La tan esperada ‘fusión’ de Crypto llega a la línea de meta

El momento finalmente llegó, en los últimos minutos antes de la medianoche del miércoles en la Costa Oeste.

Después de años de demoras, discusiones y experimentación frenética, la popular plataforma de criptomonedas Ethereum completó una actualización de software largamente esperada conocida como Merge, cambiando a un marco más ambientalmente sostenible.

Podría decirse que Ethereum es la plataforma más crucial en la industria de la criptografía, una capa de infraestructura de software que forma la base de miles de aplicaciones que manejan más de $50 mil millones en fondos de clientes. Se espera que la actualización reduzca el consumo de energía de Ethereum y prepare el escenario para futuras mejoras que harán que la plataforma sea más fácil y económica de usar.

Las celebraciones estallaron en una transmisión en vivo de YouTube donde los ingenieros e investigadores que trabajaron en Merge se reunieron para marcar el hito. Fue un raro momento de alegría en un año sombrío para las criptomonedas que vio una caída devastadora del mercado que drenó casi $ 1 billón de la industria, lo que obligó a algunas importantes empresas de criptomonedas a la bancarrota.

“Esto va tan bien como podría hasta ahora”, dijo Danny Ryan, un investigador de Ethereum que ha trabajado en Merge, mientras celebraba con un grupo de colegas.

Los usuarios de criptomonedas estaban atentos a cualquier falla que pudiera complicar la transición. Una falla en la Fusión podría poner en peligro la industria criptográfica en general, poniendo patas arriba a las nuevas empresas y haciendo que el mercado caiga en picada. El intercambio de criptomonedas Coinbase Anunciado en agosto que pausaría ciertos depósitos y retiros de Ethereum durante la Fusión como medida de precaución.

En entrevistas antes de la Fusión, los desarrolladores de Ethereum dijeron que se habían preparado para los inconvenientes, aunque minimizaron la posibilidad de un colapso en todo el sistema.

“No quiero afirmar que todo saldrá a la perfección sin problemas”, dijo Tim Beiko, que trabaja para la Fundación Ethereum, una organización sin fines de lucro que ayuda a mantener la plataforma. “Estamos un poco seguros de que no veremos problemas a nivel de red solo porque lo hemos probado muchas veces antes”.

Los detalles técnicos de Merge son alucinantemente complejos. Pero, en última instancia, el proceso se reduce a un cambio en la forma en que se verifican las transacciones de criptomonedas.

En las finanzas tradicionales, un intercambio de fondos involucra a un intermediario, como un banco, que verifica que una entidad tenga suficiente dinero para realizar un pago a otra.

Crypto fue diseñado para eliminar tales guardianes financieros. Por lo tanto, los primeros criptoingenieros tuvieron que idear un sistema alternativo para garantizar que los usuarios tuvieran los fondos que decían tener. Su solución se llamó “prueba de trabajo”. Bajo ese sistema, poderosas computadoras ejecutan software que se apresura a resolver problemas complejos, verificando transacciones en el proceso. El sistema es ampliamente conocido como “minería” porque las computadoras obtienen pagos en criptomonedas como recompensa por el servicio de verificación.

Bitcoin, la criptomoneda original y más valiosa, se ejecuta en un sistema de prueba de trabajo. Y, hasta la Fusión, también lo hizo Ethereum. Pero el proceso es ambientalmente agotador: hacer funcionar todas esas computadoras requiere una enorme cantidad de energía.

The Merge cambia Ethereum a un sistema de verificación llamado “prueba de participación” que usa menos energía. A diferencia de la prueba de trabajo, el nuevo marco no implica una carrera computacional que consume mucha energía. En cambio, los participantes depositan (o “apuestan”) una cierta cantidad de sus ahorros criptográficos en un grupo, que los ingresa en una lotería. Cada vez que una criptotransacción requiere aprobación, se selecciona un ganador para verificar el intercambio y recibir una recompensa.

Según algunas estimaciones, el cambio de Ethereum a la prueba de participación reducirá su consumo de energía en más del 99 por ciento. Y los desarrolladores del proyecto dicen que el cambio facilitará el diseño de futuras actualizaciones que minimicen las llamadas tarifas de gas: los costos de ejecutar una transacción en Ether, la criptomoneda asociada con la plataforma Ethereum.

El proceso de cambio de Ethereum a prueba de participación requirió años de intenso estudio y debate. La plataforma fue fundada en 2013 por un ingeniero de software adolescente, Vitalik Buterin, quien sigue siendo una de las personas más influyentes en la industria de las criptomonedas. Ethereum ahora está a cargo de una red flexible de codificadores de todo el mundo. Durante meses, se han reunido en videollamadas transmitidas en YouTube para discutir las complejidades de la fusión.

El cambio a la prueba de participación tomó tanto tiempo en parte porque requirió la construcción de una cadena de bloques completamente nueva: el libro público donde se registran las transacciones de criptomonedas para que todos las vean. Esa nueva cadena, Beacon Chain, se presentó en diciembre. Este año siguió una serie de pruebas.

Beacon Chain ahora finalmente se ha combinado con la cadena de bloques Ethereum original, lo que significa la “fusión”.