Entrevista: Abigail Rindo, directora de diseño narrativo de King, habla sobre cómo crear una narrativa convincente en Candy Crush Saga

Entrevista: Abigail Rindo, directora de diseño narrativo de King, habla sobre cómo crear una narrativa convincente en Candy Crush Saga

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con Candy Crush Saga, incluso si no lo hemos jugado antes. El juego de acertijos es un elemento básico para dispositivos móviles y se ha mantenido como un juego de referencia para muchos desde que se lanzó por primera vez. Durante ese tiempo, King ha desarrollado la narrativa del juego para que sea más convincente, dándole a Candy Crush más hilos que los propios rompecabezas.

Esta fiesta de trabajo recae sobre los hombros de Abigail Rindo, directora de diseño narrativo de King. Junto a su equipo, su objetivo es crear historias y recuerdos para los jugadores que agreguen más inmersión al juego. Recientemente tuvimos la oportunidad de hablar con Abigail y juntos discutimos su papel en evolución en King, su ética de diseño y cómo la comunidad influye en las decisiones narrativas.

¿Puedes presentarte y presentar tu papel en Candy Crush Saga a nuestros lectores, por favor?

Mi nombre es Abigail Rindo y soy directora de diseño narrativo en King. En mi función, soy responsable de inspirar a Kingsters a crear historias y recuerdos increíbles para nuestros jugadores. Trabajo principalmente con Candy Crush Saga, y es un desafío emocionante trabajar en un juego que ha brindado diversión pequeña a millones de personas durante casi diez años.

Muchas personas que no han jugado el juego pueden asumir que Candy Crush Saga no tiene una historia. ¿Por qué crees que es importante que el juego tenga uno? ¿Y qué crees que aporta a la experiencia?

Creo que todo juego tiene una historia, sea explícita o no. La narrativa no son solo palabras en una página o personajes que aparecen. Son las emociones que sientes mientras juegas, las elecciones que haces o la forma en que te escapas. Una narrativa bien diseñada guía al jugador en un viaje y lo ayuda a comprender cuáles son sus objetivos al tiempo que refuerza lo que lo motiva a jugar.

Te uniste a King por primera vez en 2019. ¿Cuáles dirías que son los cambios más significativos que introdujiste en Candy Crush Saga durante ese tiempo?

Estoy muy orgulloso del trabajo que hemos realizado para crear un mundo más coherente y encantador para los jugadores. Hemos trabajado en estrecha colaboración con el equipo de juegos en nuestros nuevos eventos de temporada, trayendo regularmente contenido novedoso que puede ser encantador, divertido o dramático para nuestros jugadores. Solo este año hemos tenido competencias deportivas con el tema de los helados, un festival de música al aire libre y un baile de máscaras donde se organizó un atraco épico. Al conectar el juego de hacer coincidir Caramelos con este tipo de eventos, estamos creando un contexto narrativo que es divertido y memorable para nuestros jugadores.

También redujimos el elenco de personajes y lo revisamos de más de 100 a menos de 15. Con un elenco más pequeño y memorable, descubrimos que nuestros jugadores se conectan más profundamente con el mundo de Candy Kingdom.

Y finalmente, crear una nueva historia de fondo para un juego como Candy Crush Saga ha sido un desafío emocionante. Hasta ahora, la respuesta de los jugadores ha sido abrumadoramente positiva y estoy deseando darle más vida tanto dentro como fuera del juego.

La mayoría de la gente no tiende a asociar los juegos de acertijos con tener una historia. Con eso en mente, ¿cuáles son los mayores desafíos a los que te enfrentas al crear una narrativa para el juego? ¿Es esa una percepción que esperas cambiar?

El mayor desafío en la creación de narraciones de juegos es garantizar que no se agregue al final para darle sabor. La narrativa del juego funciona mejor cuando se integra directamente en las acciones y motivaciones del juego, y puede ayudar a reforzar y guiar esas acciones y motivaciones cuando se elabora correctamente. Creo que esta percepción está cambiando en nuestra industria y ha estado cambiando en King, para mi deleite.

¿Cuál es su enfoque de la filosofía del diseño cuando se trata de la narrativa? Entiendo que tiene experiencia en UX/UI, entonces, ¿cree que es más profundo que simplemente la historia en sí?

