El vasto páramo de la televisión por Internet

En septiembre de 2005, un editor de cine divertido llamado Robert Ryang tomó el resplandor y prepararon un nuevo tráiler para hacer que la película de terror impulsada por un hacha pareciera una película familiar de amor. YouTube aún no había salido de la versión beta, por lo que Ryang publicó su joya del humor en una parte privada del sitio web de su empleador y les dio a algunos amigos un enlace dotmov. Uno de ellos publicó el enlace a su blog, y Ryang fue una sensación de la noche a la mañana.

Los New York Times se dio cuenta y observó con asombro: “Su sitio secreto obtuvo 12.000 visitas”. Ryang también logró el objetivo más alto de la humanidad del siglo XX: comenzó a recibir llamadas de Hollywood. HOLA, SOY HOLLYWOOD.

Yo era un crítico de televisión en esos días, y cuando vi por primera vez la obra maestra de Ryang…almacenamiento en búfer, almacenamiento en búfer—No estaba seguro de si era elegible para revisarlo. ¿Era este elemento digital un espectáculo, una película, un anuncio, tal vez una página web? Mientras reflexionaba sobre la pregunta, creé una carpeta llamada “Televisión por Internet”.

Pasaron los meses y YouTube se lanzó oficialmente. ¿Podría ser? La fantasía casi erótica de la “convergencia”, el momento en que Internet y la televisión finalmente se fusionaron en una especie de Singularidad mundana, había llegado. En junio de 2006, escribí en mi propio blog que la gente finalmente parecía “lista para aceptar videos en las computadoras”. Cuatro meses después, Google adquirió YouTube por 1650 millones de dólares. La World Wide Web original, un sistema verbal de hipervínculos estático, de bajo ancho de banda, había terminado.

La fantasía casi erótica de la “convergencia”, el momento en que Internet y la televisión se fusionaron en una especie de Singularidad mundana, había llegado.

desde entonces, “internet la televisión”, una frase que traté en vano de hacer realidad, ha puesto su carpa en todas partes. El video definió la llamada Web 2.0, la única Internet que muchos de nosotros hemos conocido. Y ahora representa alrededor del 82 por ciento del tráfico en línea. No se trata solo de YouTube, Instagram y Snap; incluso las aplicaciones verbales, donde el stock-in-trade siguen siendo las palabras, desde las bromas (Twitter) hasta la palabrería de marketing (LinkedIn), están llenas de videos.

Pero una aplicación nunca ha manejado las imágenes en movimiento: Facebook. La empresa adquirió Instagram en 2012, el mismo año en que se hizo pública, y parecía creer que sus bases de imágenes y videos estaban cubiertas.

Desde el principio, Facebook se había diferenciado de MySpace y luego de Tumblr (sitios emo, llenos de imágenes que podían inclinarse hacia la pornografía) al atender a los consumidores de palabras más serios y de menor ancho de banda. Sus usuarios estaban fuertemente incentivados para mantener las cosas limpias y revelar nombres reales, biografías reales, lugares de nacimiento reales, trabajos reales.

El compromiso fundamental de Facebook con los mensajes de texto lo ayudó a extender su monstruoso imperio a las poblaciones desatendidas por la banda ancha. (Las personas sin grandes planes de datos todavía tienen problemas para ver imágenes en la aplicación móvil de Facebook). La interfaz de texto de la aplicación también selló su reputación como un sitio para hechos simples y contenido amigable para las abuelas.

Estas estrategias de dominar el mundo tuvieron una consecuencia devastadora, aunque no intencionada: dejaron a una población de cientos de millones y, en última instancia, a 2900 millones, vulnerables al engaño. Las personas cuyo primer y principal contacto con Internet fue Facebook simplemente no estaban listas cuando la plataforma fue incautada con desinformación especialmente consecuente en 2015. Fueron fácilmente engañados. Llegaron a aceptar lo que vieron allí como hechos, tan empíricos como un nombre y un número en un directorio de empleados, o una universidad… Facebook.

Los mismos usuarios también eran presa fácil por editar travesuras cuando Facebook hizo Comience a promocionar videos con Facebook Watch y otros productos y asociaciones de transmisión. (Si hubiera visto por primera vez el tráiler de Ryang publicado por una tía en Facebook, juro que podría haberlo tomado en serio, decidido que siempre había entendido mal el resplandory lloró en “Solsbury Hill”).