Los juegos de mesa digitales están cambiando la industria

El año es 2032, y el paisaje de la mesa se compone mucho más de unos y ceros que de cartón y plástico. Con los avances en la tecnología VR y los servicios de mesa virtual, las versiones digitales de los juegos han superado oficialmente a los juegos físicos como método de juego predominante. Las pantallas comerciales AR y VR se han vuelto lo suficientemente baratas como para ser un sitio común en muchos hogares. Se espera que lance versiones digitales de todos los juegos físicos, con lanzamientos ocasionales que incluyen un código de canje digital en una caja física. Cada vez se lanzan más juegos gracias a los costos reducidos de crear juegos digitales, lo que permite que los estudios pequeños tengan éxito. Todo esto se debe en gran parte a las prácticas y eventos de más de una década.

¿Qué tienen estas alternativas digitales que atraen tanto a los jugadores? Si se sentó alrededor de una mesa con algunos amigos para una noche de juegos, comprende el atractivo y la energía que puede generar jugar en persona, pero incluso los defensores más acérrimos en persona reconocerían que jugar en persona también tiene sus inconvenientes. , ¡inconvenientes que se acaban jugando digitalmente! En primer lugar, se acabó la molestia de tener que empacar todo de nuevo al final del día y, por otro lado, la configuración también puede ser mucho más fácil y rápida. Arrancar un programa o cargar un mod es mejor que lidiar con el barajado, la configuración del tablero y la organización, y elimina muchas de las molestias que pueden ser un factor decisivo cuando se quiere jugar en persona.

El mayor beneficio es la flexibilidad que viene con las opciones digitales. La distancia ya no se convierte en una barrera y, en algunos casos, el tiempo también deja de ser un problema, ya que puedes tomar tu turno siempre que puedas y jugar durante un período de tiempo más largo. Estas opciones también hacen que sea fácil rascarse la picazón de la mesa cuando lo desee, si simplemente quiere jugar y no le importa con quién. Juega juegos con extraños al azar, prueba tu último magia mazo contra randos antes de sorprender a tus amigos con tu última creación diabólica, o sumérgete en un juego de hitler secreto a las 2 am porque no puedes dormir.

A medida que avanzamos a fines de 2022, los torneos de la tienda de juegos, los eventos en persona y los grupos locales han comenzado nuevamente, pero muchos jugadores siguen contentos jugando en sus computadoras.

La idea de usar un programa para recrear la sensación de jugar juegos de mesa con tus amigos desde lejos no es nada nuevo, incluso hoy en 2022. Uno de los primeros ejemplos de una mesa virtual fue el MegaMek de 2002, un juego de código abierto hecho por fans. opción para jugadores del wargame táctico BattleTech que todavía está recibiendo actualizaciones hoy. Desde entonces, han surgido muchas otras plataformas, incluida la de Steam. Simulador de mesa y Patio de juegos de mesa y Untap.in basado en navegador, Board Game Arena y D&D Beyond. Gran parte del trabajo que ha elevado estos servicios proviene de pequeños estudios y comunidades de fanáticos.

Estos servicios también recibieron un impulso cuando la pandemia de COVID-19 golpeó y obligó a los grupos de juego en persona a prescindir de sus golpes de dopamina o volverse virtuales. Mucha gente optó por lo segundo, con Simulador de mesa viendo picos de casi el 150% en su base de jugadores en abril de 2020 con respecto al mes anterior, según Steam Charts, lo que resultó en más de 7,000 nuevos jugadores en la mesa digital.

A medida que avanzamos a fines de 2022, los torneos de la tienda de juegos, los eventos en persona y los grupos locales han comenzado nuevamente, pero muchos jugadores siguen contentos jugando en sus computadoras. Mirando al jugador cuenta en Simulador de mesa hoy, a medida que las vidas de los jugadores comenzaron a recuperar cierta normalidad, la oleada de usuarios que el servicio vio durante el comienzo de la pandemia disminuyó y se estabilizó, pero los números siguen siendo casi el doble del promedio y el número máximo de usuarios en diciembre de 2019, antes del cierres por pandemia. El hecho de que haya habido retención muestra que la gente ha encontrado valor en este método de juego. Con tal salto en popularidad, no es difícil ver que los grandes jugadores en el mundo de las mesas se darían cuenta.

Muchas comunidades de fanáticos estaban en un buen lugar para saltar al espacio digital cuando comenzaron los cierres, con el primer día y las herramientas y servicios establecidos. Sin embargo, algunos de los editores y empresas más grandes no estaban preparados para la repentina necesidad de una opción digital para sus juegos. Si bien Wizards of the Coast tenía una respuesta para magia jugadores durante este tiempo, no tenía una opción interna para los jugadores de Dungeons & Dragons. La explosión de popularidad de Dungeons & Dragons, y el aumento de nuevos usuarios que utilizan los servicios de D&D Beyond, hizo que la perspectiva de traerlo bajo el ala de Wizards fuera demasiado atractiva para dejarla pasar, y $ 146,3 millones más tarde, Wizards adquirió el sitio web complementario.

