con el gobierno de EE. UU. satisfará todas las preocupaciones de seguridad nacional”.

Más tarde, Pappas testificó ante el senador republicano de Missouri, Josh Hawley, que todo el contenido del artículo de BuzzFeed era falso.

“No estamos de acuerdo con la categorización en ese artículo de todo corazón”, dijo.

TikTok dijo anteriormente que movió sus datos de usuario de EE. UU. a servidores en la nube administrados por Oracle, desde servidores que TikTok controlaba en Virginia y Singapur, y que eventualmente eliminaría las copias de seguridad de los datos de usuario de EE. UU. de esos servidores propietarios. También está en conversaciones en curso con CFIUS, un organismo del gobierno de los EE. UU. compuesto por varias agencias con jurisdicción de seguridad nacional, sobre su futuro manejo de los datos de los EE. UU.