Absolutamente creo eso. La narrativa del juego tiene muchos vehículos y formas: metáforas, verbos, mundos, personajes. El diseño holístico es clave para crear un mundo de juego coherente y comprensible para los jugadores, y debemos informar nuestras elecciones narrativas con modelos mentales existentes que se ajusten a la experiencia de juego. Podría hablar sobre mi filosofía de diseño durante horas, pero si me obligan a ser breve, diría que la investigación, la empatía y la motivación de los jugadores son algunos de los pilares clave que impulsan mi toma de decisiones.

¿Cuál es el proceso para crear nuevas historias y personajes?

Para mí, trabajar en un juego tan grande con tanta gente talentosa, el trabajo fundamental clave proviene de hacer que los otros equipos trabajen en nuestros juegos tan entusiasmados con la historia como yo. La mejor narrativa del juego es más un tapiz que un libro, y cada hilo lleva a los jugadores a una conexión emocional más profunda. Al involucrar al resto del equipo con los mundos y personajes de Candy Crush Saga, podemos asegurarnos de que esos hilos construyan una experiencia coherente. La investigación es también un componente clave del proceso. La aplicación de principios de investigación al desarrollo de la historia y los personajes nos ha permitido descubrir mejores formas de contar esas historias a nuestros jugadores.

En mi experiencia, cada uno tiene una historia diferente de irrumpir en la industria de los juegos. ¿Qué camino tomaste que te llevó a crear personajes e historias en Candy Crush Saga?

Antes de trabajar en King, tuve el placer de trabajar en múltiples áreas de desarrollo de juegos en diferentes estudios, incluidos arte, escritura, producción, marketing, VFX, etc. Creo que tener una comprensión holística de los diferentes aspectos de los juegos nos permite contar mejores historias. Las palabras son sólo un vehículo de la narración. Cuando se hace bien, puede tocar casi todas las partes de la experiencia de juego. Cuando puedo colaborar con otras disciplinas y hablar su idioma, sucede algo mágico. Podemos encontrar soluciones para deleitar a nuestros jugadores que profundicen su compromiso con nuestros personajes y mundos.

¿La comunidad del juego está involucrada en la toma de decisiones narrativas de alguna manera?

Hay dos formas principales en las que involucramos a nuestros jugadores en las decisiones narrativas y el desarrollo. Primero, como mencioné antes, es la investigación. Cuando revisamos la historia de fondo de Candy Crush Saga el año pasado, llevamos a cabo un año completo de investigación y hablamos con los jugadores para asegurarnos de que estábamos creando algo que no solo honraría los diez años de experiencia que los jugadores actuales han disfrutado, sino que deleitaría a los jugadores futuros. en los años que vendrán.

En segundo lugar, hemos involucrado activamente a nuestros jugadores para ayudar a crear contenido nuevo. Por ejemplo, este año llevamos a cabo un divertido concurso de diseño de personajes que resultó en una encantadora tortuga toffee llamada Archie. Incluso organizamos un evento para jugadores fuera del juego en el que descubrieron cómo se creó el arte y participaron en una sesión de narración al estilo “elige tu propia aventura” en la que votaron sobre cómo Archie exploró Candy Kingdom. Personalmente, me encanta ver que la pasión y la creatividad de nuestros jugadores dan como resultado un contenido tan divertido.

Ahora que eres director de diseño narrativo en King, ¿cuáles son tus objetivos con Candy Crush Saga y cómo planeas alcanzarlos?

Cuando comencé en King, cada vez que se les preguntaba a los jugadores sobre su juego, solían responder con solo un número: el nivel en el que se encontraban. Mi objetivo es que cada jugador responda esa pregunta con emociones y recuerdos. Quiero que me cuenten historias. Quiero hacer que la combinación se sienta significativa. Y al crear conexiones emocionales con personajes memorables en un mundo al que les encanta escapar, creo que podemos lograrlo.

¡Además, tenemos algunas cosas emocionantes por venir en un futuro cercano para celebrar nuestro décimo aniversario! Organizaremos un torneo de la Copa Candy que premiará a nuestros 10 000 mejores jugadores de todo el mundo, y he estado trabajando en estrecha colaboración con nuestro increíble equipo de audio para traer música nueva al juego. También tenemos algunas dulces sorpresas e invitados especiales en el horizonte que creo que nuestros jugadores realmente disfrutarán.