El acuerdo de Rogers Communications para Shaw podría cerrarse este año, dice el CEO

“Creemos que hemos abordado todos los problemas que el gobierno nos ha planteado”

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Tony Staffieri, director ejecutivo de Rogers Communications Inc., dijo que la fusión de $26 mil millones de su compañía con su rival Shaw Communications Inc. podría cerrarse este año si la mediación con la Oficina de Competencia resuelve las preocupaciones el próximo mes.

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“Damos la bienvenida a un diálogo para tratar de cerrar esto en ese momento, o incluso antes”, dijo en una conferencia de BMO Capital Markets el martes por la mañana.

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Staffieri dijo que el acuerdo podría cerrarse en 2022 incluso si las conversaciones a fines de octubre fracasan y una audiencia del Tribunal de Competencia programada para comenzar el 7 de noviembre concluye dentro de “unas pocas semanas” como resultado de un “remedio” que Rogers y Shaw se han alineado para vender. la división inalámbrica de Shaw a la subsidiaria de Quebecor Inc., Vidéotron Ltd.

Sin embargo, señaló que las transacciones también necesitan la aprobación de Innovación, Ciencia y Desarrollo Económico de Canadá, y dijo que las empresas han extendido sus acuerdos hasta 2023, así como el financiamiento del acuerdo.

“Existe la posibilidad de obtener una decisión del tribunal este año”, dijo Staffieri, y agregó que está “decepcionado” por la demora.

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“Creemos que hemos abordado todos los problemas que el gobierno nos ha planteado”.

Staffieri dijo que el impacto en Rogers de la interrupción del servicio inalámbrico y alámbrico de un día de duración de este verano, que tuvo un efecto dominó generalizado en las llamadas de emergencia al 911 y las transacciones financieras electrónicas de Interac, fue “aislado” y “pequeño pero manejable” en términos de la base de suscriptores inalámbricos de la compañía. y finanzas.

La compañía está “de regreso a los niveles en los que estábamos anteriormente”, dijo, y señaló que un cargo de $ 150 millones para compensar a los clientes afectará los ingresos y las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) en el tercer trimestre.

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La interrupción del servicio del 8 de julio que afectó directamente a 12 millones de suscriptores de Rogers se produjo inmediatamente después del anuncio de la Oficina de Competencia en mayo de que buscaría bloquear la fusión transformadora de Rogers con Shaw después de concluir que la combinación de los dos gigantes de las telecomunicaciones disminuiría la competencia inalámbrica y lideraría a precios más altos para los consumidores.

En ese momento, la autoridad de competencia rechazó un remedio inicial propuesto por las empresas para aliviar esas preocupaciones mediante la descarga de activos inalámbricos. Quebecor, que inicialmente no había sido incluido en las conversaciones con los asesores de Rogers, fue invitado a la mesa, y la venta por $2.850 millones del negocio Freedom Mobile de Shaw a la división Vidéotron de Quebecor se anunció el 17 de junio y finalizó en agosto.

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El precio era más bajo que las estimaciones de los analistas, que habían fijado el valor de Freedom en cerca de $ 4 mil millones.

Rogers y Shaw anunciaron por primera vez su exitosa fusión el 15 de marzo de 2021.

En la conferencia del martes, Staffieri reconoció que las conversaciones de mediación anteriores con la Oficina de Competencia no lograron resolver los puntos de vista conflictivos sobre el impacto de la fusión, pero dijo que una “resolución acelerada” beneficiaría a todas las partes, incluidos los clientes de telecomunicaciones.

“Estamos abiertos a eso. Pero no hemos tenido ninguna respuesta significativa de la oficina para avanzar con este archivo antes del tribunal”, dijo.

Staffieri dijo a los inversionistas que asistieron a la conferencia que cree que la venta de Freedom Mobile a la subsidiaria Vidéotron de Quebecor creará un cuarto jugador inalámbrico más fuerte, algo que el gobierno federal ha estado presionando para crear más competencia para Rogers, Telus Corp. y BCE Inc. Bell Canadá.

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“Creemos que los hechos son extremadamente convincentes”, dijo. La venta propuesta “creará un cuarto jugador inalámbrico que tendrá casi cuatro millones de suscriptores (y) cubrirá el 85 por ciento de Canadá”.

Staffieri agregó que Vidéotron trae espectro adicional, incluidos 3500 MHz, “que Freedom no tiene, por lo que tiene una hoja de ruta muy clara hacia 5G”.

Además del espectro para construir una red inalámbrica de próxima generación, Staffieri señaló que Vidéotron ya es un actor inalámbrico fuerte en Quebec.

“Piensan en la tecnología inalámbrica y el cable todos los días, por lo que aportan una profunda experiencia operativa”, dijo.

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