¿Quién puede construir la próxima pila de software de Civilization?

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Excepcionalismo de Silicon Valley

Además de ser un crisol de nuevas tecnologías, Silicon Valley ha servido durante mucho tiempo como una incubadora de ideas políticas. Encuentro interesante, aunque no sorprendente, en retrospectiva, que el espíritu de individualismo y autorrealización del Área de la Bahía haya llevado en dos direcciones muy diferentes simultáneamente. Por un lado, las empresas de tecnología adoptan ampliamente valores progresistas como el acceso al aborto y los derechos LGBTQ; por el otro, el Valle es el hogar de un creciente movimiento libertario que es hostil a la regulación gubernamental y las intervenciones sociales.

Nuestro artículo de portada de este mes es el perfil de Anthony Lydgate de uno de los abanderados de ese movimiento, Balaji Srinivasan. Si no ha oído hablar de Srinivasan, una posible razón es que es famoso por su hostilidad hacia los periodistas, quienes, en consecuencia, tienden a evitar escribir sobre él. (Creo que disfrutará de cómo Anthony lidia con eso en su historia). Srinivasan ciertamente no es tan famoso como algunos de los otros en su círculo, un grupo de disidentes adinerados agrupados en torno al fundador de PayPal y patrocinador de Trump, Peter Thiel, pero es ha ido aumentando gradualmente en prominencia, más recientemente con la publicación de un libro llamado El estado de la redque salió a principios de este año (en el Día de la Independencia de los Estados Unidos, nada menos).

La culminación del pensamiento político de Srinivasan a lo largo de los años, incluido un artículo que escribió para WIRED en 2013, el libro insta a las personas a abandonar las formas tradicionales de gobierno en favor de nuevos estados virtuales vinculados no por la geografía sino por los valores compartidos que prefieran. Puede elegir un estado que ofrezca atención médica universal, imponga el vegetarianismo o le permita diseñar genéticamente a sus hijos, y si no le gusta cómo van las cosas allí, simplemente puede levantar las apuestas y mudarse, digitalmente hablando, a un jurisdicción diferente.

Esto puede parecerle una locura, o puede parecer bastante razonable. Srinivasan se hace eco de una insatisfacción generalizada, sin importar su política. La noción de que nuestra democracia electoral actual es, de hecho, solo una oligarquía elegida va desde Curtis Yarvin, el escritor neorreaccionario que aboga por reemplazar el sistema con una monarquía benévola, hasta Hélène Landemore, la politóloga de Yale que pide una mayor mano de obra. en forma de participación ciudadana denominada “Democracia Abierta”. El mundo de Srinivasan de estados digitales autónomos y basados ​​en la nube puede parecer un pastel en el cielo, pero ¿lo es más que la visión de Landemore de un sistema de gobierno profundamente comprometido en deliberar el tipo de cuestiones que tradicionalmente hemos subcontratado a políticos y burócratas profesionales?

Creo que esta es una de las preguntas clave que enfrentamos hoy. Como escribí en un hilo de Reddit hace más de cuatro años, “estamos dirigiendo sociedades del siglo XXI con software del siglo XVII o XVIII” cuyas insuficiencias se están volviendo más evidentes para todos. Quién llega a construir la próxima pila de software de la civilización, y cómo se ve, será una de las luchas decisivas de las próximas décadas. Yo diría que es por eso que prestar atención a las ideas de personas como Srinivasan es esencial, independientemente de lo que pienses de ellas.