El mejor tipo de camuflaje para los animales es pretender ser un objeto inanimado

Los animales salvajes que se asemejan a objetos naturales como piedras, palos u hojas evitan a los depredadores casi cuatro veces más que los animales no disfrazados.

Vida


14 septiembre 2022

Saltamontes americanos imitadores de hojas camuflados entre hojas muertas en la Amazonía ecuatoriana;  ID de Shutterstock 29450224;  orden de compra: -;  trabajo: -;  cliente: -;  otro: -

Criaturas como el saltamontes imitador de hojas usan lo que se conoce como “camuflaje de máscaras” para evadir a los depredadores.

Shutterstock/Dr. Morley Leer

Los animales que se asemejan a objetos inanimados son más capaces de evadir a los depredadores que aquellos que usan otros tipos de camuflaje. Los depredadores tardaron cuatro veces más en encontrar animales usando este tipo de engaño visual, llamado camuflaje de máscaras, que en encontrar animales sin disfraz.

La evolución ha equipado a los animales con una amplia gama de formas de ocultarse de los depredadores: las rayas de las cebras hacen que sea difícil aislarlas de una manada, algunas arañas se pasan por alto porque parecerse a los excrementos de los pájaros y los camaleones que cambian de color pueden desvanecerse en el fondo. Pero, hasta ahora, nadie había examinado cómo estos enfoques ocultos a simple vista se comparan entre sí.

“Nunca se había hecho una comparación entre los tipos de camuflaje”, dice Joao Vitor de Alcántara Viana en la Universidad Estatal de Campinas en Brasil. “Pensamos que sería una gran oportunidad para comprender cómo evolucionó el camuflaje y cómo interactúan los tipos de camuflaje”.

Para averiguar qué estrategia de camuflaje fue más efectiva, Viana y sus colegas recopilaron datos de 84 publicaciones sobre una variedad de depredadores y presas. La mayoría de los estudios incluyeron insectos cazados por pájaros, peces o humanos, ya sea en la vida real o, con humanos, en una simulación al estilo de un juego de computadora.

Descubrieron que tener cualquier forma de camuflaje aumentaba el tiempo de búsqueda del depredador en un promedio del 63 % y disminuía la probabilidad de un ataque en un 27 %. Pero los animales que emplearon lo que se conoce como camuflaje de máscaras, que se asemejan a una roca, una planta o caca, por ejemplo, fueron los más exitosos para retrasar un ataque, aumentando el tiempo de búsqueda de depredadores en un 295 por ciento.

Otros métodos de camuflaje, como mezclarse con un fondo o tener patrones de colores caóticos, aumentaron el tiempo de búsqueda de depredadores en aproximadamente un 55 por ciento.

“Cada estudio individual es como una pequeña pieza de rompecabezas, y en realidad están tratando de armar parte de ese rompecabezas”, dice ana hughes en la Universidad de Essex en el Reino Unido. Ella dice que el documento también es “realmente útil para ver dónde podrían estar las lagunas en nuestro conocimiento”.

Una de esas brechas es geográfica, dice el coautor del estudio. Rafael Campos Duarte en la Universidad Federal de ABC en Brasil, porque la mayoría de los estudios sobre especies camufladas que los investigadores pudieron revisar son de América del Norte y Europa. A medida que crece el cuerpo de investigación, esperan examinar los fenómenos en una escala global aún más diversa.

Referencia de la revista: Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas, DOI: DOI: 10.1098/rspb.2022.0980

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