La red Ethereum completa la fusión que podría reducir su uso de electricidad en un 99%

El miércoles se completó un cambio de software complejo en la criptomoneda ethereum, uno que tiene el potencial de reducir drásticamente su consumo de energía y los efectos climáticos resultantes.

Con el cambio promulgado el miércoles por la noche, ethereum, la segunda criptomoneda más valiosa del mundo después de bitcoin, ha eliminado de manera efectiva la tarea intensiva en energía de “extraer” nuevas monedas en su cadena de bloques. La minería requiere una enorme potencia informática, lo que se traduce en un enorme consumo de energía y, en muchas áreas, mayores emisiones de gases de efecto invernadero en las centrales eléctricas más antiguas.

Sin embargo, por sí solo, el cambio de Ethereum no eliminará el impacto ambiental esperado de las criptomonedas, aunque se espera que ayude mucho. Los patrocinadores de bitcoin hasta ahora han mostrado poco interés en acabar con la minería.

La criptomoneda es un tipo de dinero digital asegurado a través del cifrado de una manera públicamente visible y supuestamente inalterable. Con estas monedas, las personas pueden realizar transacciones financieras directas sin necesidad de un banco u otros intermediarios financieros.

Se ejecutan en construcciones llamadas cadenas de bloques, que consisten en registros de transacciones firmados digitalmente que documentan cada vez que se transfiere o gasta una criptomoneda. Las cadenas de bloques también se conocen como registros distribuidos porque las copias sincronizadas se almacenan en computadoras de todo el mundo; estas copias también hacen que sea extremadamente difícil alterar, insertar o destruir registros de blockchain.

peaje ambiental

Los investigadores que han estudiado las criptomonedas están alarmados por su enorme consumo de energía. Un informe reciente de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca citó hallazgos de investigación que a partir de agosto de 2022, el consumo anual de electricidad para criptomonedas excedió el de naciones individuales como Argentina o Australia.

Este problema, sin embargo, no es inherente a las criptomonedas. La mayor parte de esa energía se utiliza para la minería, un proceso computacional intensivo para verificar las transacciones de la cadena de bloques que también distribuye nuevas monedas como recompensa para los mineros de la competencia. La criptominería favorece a los grupos con buenos recursos que pueden armar una gran cantidad de computadoras especializadas y suministrarles electricidad de la manera más económica posible.

Eso puede tener efectos externos inesperados. Antes de la caída de los valores de las criptomonedas a principios de este año, la demanda de tarjetas gráficas de computadora se disparó, elevando los precios y vaciando los estantes de las tiendas, para disgusto de los jugadores. Tales tarjetas resultaron ser ideales para plataformas de criptominería. Las ciudades y los estados de EE. UU. también se han opuesto a los planes de las criptoempresas de construir sitios de minería en sus jurisdicciones, citando no solo el uso de energía sino también el ruido.

Fusión destinada a reducir las necesidades informáticas

Principalmente, la actualización de software elimina la necesidad de mineros. Mientras que Ethereum anteriormente enfrentaba a los mineros entre sí para resolver acertijos criptográficos complejos y ganar nuevas monedas como recompensa, ahora requiere que las partes que quieran ayudar a validar las transacciones pongan algo de piel en el juego “apostando” una cierta cantidad de Eter, la moneda Ethereum. .

Las partes de este grupo se eligen al azar para validar un bloque de transacciones; un grupo más amplio de poseedores de éter verificará su trabajo. A los validadores exitosos se les paga una recompensa en éter que generalmente es proporcional al tamaño de su apuesta y al tiempo que la han tenido.

La nueva configuración de validación de ethereum se denomina sistema de “prueba de participación”, mientras que se dice que las criptomonedas basadas en minería como bitcoin usan “prueba de trabajo”.

La fusión de Ethereum no parece mucho, pero podría tener efectos dramáticos. Alex de Vries, economista y fundador de la consultora Digiconomist que se enfoca en el impacto ambiental de las criptomonedas, calcula que el cambio resultará en ahorros de energía de entre 99 por ciento y 99,99 por ciento para ethereum, aunque De Vries enfatiza que su trabajo no ha aún no ha sido revisado por pares.

“Es un cambio realmente pequeño en el código que tendrá un impacto muy grande en la sustentabilidad ambiental”, dijo. Antes de la fusión, ethereum estaba haciendo hasta 900 mil millones de cálculos por segundo que ahora ya no son necesarios.

Según sus cálculos, ethereum fue responsable de alrededor de 44 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono por año. Si tiene razón, ahora se reducirán drásticamente.

Por otro lado, el uso de energía y la emisión de gases de efecto invernadero de bitcoin son significativamente mayores que los de ethereum, y parece que ningún movimiento para alejarse de la minería de bitcoin ha ganado mucha tracción.