La sequía en Europa podría forzar la aceptación de cultivos modificados genéticamente

Sin embargo, hay algunas advertencias importantes. En primer lugar, incluso si la Comisión Europea se sale con la suya, las nuevas regulaciones se aplicarán solo a los cultivos modificados genéticamente y no al tipo de OGM que se cultiva ampliamente en los EE. UU. En segundo lugar, dos de los cultivos más cultivados en la UE son el trigo y la cebada, y no hay versiones modificadas genéticamente de esos cultivos que estén listas para plantarse directamente en la tierra.

En otras palabras, cualquier reducción de emisiones de un cambio en las regulaciones de edición de genes no llegaría rápidamente. Pero es posible que los cultivos más tolerantes a la sequía no estén demasiado lejos. Kovak señala que el trigo tolerante a la sequía ya ha sido aprobado en Argentina, aunque también es un cultivo transgénico. Sin embargo, si la UE y sus 450 millones de habitantes se convierten en un nuevo mercado para cultivos editados genéticamente, eso podría ser un incentivo para que las empresas agrícolas produzcan nuevas variedades de alimentos básicos europeos resistentes a la sequía.

Si los cultivos modificados genéticamente se desregulan en la UE, es probable que los primeros en llegar al mercado sean las frutas y verduras en lugar de los grandes cultivos comerciales, ya que muchos de estos ya tienen versiones OGM y los fabricantes podrían no estar dispuestos a crear nuevos genes. -variedades editadas solo para el mercado europeo. Las grandes empresas agrícolas han tendido a evitar modificar alimentos de menor valor, como frutas y verduras, debido a los altos costos asociados con el desarrollo de nuevas variedades de OGM, pero la edición de genes es mucho más barata. En los EE. UU., un hongo editado con CRISPR fue el primer alimento editado genéticamente que se aprobó para la venta. En el Reino Unido, Martin está realizando sus primeros ensayos de campo con tomates que han sido editados genéticamente para que contengan un precursor de la vitamina D. Estos ensayos fueron posibles solo porque el país recientemente suavizó las regulaciones sobre los ensayos de campo de cultivos editados genéticamente, como parte de una ruptura posterior al Brexit con las regulaciones de la era de la UE.

La legislación para desregular los cultivos modificados genéticamente en la UE puede tener un camino mucho más difícil por delante. El estudio de la Comisión Europea ha sido fuertemente rechazado por grupos como Greenpeace y Slow Food, una organización que promueve la cocina local y tradicional dentro de la UE. Si se va a aprobar un cambio en la regulación, la comisión tendrá que convencer al Consejo Europeo, y luego la legislación se someterá a votación en el Parlamento Europeo. En un bloque con tradiciones alimentarias tan sólidas, es probable que haya mucha resistencia a las nuevas reglas para los cultivos modificados genéticamente.

Pero Petra Jorasch, portavoz de Euroseeds, un grupo que representa a las empresas de semillas europeas, dice que la tecnología de edición de genes podría ayudar a preservar las variedades locales. La edición de genes podría significar que la uva Riesling podría hacerse resistente a ciertos hongos, por ejemplo, mientras conserva todas las demás cualidades de un Riesling. “Si pudiera usar esas tecnologías para mejorar la resistencia a los hongos en un vino, tendría el mismo cultivo con esta resistencia adicional y menos uso de fungicidas”, dice ella.

Kovak dice que la mejor manera de convencer a los votantes y legisladores podría ser enfatizar que aumentar el rendimiento de los cultivos en la UE facilitaría que la región tuviera más seguridad alimentaria y, por lo tanto, fuera menos vulnerable a las fluctuaciones en los precios de los alimentos. Y debido a que la edición de genes es más barata, los consumidores también pueden tener una experiencia más directa con los cultivos editados en forma de frutas y verduras mejoradas nutricionalmente, como los tomates de Martin. “Abre la puerta a más mejoras en los productos”, dice Kovak.