La hoja de ruta del evento Wizards Presents de agosto mostró que esta adquisición de D&D Beyond será una pieza clave en el futuro digital e interconectado que Wizards ha planeado para Dungeons & Dragons y One D&D. Wizards ha reconocido oficialmente que el futuro del juego no se establece solo en el ámbito físico.

El reconocimiento del poder y el alcance del espacio digital no se detiene con Wizards. En 2021, Asmodee, una de las mayores editoriales de juegos de mesa (Catán, Boleto para viajar, carcasona) compró Board Game Arena basado en navegador. Esto trajo algunos de los juegos de mesa más populares de la era reciente a una comunidad de jugadores en constante expansión.

Junto a todo esto, el desarrollo de estos juegos se apoya cada vez más en el formato digital. “Ya pasaron los días de imprimir prototipos una y otra vez para probar las iteraciones”, dice Nate Chatellier, codiseñador del juego de tablero de batalla de dados. Trono de dados. “Aquí en Dice Throne, ahora tenemos un gran equipo de control de calidad en Discord y hacemos el 99 % de nuestras pruebas en Simulador de mesa. Es más rápido, más barato y más conveniente”.

Algunos en la industria de los juegos de mesa creen que el cambio a lo digital también expandirá y evolucionará el lado de los juegos de mesa que se enfoca en recrear juegos de grandes compañías para lanzarlos en plataformas digitales. “Verá aún más adaptaciones digitales y aplicaciones lanzadas junto con juegos populares, junto con IP originales más grandes con líneas de productos más amplias en un calendario de lanzamiento más regular”, dice Breeze Grigas, diseñador y director de arte del juego de mesa de estrategia mecha. ÉGIDA. “Estos productos serán fabricados internamente con mayor frecuencia por equipos más grandes a los que se les paga a tiempo completo. Creo que veremos más empresas híbridas de escritorio/digitales como Dire Wolf para 2030”. Zephyr Workshop, el desarrollador de ÉGIDAincluso ha creado una versión digital gratuita de la primera versión del juego, que cualquiera que posea Simulador de mesa puede descargar En algunos casos, el futuro ya está aquí.

Mesa de juego InfinityFoto: Arcade1Up

Puede parecer a primera vista que los únicos caminos que se están considerando son un futuro digital o uno físico, pero hay algunas empresas que están experimentando con un enfoque híbrido. Una de esas opciones es Infinity Game Table de Arcade1Up. Más comúnmente conocido por sus gabinetes de arcade minoristas reducidos, Arcade1Up ha fusionado la mesa de café familiar tradicional y la tableta en una sola, lo que permite que la familia se reúna y juegue sus clásicos favoritos en la pantalla táctil. Otra opción es el éxito de Kickstarter Teburu, el autoproclamado primer juego de mesa “inteligente”. Esta pieza de tecnología plegable se promociona a sí misma como la que hace el trabajo pesado al encargarse de cosas como las reglas del juego, el comportamiento del enemigo y los eventos de la historia. Viene con grandes expectativas, pero con sus minifigs mejoradas con RFID, dados inteligentes y más, puede cumplirlos (junto con su kit de desarrollo para diseñadores de juegos y entusiastas) cuando llegue a los patrocinadores en abril de 2023. Queda por Habrá que ver si estos enfoques híbridos ganarán terreno entre los jugadores, pero tener más opciones siempre es bueno.

Al mirar dentro de 10 o 20 años, queda por ver qué lugar tendrán los productos físicos de mesa, pero quizás mirar otras formas de medios que tienen ofertas digitales puede proporcionar algunas pistas. Los libros físicos han logrado sobrevivir a través de las invenciones de la radio, la televisión, Internet y, más recientemente, el lector electrónico, y todavía se imprimen. Las industrias de la música y el cine continúan imprimiendo y vendiendo CD físicos y Blu-rays de nuevos lanzamientos, a pesar del cambio dramático en las últimas dos décadas hacia las descargas de Internet y los servicios de transmisión. Si todos estos medios físicos pueden resistir la prueba del tiempo, ¿quién puede argumentar que la mesa no se adaptará y sobrevivirá tan bien?

En la próxima década, si las cosas siguen en su curso actual, los juegos de mesa tendrán una conexión mucho más arraigada y profunda con el espacio digital. A medida que nuestras vidas se vuelvan más ocupadas, que los días se llenen cada vez más de actividades o que crezca la distancia entre grupos de amigos, saber que existe una opción digital para continuar nuestras campañas de larga duración y hechizos de honda en nuestros juegos de cartas favoritos. increíblemente reconfortante. Al ver cómo la industria de las computadoras de escritorio ha seguido creciendo junto con AR y VR, estos próximos 10 años presentan una perspectiva emocionante. Sin embargo, a pesar de todo eso, dice Chatellier, “los seres humanos siempre necesitarán tiempo para interactuar cara a cara. Esa es la magia que la mesa trae sobre los juegos digitales, y no creo que desaparezca nunca”.